L’effet de Covid-19 sur les démarrages matériels

Soudeur industriel avec torche et casque de protection dans les grands profils métalliques de soudage

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Le travail à distance a reçu une attention tardive en réponse à Covid-19, mais contrairement à l’industrie du logiciel, le matériel est confronté à l’obstacle évident et inévitable de la fabrication de biens physiques. Alors que de nombreuses startups accélèrent dans l’avenir du travail avec un zèle total, en moyenne, les entreprises de matériel doivent s’adapter de manière plus substantielle.

Lucid Drone Technologies, une entreprise soutenue par YC qui propose une solution d’assainissement moderne, a fait face à une série de défis et a découvert de nouvelles opportunités dans les circonstances. Le PDG Andrew Ashur explique: «Nous avons entendu des histoires sur la Chine fin 2019. Au début de 2020, nous avons commencé à en savoir plus sur le coronavirus ici aux États-Unis. Puis, une semaine avant que le refuge sur place n’entre en vigueur, un ami de notre équipe fondatrice a été testé positif pour Covid-19, et parce que nous avons eu une interaction directe avec cet individu, nous avons personnellement dû entrer en quarantaine pendant 14 jours. »

Heureusement, tout le monde chez Lucid est resté en bonne santé et l’isolement leur a permis de planifier à l’avance. Selon Ashur, «C’était personnellement effrayant, et professionnellement aussi puisque nous sommes une startup qui construit du matériel. Nous avons été absents du bureau pendant deux semaines, ce qui a rendu difficile l’interaction physique avec notre produit. Mais pendant ce temps, nous avons appuyé sur le bouton pause et réfléchi de manière plus globale à ce que nous faisions chez Lucid. Nous voulons généralement créer une technologie qui a un impact positif sur autant de vies que possible. Covid a vraiment allumé un feu sous nous et a rendu cette passion encore plus vive car cela nous a rappelé pourquoi nous avons créé cette entreprise et pourquoi il y a tant de joie dans notre travail. Nous aimons voir l’impact significatif que nous avons sur les autres.« 

Comme vous vous en doutez, une entreprise d’assainissement par drones est très demandée, car nous accordons plus d’importance que jamais à la propreté au cours de notre vie. Ashur a souligné une opportunité spécifique: «Parmi les nombreux cas d’utilisation différents, nous avons constaté un intérêt considérable de la part des installations sportives. Au cours de la dernière semaine, nos drones ont effectué des vols d’assainissement dans un stade de football universitaire et un stade de la NFL. »

Pendant ce temps, CoLab, une start-up de logiciels soutenue par YC à Terre-Neuve, a vu un pic d’activité. Ils créent des logiciels permettant aux ingénieurs et aux concepteurs de collaborer à distance. (Pensez GitHub ou InVision pour le matériel.) Le PDG de CoLab, Adam Keating, a été surpris par l’afflux de nouvelles affaires: «Nous voyons les choses évoluer rapidement en ce moment. L’effet que Covid-19 a eu sur les entreprises de notre espace, en particulier les outils de cloud numérique, a été drastique. Les entreprises qui disaient qu’elles ne savaient pas si elles étaient prêtes à utiliser notre plate-forme sont revenues depuis et ont déclaré qu’elles n’avaient pas d’autres options. Ce changement va avoir un impact significatif à long terme sur l’industrie. »

Même si les deux startups – l’une une entreprise de matériel informatique et l’autre une startup logicielle qui construit des outils qui prennent en charge les entreprises de matériel informatique – ont vu de nouvelles opportunités émerger. J’ai demandé à Ashur s’il s’inquiétait pour la chaîne d’approvisionnement de Lucid et il a répondu: «Il n’y a pas de préoccupations immédiates. La grande question concerne l’échelle – quels clients veulent des drones et combien. Nous discutons actuellement avec les militaires de plusieurs applications. Et s’ils veulent des drones, nous ne savons pas combien ils voudraient, mais cela pourrait être une très grosse commande. Donc, si nous arrivons au point où nous devons produire des centaines ou des milliers de drones très rapidement, nous pourrions avoir des goulots d’étranglement d’approvisionnement, mais ils pourraient certainement être résolus en s’approvisionnant en matières premières. »

Mis à part les complications à court terme, le PDG de CoLab estime que le processus de conception et d’ingénierie dans l’industrie ne sera plus jamais le même: «Les fabricants de matériel font cette transition avec des défis extrêmes. Nous sommes sur la pente en ce moment, nous montons la colline. J’ai hâte de descendre de l’autre côté de cette montagne le plus tôt possible. »

Les deux équipes font leur part dans la lutte contre le nouveau coronavirus. Lucid fournissant une solution de nettoyage dynamique pour cette nouvelle ère de l’assainissement, CoLab vient d’étendre une offre spéciale pour les équipes qui créent des équipements de protection individuelle, des tests et / ou des ventilateurs. Son logiciel est libre d’utilisation à ces fins jusqu’au 30 juin 2020 au moins.

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