Apporter la culture startup au Parlement ukrainien

Introduire la culture des startups dans la politique ukrainienne: Kira Rudik est une ancienne superstar de l’industrie informatique qui a été élue au Parlement l’été dernier et est maintenant chef du parti Holos.

Les startups de la Silicon Valley sont toujours en désordre et souvent crachotent voire échouent. Les « startups » des États-nations comme la jeune démocratie ukrainienne sont confrontées à des vents contraires similaires, mais l’échec n’est pas une option. Il y a peu de politiciens ukrainiens qui comprennent mieux ce processus que Kira Rudik, une superstar de l’informatique qui est entrée au Parlement l’été dernier et dirige maintenant le parti réformiste Holos du pays.

J’ai rencontré Rudik pour la première fois il y a quelques années lorsque nous avons collaboré sur un petit projet logiciel. Aujourd’hui, l’ancienne dirigeante du secteur technologique vit sa vie dans le bocal à poisson de la politique ukrainienne, mais elle maintient que tout est à peu près le même qu’avant son élection.

«Je travaille toujours de 15 à 16 heures par jour, sept jours par semaine», explique-t-elle lors d’une récente interview avec Zoom. «Je suis en réunion jusqu’à minuit et mes premiers rendez-vous le lendemain matin sont souvent à 8h. Je vis et mange dans ma voiture. C’est la même chose qu’avec les startups. Vous ne dormez pas, vous travaillez tout le temps, mais vous savez que vous construisez quelque chose de génial. « 

Âgé de seulement 34 ans, Rudik a déjà un palmarès impressionnant de dépassements. Au cours de sa carrière professionnelle relativement courte, elle est parvenue à occuper le poste de directrice des opérations dans l’une des plus grandes sociétés informatiques du pays. L’histoire de réussite de Rudik en informatique a commencé en 2016 lorsqu’elle a créé sa propre entreprise avec seulement trois employés. En 2019, Ring Ukraine avait des bureaux à Kiev et à Lviv et employait plus de 1000 ingénieurs logiciels, architectes et technologues.

Après avoir excellé en informatique, elle a tourné son attention vers la politique. L’année dernière, la rock star ukrainienne Sviatoslav Vakarchuk a approché Rudik pour se présenter aux élections législatives du pays en tant que candidat à son nouveau parti Holos. Le parti a mené une première campagne réussie et a recueilli un peu moins de 6% des suffrages nationaux, remportant 17 sièges au Parlement.

En mars 2020, Vakarchuk a remis les rênes à Rudik, l’invitant à diriger le parti afin qu’il puisse prendre du recul et se concentrer sur le recrutement de nouveaux membres. Depuis lors, elle s’est immergée dans la politique et s’est impliquée dans les négociations entre les partis, y compris les discussions préliminaires avec d’autres petits partis pour unir leurs forces.

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Un an après s’être lancée dans sa carrière politique, l’ancienne star de la scène de startup ukrainienne Rudik ne regrette pas le changement d’orientation professionnelle. En ce qui concerne les progrès parlementaires, elle note que les lois récemment adoptées par l’Ukraine sur les banques et la réforme agraire représentent des «jalons» importants. Néanmoins, elle souligne que le gouvernement ukrainien ne peut réussir que s’il est dirigé par des réformateurs qui adoptent la même culture rapide et innovante qui anime les startups technologiques prospères.

«Je pense que le président Zelenskyy est un bon gars et je n’ai aucune question sur ses intentions personnelles, mais il s’entoure de gens influencés par les oligarques. Je crois toujours qu’il pourrait faire les bons choix quand il en a besoin. Et il doit le faire », dit-elle.

Tout comme une entreprise, tout pays doit avoir un plan stratégique bien défini et le type de gestion professionnelle capable d’exécuter ce plan, soutient-elle. « Je ne suis pas actuellement convaincu que Zelenskyy ait cette capacité à être innovant ou audacieux, mais c’est le seul moyen de survivre et d’aller de l’avant. » Les mesures audacieuses que Rudik a en tête incluent la numérisation de masse pour éliminer les intermédiaires corrompus, la suppression ou la baisse des impôts dans la mesure du possible et la mise en place des bonnes personnes.

Sans surprise, elle considère que la purge des réformateurs de Zelenskyy au printemps 2020 des postes les plus importants du gouvernement est particulièrement alarmante. « Remplacer une équipe de réformateurs par de vieux visages qui ont travaillé sous le régime de Ianoukovitch, qui sont des cadres à l’ancienne manquant de courage et d’imagination, ou qui sont à l’aise avec la corruption, met en danger l’avenir du pays », dit-elle. «L’Ukraine doit commencer à faire les choses différemment. Le fait que nous ne le fassions pas déjà est bouleversant. »

La plus grande préoccupation de Rudik est le retour rampant de l’influence russe. «Beaucoup de gens autour de Zelenskyy ont des liens avec la Russie ou semblent enclins à favoriser des relations plus étroites avec Moscou. Il ne peut tout simplement pas s’entourer de gens qui ne savent que voler et de ceux qui veulent dériver vers la Russie », dit-elle.

Les discussions sur la vengeance russe étant une caractéristique importante de la vie politique à Kiev aujourd’hui, Rudik pense que toute tentative de renoncer aux intérêts nationaux de l’Ukraine sera accueillie par une forte opposition populaire. Elle signale la société civile dynamique du pays, qui reste vigilante à tout soupçon de capitulation imminente à la Russie concernant la Crimée ou le Donbass. «La condition préalable à toute élection dans le Donbass est que les Russes adhèrent à un cessez-le-feu pendant six mois. Ce n’est qu’alors que les prochaines étapes doivent être discutées », dit-elle. «Tout le reste serait mortel pour l’Ukraine. Si cela se produit, il y aura un nouveau Maidan. »

Malgré de graves défis politiques et une charge de travail écrasante, Rudik conserve l’optimisme et l’énergie qui l’ont aidée à créer et à développer des entreprises dans le secteur privé. Jusqu’à présent, elle reste optimiste quant à l’abandon de son rôle lucratif dans l’industrie technologique pour une nouvelle carrière dans la vie publique. «Je ne suis jamais déprimé. Je suis en mode combat « , dit-elle avec un sourire. « Tous les Ukrainiens le sont. »

Néanmoins, Rudik reconnaît que l’Ukraine est actuellement à la croisée des chemins dans l’histoire du pays et estime que la fenêtre d’opportunité pour le gouvernement actuel pourrait déjà se fermer. «À mon avis, les chances d’une réforme significative en Ukraine s’amenuisent. Si Zelenskyy ne change pas rapidement la culture du gouvernement, il risque d’être considéré comme le président qui a raté la meilleure chance pour les générations de réformer fondamentalement l’Ukraine. »

Diane Francis est chercheuse principale au Centre Eurasia du Conseil de l’Atlantique, rédactrice en chef au National Post au Canada, professeure émérite à la Ted Rogers School of Management de l’Université Ryerson et auteure de dix livres.

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