L’entrepreneur aide les startups ukrainiennes à se mondialiser

David Gilgur

Nick Bowring

L’Ukraine compte l’un des plus grands nombres de programmeurs hautement qualifiés au monde. Stack Overflow a classé le pays dans le top 10 des pays européens, avec un nombre total de développeurs professionnels de 172 000.

Au cours des cinq dernières années, la masse critique de ces professionnels a atteint un point de basculement, l’Ukraine devenant un foyer de startups à part entière. Cependant, une pénurie d’investissement, de soutien et de connaissances sur la mise à l’échelle a créé un autocuiseur d’opportunités en bouteille en Ukraine.

L’ukrainien natif David Gilgur, fondateur de Vimes Consulting, s’est donné pour mission de libérer le potentiel de la scène des startups ukrainiennes et a lancé l’année dernière le premier accélérateur de startup ukrainien britannique, Blue Lake, dans le but d’aider les startups ukrainiennes à se transformer en monde. sociétés de classe.

Gilgur est arrivé au Royaume-Uni à l’âge de 14 ans, envoyé par ses parents pour étudier dans une école juive orthodoxe. Il se souvient: «Les années 90 ont été une période difficile dans l’ancienne URSS et de nombreux parents juifs envoyaient leurs enfants à l’étranger à des programmes de style missionnaire dans des endroits comme Israël et le Canada. Quand ils ont eu l’occasion de m’envoyer au Royaume-Uni, ils n’ont pas hésité. »

Il a étudié la finance et l’économie à l’Université de Manchester et après avoir obtenu son diplôme, il a rejoint Bloomberg où il a travaillé pendant sept ans, initialement dans le département d’analyse économique. Il s’est ensuite occupé des accords commerciaux pour les flux de données pour certaines des plus grandes banques d’investissement au monde.

Mais après la crise financière de 2008, la ville n’était plus un lieu de travail aussi glamour. «J’étais assez sûr de mon travail, mais le secteur financier, en général, avait perdu de son attrait», explique Gilgur. «À Bloomberg, je faisais partie d’une équipe incroyable, mais je sentais que je voulais faire quelque chose qui avait un impact positif sur le monde réel.»

En 2012, il a quitté Bloomberg et a passé quelques mois à enseigner au Pérou. À son retour au Royaume-Uni, il a dû repenser son prochain changement de carrière. Avec son Ukraine natale jamais loin de son esprit, il a lancé Vimes Consulting, dans le but de renforcer le commerce international et les accords d’investissement entre le Royaume-Uni et l’Ukraine.

« L’Ukraine était encore relativement inconnue et avec les discussions en cours sur le libre-échange entre l’Ukraine et l’UE, il était clair qu’il y avait une opportunité de créer un pont entre l’Ukraine et le Royaume-Uni », a déclaré Gilgur.

Vimes a rapidement évolué pour devenir un cabinet de conseil à large spectre, passant d’une entreprise individuelle à deux petits bureaux à Kiev et à Londres et une clientèle de PME basée principalement en Ukraine et au Royaume-Uni.

Il se souvient: «Nous nous sommes souvent retrouvés dans une ancienne usine de style soviétique dans une région ukrainienne isolée, expliquant à un réalisateur qui avait passé toute sa vie à travailler avec la Russie, que les marchés britanniques n’étaient pas tout à fait les mêmes, tandis qu’une statue de Lénine se profilait en arrière-plan. »

Quiconque avait travaillé avec l’Ukraine au cours des cinq dernières années ne pouvait pas ne pas avoir remarqué le buzz autour de la scène informatique du pays. «Apparemment, chaque café regorge de personnes et de leurs ordinateurs portables, discutant intensément de leurs startups», explique Gilgur. « En même temps, à Vimes, nous recevions de plus en plus de demandes de VC basés au Royaume-Uni curieux de connaître les startups ukrainiennes. »

En 2015, Vimes a réuni un groupe de VCs intéressés par l’Ukraine dans un bureau de Londres, tandis que des startups ukrainiennes se sont adressées à eux via une connexion Skype précaire. Avec un intérêt significatif des deux côtés, cela a évolué vers des roadshows semestriels basés à Londres où les startups ukrainiennes se sont rendues aux investisseurs en début de carrière au Royaume-Uni.

Ces événements ont mis en évidence certains problèmes clés. La scène des startups ukrainiennes se développait rapidement et produisait des équipes prometteuses, mais le pays souffrait toujours d’un profil bas. Et tandis que les fondateurs de startups ukrainiens étaient techniquement compétents, imaginatifs et travailleurs, ils manquaient de connaissances et d’expérience significatives, en particulier en ce qui concerne l’entrée sur le marché international et la collecte de fonds.

Tout cela s’est déroulé dans le contexte de la révolution ukrainienne, qui a culminé avec le renversement du gouvernement ukrainien. «Dans les mois qui ont suivi les hostilités, le marché russe était devenu restreint pour de nombreuses entreprises ukrainiennes», explique Gilgur. «Relier les marchés européens et ukrainiens du jour au lendemain est devenu la priorité absolue pour de nombreuses entreprises, y compris nos propres services.»

À l’été 2019, Gilgur et Lyubov Guk, l’une des premières personnes à rejoindre l’équipe de Vimes, sont devenus partenaires de l’accélérateur Blue Lake nouvellement lancé. Le programme de 12 semaines prévoit un investissement initial compris entre 15 000 £ (19 000 $) et 30 000 £ (39 000 $), et un soutien au démarrage qui comprend des bureaux, des ateliers et un réseautage. À la fin du programme, les startups présentes au Blue Lake Demo Day à Londres et à Kiev à un public d’investisseurs en début de carrière.

À ce jour, 17 startups ont rejoint le programme, certaines d’entre elles se distinguent, y compris les startups edtech VIRE, une plateforme éducative basée sur la réalité virtuelle, et ChoiZY qui combine l’orientation professionnelle traditionnelle avec l’IA pour aider les écoliers à mieux comprendre ce qu’implique une profession donnée. . L’objectif est d’avoir 30 startups ukrainiennes par an au Blue Lake Accelerator de Londres.

«En Ukraine, de bonnes idées et beaucoup de travail acharné peuvent être gaspillés car les fondateurs ont du mal à voir le véritable potentiel de leurs produits», explique Gilgur. «Il existe des accélérateurs de startups locaux dans les trois plus grandes villes d’Ukraine, mais peu offrent un financement ou même un programme de soutien structuré. Les fonds locaux de CR sont rares. »

Blue Lake offre une précieuse opportunité aux startups ukrainiennes les plus prometteuses à l’international, et Gilgur a élaboré des plans ambitieux pour les aider en 2020. Il déclare: «Notre objectif est de terminer notre collecte de fonds, de faire de Blue Lake London un véritable hub pour les startups des marchés émergents et étendre la présence de notre équipe de scoutisme en Ukraine en ouvrant un bureau de scoutisme au Bélarus. »

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