Le fondateur de Canoo quitte la startup EV avant le lancement de l’année prochaine

Le fondateur et premier PDG de la start-up EV Canoo quitte, la société a confirmé Le bord. Stefan Krause, l’ancien directeur financier de BMW et de la Deutsche Bank, quitte ses fonctions de président après s’être éloigné du poste de PDG l’an dernier. Krause part avant le lancement prévu du premier véhicule de sa startup EV, qui devrait avoir lieu en 2021.

« Stefan a décidé de quitter officiellement ses fonctions officielles avec Canoo afin de poursuivre d’autres opportunités », a déclaré la société dans un communiqué à Le bord. «Nous sommes reconnaissants à Stefan pour le rôle inestimable qu’il a joué dans la formation de notre jeune entreprise. Bien qu’il soit toujours là, nous lui souhaitons bonne chance dans ses nouvelles activités. » Krause a refusé de commenter.

Krause et d’autres ont fondé la startup après une moche séparation avec Faraday Future fin 2017

Krause a quitté son poste de PDG en août dernier pour des «raisons personnelles», selon la société, quelques mois seulement avant que lui et Canoo soient poursuivis par sa femme pour discrimination, harcèlement, rupture de contrat et licenciement abusif. (Le procès est en cours de règlement, selon Canoo.) Krause a ensuite occupé le poste de président et a passé son temps à essayer de collecter plus d’argent pour Canoo. Ulrich Kranz, un co-fondateur et ancien dirigeant de BMW, a pris la direction en tant que PDG et dirige les opérations quotidiennes depuis.

Dans un e-mail adressé au personnel après la publication de cet article, Kranz a rassuré les employés que «la collecte de fonds va dans la bonne direction» et que le directeur financier de l’entreprise, Paul Balciunas, dirigera les efforts à l’avenir.

Canoo bat la tendance des autres startups EV, qui se concentrent principalement sur les voitures de luxe haute performance. Au lieu de cela, Krause, Kranz et l’ancien designer BMW Richard Kim ont proposé un véhicule beaucoup plus utilitaire: un véhicule de style microbus VW qui a été révélé en septembre de l’année dernière. La société prévoit d’offrir l’EV sur abonnement uniquement lors de sa mise en production en 2021, et elle souhaite fabriquer d’autres «cabines» de véhicules qui utiliseront la même plate-forme de «skateboard» sous-jacente (le package complet de la batterie, moteurs électriques et autres appareils électroniques qui font bouger le véhicule).

L’un des premiers objectifs de Krause avec Canoo était de vendre ce skateboard à d’autres constructeurs automobiles, créant ainsi une deuxième ligne de revenus potentiels pour l’entreprise. En février, Canoo a annoncé que Hyundai et Kia étaient les premiers constructeurs automobiles à en convenir, bien que les termes de l’accord n’aient pas été divulgués. La société a été en pourparlers avec d’autres constructeurs automobiles, selon un employé actuel connaissant les discussions.

Initialement appelé Evelozcity, Canoo a été fondé fin 2017 par Krause et Kranz (ainsi que quelques autres) après s’être séparés de la start-up EV en difficulté Faraday Future. Ils avaient été embauchés plus tôt cette année dans le cadre d’une tentative pour sauver la startup de l’effondrement financier, mais ont finalement quitté après un affrontement avec le fondateur de Faraday Future, Jia Yueting.

La fourgonnette EV de Canoo est réservée aux abonnés et Hyundai travaille déjà avec la startup

Krause a recherché des fonds pour démarrer Canoo à partir d’un groupe de bailleurs de fonds, dont un directeur de l’incubateur de démarrage de Prince Andrew, le chef d’une société d’investissement chinoise dont le beau-père était autrefois le quatrième plus haut dirigeant en Chine, et le milliardaire Michael Chiang ( qui dirige le fournisseur taïwanais d’écrans tactiles TPK), Le bord signalé pour la première fois en octobre 2019 et février 2020.

Comme d’autres entreprises, Canoo a dû réduire certains travaux lors des commandes de séjours à domicile provoquées par la pandémie. La plupart de ses quelque 300 employés ont travaillé à domicile pendant la pandémie, Le bord à la condition que les personnes qui travaillent sur les véhicules de l’entreprise aient déjà commencé à retourner au siège social de Canoo à Torrance, en Californie.

Mise à jour du 18 juin, 20 h 02 HE: Ajout d’informations sur le courrier électronique du PDG Ulrich Kranz au personnel dans le quatrième paragraphe.

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