Pivot and Persist: comment l’écosystème des startups du Kerala a innové pour survivre à COVID-19

Le Kerala est arrivé sur la carte du monde avec sa gestion de la pandémie de coronavirus.

Malgré des frontières poreuses, une multitude de travailleurs migrants et une importante population d’expatriés, le Kerala, premier État indien à enregistrer un cas de coronavirus le 30 janvier, semble avoir aplati avec succès la courbe COVID-19.

Jusqu’à ce jour, l’État du Sud a signalé près de 2 700 cas et 20 décès, un contraste frappant avec les 3,67 cas de lakh en Inde et plus de 12 000 décès.

Et maintenant, alors que l’Inde fait face à un ralentissement économique massif, l’écosystème de démarrage de l’État pivote pour survivre à la récession, qui devrait avoir un impact pire sur l’économie mondiale que la crise de 2008.

La mission de démarrage du Kerala (KSUM), l’agence centrale du gouvernement du Kerala pour le développement de l’entreprenariat et les activités d’incubation, alimente la survie de l’écosystème de démarrage de l’État.

Illustration par Vijeesh MR

Parler à Ton histoire, Saji Gopinath, PDG de KSUM, m’a dit: « Les startups Edtech et Healthtech enregistrent une croissance positive depuis la pandémie de coronavirus. Les voyages et le tourisme, et les activités immobilières sont les plus touchés, et nous prévoyons que 14% de ces entreprises réduiront considérablement leurs activités et licencieront des employés. Environ 25% des startups Lean ont pu faire pivoter leurs modèles commerciaux et trouver de nouveaux produits.  »

Il a ajouté que Les incubateurs universitaires du Kerala proposent des produits innovants qui peuvent ensuite être convertis en «startups potentielles ou entreprises industrielles».

Éliminer progressivement les stratégies de survie

L’industrie du voyage et du tourisme est l’un des secteurs les plus touchés par la pandémie.

TravelSpoc, basée à Thiruvananthapuram, qui regroupe des agents de voyages et des opérateurs pour présenter leurs forfaits et produits touristiques, a été l’une des startups qui a été la plus touchée par le ralentissement économique. La société a enregistré un 30 pour cent de baisse de ses revenus, depuis mars 2020.

Le fondateur Krishna Kumar raconte Ton histoire que sa startup est se concentre actuellement sur la survie à la crise et la restructuration de ses plans d’affaires. Pour ça, TravelSpoc a divisé son activité en trois phases.

La première phase, axée uniquement sur la survie, a commencé en avril et se termine le 30 juin de cette année. «Pendant ce temps, nous sommes reprogrammer et annuler toutes les réservations, selon les services fournis par les compagnies aériennes, et sont soutenir les voyageurs, en veillant à ce qu’ils ne perdent pas d’argent sur leurs réservations de voyage », dit-il.

Pour cela, Krishna et son co-fondateur, Kavitha Somasekaran, ont réduit les dépenses de l’entreprise et engagent les clients et obtiennent des accréditations.

La deuxième phase, de juillet à septembre, servira à embaucher plus de personnel opérationnel et à faire bouger les choses. « Nous allons se concentrer sur la maximisation du nombre de prospects qui sont convertis en ventes », explique Krishna.

La troisième ou la phase de croissance se poursuivra jusqu’en avril 2021 et sera utilisé pour étendre l’empreinte mondiale de la startup du voyage et pénétrer les marchés de Singapour et des États-Unis. «Nous nous concentrerons sur le transport d’un maximum de voyageurs nationaux au Kerala et sur l’atteinte d’un chiffre d’affaires de 1 million de dollars», ajoute-t-il.

Les citoyens d’abord

De nombreuses startups gardent les citoyens à l’esprit en innovant au milieu de cette crise sanitaire.

La plateforme de communication sociale basée à Calicut, Qkopy, s’est associée au gouvernement du Kerala pour lancer l’application GoK Direct, pour freiner la propagation des fausses nouvelles. Disponible en anglais, hindi, malayalam et bengali, l’application diffuse informations et mises à jour sur la pandémie. Il est disponible pour les utilisateurs Android et iOS; pour les citoyens sans accès à Internet, l’application envoie des informations via des alertes SMS.

Pendant ce temps, La startup incubée par KSUM QuickDr a fourni gratuitement solutions de télémédecine au gouvernement du Kerala. Fondée par Sunny CA et Lalan Varghese, QuickDr a commencé son développement de produits en août 2016 et a officiellement lancé ses services en février 2020.

«Nous avons établi un partenariat avec les principaux hôpitaux du Kerala et avons déjà enregistré plus de deux consultations lakh sur la plateforme, » dit Cushbinshad AB, CMO chez QuikDr. L’application est actuellement utilisée par la Direction des services de santé du gouvernement du Kerala.

Ensuite il y a Filtres Aerofill à base de Kochi, qui se consacrait jusqu’à présent à la fourniture de filtres à air, et est maintenant passé à un nouveau modèle commercial pour soutenir les entreprises et aider les citoyens. Fondé par Santosh Kumar PD, Aerofill a commencé à produire du N95 et des masques chirurgicaux en avril de cette année.

«Pendant le verrouillage, la plupart des fournisseurs ont été fermés et il était difficile d’obtenir des travailleurs et du matériel. Les masques et les filtres à air fonctionnent de manière similaire. Notre équipe voulait aider le gouvernement et le peuple, et nous avons donc commencé à produire des masques », explique Santosh.

La startup a jusqu’à présent vendu plus de trois masques lakh, au prix d’environ Rs 100 chacun. Il s’est associé à 50 hôpitaux publics et écoles de médecine pour fournir des masques.

Avec près de 120 employés, Aerofill utilise ses ressources pour produire des masques et a pas encore annoncé de réductions de salaire ou de licenciements.

Incubé au KSUM IBoson Innovations a mis au point un logiciel pour aider le gouvernement à gérer l’accès du personnel sur leur lieu de travail. Utilisée par la Kerala State IT Mission, la solution de la startup aide également gérer le mouvement des prestataires de services essentiels.

Des robots à la rescousse

Asimov Robotics, basé à Kochi sensibilise à la pandémie de coronavirus avec l’aide de deux robots humanoïdes. Les robots, placé à l’intérieur du complexe Kerala Startup Mission à Kochi, distribuer des masques, des désinfectants et des serviettes. Ils diffusent également des vidéos pour informer les visiteurs sur distanciation sociale et les informer sur les mesures à prendre pour empêcher la propagation du virus.

Dans une conversation antérieure avec Ton histoire Fondatrice et PDG Shradha Sharma, Le fondateur d’Asimov Robotics, Jayakrishnan T a dévoilé que l’idée a été brevetée lors de l’épidémie de Nipah dans l’état.

«L’un des principaux cas d’utilisation de ces robots humanoïdes était la prestation de soins aux personnes âgées, handicapées et malades. Nous y étions préparés. C’est alors que l’épidémie de virus Nipah s’est produite deux fois au Kerala. Nous avons ensuite breveté le cas d’utilisation du traitement des personnes contre les maladies contagieuses », a-t-il déclaré.

Robots humanoïdes créés par Asimov Robotics

(Image: Manorama en ligne)

Les robots humanoïdes, une partie de la série Saya Bot, désinfecter les poignées d’aliments fréquemment touchées, fournir un Désinfecteur UV pour désinfecter les billets de banque et les téléphones portables, et capteurs de caméra thermique pour vérifier la température corporelle de visiteurs.

De même, basé à Kochi VST Mobility Solutions a lancé une machine d’élimination automatique des masques. L’appareil, appelé BIN-19, a été officiellement lancé au bureau du collectionneur du district d’Ernakulam en juin de cette année.

La voie à suivre

Cushbinshad, de QuickDr, dit maintenant que la télémédecine a gagné en popularité parmi les masses, la startup est attend une croissance rapide, en termes d’adoption et de chiffre d’affaires.

La plateforme de solution de télémédecine avait reçu une subvention de développement de produit de KSUM pendant sa phase initiale. Bootstrapped depuis lors, QuickDr est en train d’augmenter le crore de Rs 3 dans son cycle de semences. Selon l’entreprise, elle compte une équipe de plus de 10 personnes et n’a pas licencié d’employés ni annoncé de baisse de salaire depuis le début de la pandémie.

Krishna a une vision similaire. TravelSpoc, qui a reçu des subventions et un prêt de démarrage de KSUM, a exploré la possibilité d’un soutien supplémentaire sous forme de subventions dans le cadre de COVID-19. Avec 14 employés à temps plein, dit-il TravelSpoc n’a mis en œuvre aucune mise à pied ou baisse de salaire encore. « Nous avons des réserves pour gérer la situation au cours des trois prochains mois », a déclaré Krishna.

Avec le redémarrage des voyages intérieurs, TravelSpoc s’attend à ce que les affaires s’améliorent au cours des six prochains mois. La startup a enregistré une croissance de sa clientèle au cours de la première phase de sa stratégie de survie. «Avant COVID-19, nous avions 200 voyagistes enregistrés sur notre portail. Au 15 juin, le nombre est passé à 680 voyagistes enregistrés», Dit Krishna.

Bagmo basé à Kochi, qui s’attaque aux goulets d’étranglement dans la chaîne d’approvisionnement en sang dans les régions rurales du Kerala, continue de se concentrer sur l’élimination de la mortalité maternelle et la surveillance de la chaîne du froid.

Fondateur Ashfaq Ashraf dit: «Nous avons réduit la force de notre équipe et avoir commencé à prendre de petits projets logiciels sans beaucoup de marge bénéficiaire, à maintenir. Nous avons également complètement arrêté toutes les activités de marketing, mais les reprendrons à partir de juillet, en fonction des fonds. »

Selon Ton histoireLes ressources de l’écosystème de démarrage du Kerala a reçu environ 11,9 millions de dollars de financement l’année dernière. En 2020, une seule startup du Kerala, entri.me, a reçu un financement pré-série A de 1,4 million de dollars.

Cependant, Saji Gopinath dit: «Nous avons été constate des tendances d’investissement positives et prévoit des rondes de financement en juillet. « 

(Sous la direction de Teja Lele Desai)

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