La startup la plus détestée du Parti démocrate ne peut pas changer ce qui s’est passé dans l’Iowa. Mais cela peut changer …

Shadow, la start-up derrière les catastrophiques caucus de l’Iowa au début de cette année, a discrètement perdu son bailleur de fonds majoritaire, s’est rebaptisée et a apporté un nouveau leadership pour aider à tracer une nouvelle direction plus ciblée en 2020.

Ce qui était autrefois appelé Shadow, Inc. s’appelle maintenant BlueLink, une restructuration récente qui était presque certainement nécessaire après que Shadow ait été impliqué dans une controverse pour avoir créé l’application défectueuse et construite à la hâte qui a semé la confusion et retardé considérablement la communication des résultats des caucus démocratiques de l’Iowa. . Cela fait partie d’une tentative de l’entreprise de contourner une énorme erreur qui a non seulement mis en péril Shadow, mais a également jeté des ombres sur la technologie du Parti démocrate et les capacités des donateurs de la Silicon Valley pour apporter leur savoir-faire au parti.

« S’il y a un moment pour un changement de marque », a déclaré son PDG, Gerard Niemira, à Recode, « c’est tout. »

L’investisseur majoritaire de Niemira et Shadow, une constellation de groupes politiques progressistes appelés Acronyme, est devenu l’une des forces les plus méprisées de la politique démocratique après que les difficultés techniques de l’application en février ont retardé les résultats pendant une semaine et privé les gagnants du caucus de leur élan. Maintenant, avant les élections générales – lorsque le Parti démocrate aura besoin de ses efforts numériques pour se révéler sans erreur – le groupe essaie d’avancer.

« De toute évidence, lorsque quelque chose comme l’Iowa se produit, il est important de faire le point », a déclaré Niemira.

Mais il devra finalement accomplir cela sans ACRONYM, qui a déclaré à Recode vendredi qu’il avait décidé après l’Iowa en février de « mettre fin à notre implication avec Shadow » et qu’il était en train de se départir de la société.

En attendant, Niemira apporte plus d’aide. Irene Tollinger, conceptrice et chef de produit dans la Silicon Valley, a rejoint l’entreprise en tant que chef de l’exploitation et supervisera ce que la startup espère être un retour à son travail de base: intégrer les données des campagnes en un seul endroit, plutôt que de développer un caucus des applications au-delà de son expertise. Niemira a déclaré qu’il parlait à Tollinger – qui se présente dans sa biographie Twitter comme un « démêleur de problèmes épineux » – avant le raté de l’Iowa, mais qu’elle devrait superviser son principal secteur d’activité – le travail de données appelé LightRail – à l’avenir.

L’autre pilier du travail de Shadow, un logiciel qui permet aux campagnes d’envoyer des SMS aux électeurs et aux bénévoles, ne sera pas une priorité après les élections de novembre en raison de la foule d’autres fournisseurs progressistes qui ont commencé à offrir des services similaires, a déclaré Niemira. Il promet également de tuer des projets ponctuels comme l’application Iowa.

« Mon péché cardinal avec les trucs de l’Iowa a distrait l’équipe », a-t-il déclaré.

Mais même avec une entreprise plus ciblée, il n’est pas clair que la startup qui vous a apporté les caucus de l’Iowa pourra échapper à son histoire. Acronym reste à présent son investisseur majoritaire, a déclaré Niemira, mais avec Acronym finissant par rompre les liens, Shadow devra trouver d’autres donateurs à l’avenir. Et tandis que des lignes comme «Quand une lumière brille, les ombres sont un compagnon constant», ont été effacées de son site Web, Niemira semblait bien conscient que les partenaires pourront facilement comprendre que la société reste essentiellement le même produit dans un nouvel emballage .

C’est une couverture, a-t-il reconnu avec un rire entendu, qui est «assez mince». Mais c’est mieux que de continuer à diriger l’une des marques les plus détestées de la politique démocratique.

« Ce n’était pas amusant pour moi personnellement, je peux vous le dire. Ce n’est pas amusant », a-t-il dit à propos de ce qui s’est passé dans l’Iowa. « Mais vous devez vous lever et faire le travail tous les jours, que ce soit le coronavirus, la mauvaise presse ou tout ce qui vous arrive. »

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