La mystérieuse startup Shadow sous surveillance après la fusion du Caucus de l’Iowa

Une application mobile créée pour gérer les données des électeurs afin que les démocrates puissent combler le fossé numérique avec le président Trump a plutôt semé le chaos lors des caucus de l’Iowa.

Les organisateurs des réunions locales étaient censés utiliser l’application créée par la startup Shadow pour rapporter les résultats du système de vote inhabituel de l’Iowa. Dans les caucus, les personnes souhaitant soutenir un candidat doivent être physiquement présentes à une réunion, où elles se tiennent en groupe et attendent d’être comptées.

Pour rendre ce processus plus efficace, le Parti démocrate de l’Iowa a donné aux gestionnaires locaux l’application Shadow pour saisir les résultats. Mais les résultats ont été retardés et les mesures de sauvegarde – comme appeler une hotline – ont également échoué, selon le New York Times.

Alors que les résultats étaient encore tabulés, presque toutes les personnes impliquées dans la création de Shadow se distanciaient rapidement de la débâcle.

Le site Web de la société fournit peu d’informations sur les personnes impliquées, sauf pour noter qu’elles travaillaient auparavant pour des campagnes pour le président Obama et Hillary Clinton:

Alors, qui est derrière Shadow? La réponse reste trouble.

À la suite de la victoire choquante de Donald Trump en 2016, un certain nombre de dirigeants du Parti démocrate ont reconnu que le parti avait pris beaucoup de retard en termes d’opérations numériques. Pour combler le vide, une vague de startups progressistes a été lancée pour offrir des services et des outils aux candidats de gauche.

L’un d’eux est Groundbase, qui a été fondé en 2017 par Gerard Niemira. Son compte Twitter est actuellement défini comme privé. Selon son profil LinkedIn, Niemira a travaillé pour la campagne de Clinton en 2015 et 2016 et a finalement été promu « pour diriger la petite mais puissante équipe en charge de tous les outils de la campagne pour les organisateurs de terrain et les bénévoles ».

La société a collecté des fonds auprès de Higher Ground Labs, qui affirme qu’elle agit comme «investisseurs, partenaires, collaborateurs et formateurs pour garantir que la communauté progressiste utilise la technologie pour exécuter les meilleures campagnes possibles».

Mardi, Higher Ground Labs ne faisait plus figurer Groundbase parmi ses sociétés de portefeuille. Mais une version mise en cache sur la recherche Google peut être trouvée à partir du 18 janvier.

En janvier 2019, un organisme à but non lucratif appelé Acronym a annoncé qu’il avait acquis Groundbase pour un montant non divulgué:

Acronym se décrit comme une «organisation à but non lucratif engagée dans le renforcement du pouvoir et des infrastructures numériques pour le mouvement progressiste». Elle a été fondée par Tara McGowan, qui a été productrice numérique dans le cadre de la campagne 2012 d’Obama, selon son profil LinkedIn. En outre, selon LinkedIn, Niemira a été CTO d’Acronym tout en exécutant Groundbase.

Sur sa page À propos, Acronym dit: «En 2018, Acronym et son comité d’action politique affilié, Pacronym, ont aidé à élire 65 candidats progressistes à travers le pays avec de nouvelles stratégies technologiques et numériques pour s’inscrire et devenir électeurs. En janvier 2019, nous avons lancé Shadow, une société de technologie axée sur la possibilité pour les organisateurs de mener des campagnes plus intelligentes. Acronym est également un investisseur dans Courier Newsroom, une entreprise de médias locaux axée sur le numérique; et Lockwood Strategy, une société de stratégie numérique. »

Mais à la suite du désordre électoral de l’Iowa, Acronym a publié une déclaration affirmant qu’il s’agissait simplement d’un investisseur dans Shadow et qu’il en avait peu de connaissances:

Sur MSNBC, l’ancien directeur de campagne d’Obama, David Plouffe, maintenant membre du conseil d’administration d’Acronym, a également insisté sur le fait qu’il connaissait peu Shadow:

Dans un article de blog présentant Shadow en janvier 2019, désormais uniquement visible via Internet Achive, Niemira a écrit: «Acronym est ravi d’annoncer le lancement de Shadow, une nouvelle société technologique qui existera sous le parapluie Acronym et construira une infrastructure et des outils technologiques accessibles. pour permettre aux campagnes de mieux exploiter, intégrer et gérer les données sur les plates-formes et technologies qu’elles utilisent toutes. Dans le cadre du lancement de Shadow, Acronym a acquis Groundbase, un outil SMS et CRM peer-to-peer qui a aidé 75 organisations et campagnes progressistes à remporter les élections au cours du cycle 2018. »

Le problème auquel sont confrontées de nombreuses campagnes démocrates, selon Niemira, est qu’elles tirent manuellement les données des électeurs de différents services et applications d’organisation, ce qui crée un risque de perte ou de confusion des données, ou que les campagnes manquent d’une seule vue complète de chaque électeur.

«Notre objectif est de développer une plate-forme de synchronisation des données qui résout automatiquement les problèmes d’écosystème comme celui-ci: obtenir les données là où elles doivent aller quand elles doivent y aller, épargner aux organisateurs des heures de travail et réduire le risque d’erreurs et de données perdues», a-t-il déclaré. a écrit. « Et imaginez combien les campagnes et les organisations seraient plus efficaces si elles savaient non seulement si la porte d’un électeur a été frappée [on], mais s’ils ont reçu un SMS sur un événement local de leur État partie ou de leur candidat local – ou s’ils ont reçu une annonce numérique sur cet événement sur leur flux Facebook ou sur leur chaîne YouTube. Le but de Shadow sera de faire exactement cela – et il visera à donner aux campagnes, aux États parties, aux groupes de plaidoyer, aux PAC et à d’autres un moyen de gérer toutes ces données en un seul endroit de manière à ce que les utilisateurs de tous les niveaux puissent agir comme des experts . « 

Au cours de ce cycle électoral, Niemira a décrit la mission de la société comme suit: «Dans le cadre de la suite technologique de Shadow, Acronym continuera de concéder des licences sur les technologies Groundbase aux campagnes et aux organisations du mouvement progressiste. Mais en associant Groundbase à l’expertise en communication numérique et en publicité d’Acronym, Shadow se concentrera également sur la création de l’infrastructure qui permettra à la technologie Groundbase – ainsi qu’à toutes les autres offres technologiques du marché politique – de mieux s’intégrer entre les plateformes et les organisations. Et il pourra superposer n’importe quel entrepôt de données utilisé par les partis et les campagnes démocrates. »

D’après les dossiers déposés auprès de la Commission électorale fédérale, les candidats démocrates à la présidentielle utilisant Shadow incluent le maire Pete Buttigieg, le vice-président Joe Biden et le sénateur Kirsten Gillibrand (qui a abandonné l’automne dernier). Le Texas Democratic Party est également un client, tout comme Super PAC For Our Future, qui prévoit de dépenser 90 millions de dollars pour cibler les États swing pour les candidats démocrates.

Dans les heures et les jours à venir, nous verrons certainement des efforts médico-légaux pour comprendre ce qui s’est mal passé et quel rôle Shadow a joué. Mais dans un premier temps, les efforts du Parti démocrate pour faire la démonstration de sa maison numérique semblent être la première grande victime du raté de scrutin de lundi.

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