La startup Bookflow de Northampton cherche à aider les écrivains à développer leurs compétences et à augmenter leur productivité

Lisa Papademetriou connaît une chose ou deux sur l’écriture.

Ayant écrit et publié plus de 70 livres, dont deux qui se sont retrouvés sur la liste des best-sellers du New York Times, quand quelqu’un de son pedigree dans le domaine de l’écriture dit que le secteur de l’écriture peut utiliser une refonte, les gens sont tenus d’écouter.

«J’étais en rédaction avec Harper Collins, Disney Press et Scholastic. J’étais rédactrice d’histoire et j’ai travaillé avec des écrivains pour améliorer leur travail », explique-t-elle. «Je suis devenu très habile à comprendre comment les histoires fonctionnent et comment les écrivains peuvent rapidement voir si une histoire va fonctionner. La structure de l’histoire est en quelque sorte mon truc. « 

Papademetriou enseignait sa «chose» aux étudiants d’un programme de maîtrise en beaux-arts en écriture au Sierra Nevada College lorsqu’une observation s’est transformée en inspiration pour sa nouvelle startup, Bookflow.

«Ce que j’ai remarqué, c’est que beaucoup d’entre eux lisaient des livres sur la façon d’être de meilleurs écrivains. Je me disais: «Je souhaiterais pouvoir être avec eux alors qu’ils sont en train d’écrire.» Ils grinçaient des dents. Ils lisaient un livre et essayaient de suivre les 100 conseils. J’aurais souhaité pouvoir proposer un processus », dit-elle. «J’ai dit à certaines personnes que je voulais écrire un livre sur l’écriture, mais aucun des livres sur l’écriture n’est utile.»

Son mari, le technologue Ali Usman, avec qui elle a cofondé Click Workspace de Northampton en 2011, avait une suggestion: «Que diriez-vous d’une application?»

«Je me disais:« C’est une excellente idée! ». Cela accomplira tout ce que j’essaie d’accomplir», dit Papademetriou.

« Parce que je suis écrivain, il n’a pas été si difficile de trouver des gens qui voulaient l’essayer », ajoute-t-elle. « La minute où nous avons eu une version très basique de l’application – je suis membre d’une petite liste de diffusion pour les écrivains – et avons demandé si les gens étaient prêts à l’essayer, un tas de gens ont sauté dessus immédiatement. »

Bookflow aide les utilisateurs à acquérir des compétences de narration, à adopter des habitudes d’écriture efficaces et à augmenter leur productivité en permettant aux utilisateurs de capturer, de récupérer et d’organiser leurs idées.

Pour une femme qui compare l’écriture à la course à pied, la définition d’objectifs et la motivation devaient faire partie intégrante de la plateforme. «Bien sûr, tout le monde peut (écrire), mais si vous voulez vous améliorer, vous devez vous engager à le faire régulièrement», explique Papademetriou.

Bookflow donne aux utilisateurs la possibilité de fixer des objectifs tels que le nombre de mots qu’ils veulent écrire ou quand ils veulent terminer. Ils peuvent utiliser des invites d’écriture et des questions de réflexion et suivre leurs progrès et leur productivité. Les utilisateurs peuvent également réorganiser facilement des scènes ou des chapitres avec un outil de glisser-déposer et exporter leur travail à tout moment.

Papademetriou dit que tout est stocké sur le cloud et que le système enregistre constamment pendant que vous travaillez. « Il n’y a aucune inquiétude qu’il ne soit pas mis à jour. Vous pouvez le télécharger à tout moment », dit-elle.

Bookflow propose un essai gratuit de 45 jours. «Si vous écrivez dessus et décidez que vous ne voulez pas continuer, vous pouvez toujours télécharger tout le matériel que vous y avez ajouté même après la fin du procès», dit-elle.

Après des tests bêta réussis, Bookflow est maintenant dans l’itération 1.0. Bien que l’application mobile ait encore des fonctionnalités limitées, toutes ses fonctionnalités sont accessibles sur la version de bureau à bookflow.pub. La plateforme compte actuellement 850 utilisateurs, la majorité appartenant à la tranche d’âge 25 à 35 ans.

Le premier client de Bookflow sur le marché est les écrivains, professionnels et amateurs. Papademetriou a identifié plusieurs autres marchés pour la plateforme, notamment les blogs et les journaux.

Pour l’instant, elle se concentre sur le prochain chapitre de l’histoire de Bookflow – la collecte de fonds. «C’est tellement de poulet et d’œufs, c’est fascinant», dit Papademetriou, notant la bataille séculaire à laquelle de nombreux entrepreneurs sont confrontés – les fondateurs ont besoin de financement pour passer au niveau suivant, mais doivent passer au niveau suivant pour attirer des fonds.

L’année dernière, elle a uni ses forces à Launch413, une entreprise dirigée par Paul Silva et Rick Plaut, qui aide les startups à devenir évolutives, mais au lieu de prendre une participation, elle partage ses revenus futurs.

« Nous avons nos premiers clients payants. C’est une étape importante pour nous. Nous avons également rencontré de nombreux jalons de développement de produits », dit-elle. « En ce moment, je me concentre sur le coût des jalons d’acquisition. Il s’agit de déterminer la valeur à vie du client. Combien de temps restent-ils sur le site? Essayer d’augmenter l’engagement. Nous nous efforçons vraiment de réduire le plus possible le coût d’acquisition des utilisateurs. Tester notre messagerie sur les annonces Google et voir ce qui a le meilleur taux de conversion. « 

Si elle est capable de développer Bookflow avec succès, elle a le potentiel de laisser une empreinte sur le monde de l’édition des deux côtés de la médaille en tant qu’auteur et entrepreneure.

« Je voudrais que mon héritage soit celui d’un guide. Des études ont révélé que l’écriture peut entraîner des avantages pour la santé mentale et physique similaires à ceux de la méditation. La pensée et l’observation nécessaires pour écrire quoi que ce soit – un journal, un essai, un roman, un mémoire ou toute autre chose – nous changent, nous espérons nous pousser vers une compréhension plus profonde. J’adorerais être quelqu’un qui a aidé tout le monde à voir l’importance de s’asseoir avec des idées, de les façonner et de les partager », ajoute Papademetriou.

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