La start-up d’Olympia Yarger, Goterra, change la façon dont nous gérons les déchets alimentaires. Et prouver que le climat …

Selon la fondatrice de Goterra, Olympia, la fondatrice de Goterra, Olympia, la fondatrice de Goterra, la fondatrice de Goterra, la fondatrice de Goterra Yarger.

Fondée en 2016 par l’ancien éleveur de moutons Yarger, Goterra gère des fermes d’insectes robotiques, prenant les déchets alimentaires et les nourrissant à une espèce particulière de mouche, puis transformant ces asticots en un aliment riche en protéines pour le bétail.

Le mois dernier, la startup a récolté 8 millions de dollars de financement, dans une ronde dirigée par agtech VC Tenacious Ventures et Grok Ventures, le fonds de capital-risque du cofondateur d’Atlassian, Mike Cannon-Brookes.

Le financement a suivi une période difficile pour Goterra – et pour tout le monde.

La startup s’était développée à un taux de 500%, d’un mois sur l’autre, explique Yarger à nos amis de SmartCompany.

«Mais les feux de brousse puis COVID-19 ont définitivement mis à mal une partie de cette croissance», dit-elle.

Cependant, l’entreprise continue de croître «à un rythme assez raisonnable».

Le fondateur a même délibérément ralenti la croissance brièvement, alors que Goterra passe de son usine prototype à une installation commerciale.

« Nous ne sommes pas une plate-forme SaaS. Nous ne pouvons pas simplement accélérer les utilisateurs. Nous devons emménager dans un bâtiment physique entier et établir des choses avant de pouvoir augmenter le nombre d’utilisateurs », dit-elle.

« Il y a une période de transition pour cela. »

Lorsque le dernier cycle de financement a été annoncé pour la première fois, Yarger a utilisé une partie de l’attention de la presse autour de Goterra pour attirer l’attention sur quelque chose qui la passionne personnellement.

Dans un article de LinkedIn, elle a appelé les entrepreneurs à non seulement prétendre «changer le monde», mais aussi à mettre leur argent là où ils se trouvent et à prendre la responsabilité de lutter contre le changement climatique.

«Lorsque vous vous engagez à créer du changement, il y a des opportunités. D’énormes opportunités », a-t-elle écrit.

Point de basculement

Goterra consiste à gérer les déchets alimentaires de manière efficace et durable, sans endommager l’environnement. Il s’articule autour de la passion féroce de Yarger pour lutter contre le changement climatique et protéger l’environnement.

Les feux de brousse de l’été dernier ont mis ces préoccupations en évidence. Yarger est basé à Canberra, qui a été considérablement touché par les feux de brousse, et couvert de fumée pendant environ quatre mois.

À l’époque, il y avait une «conversation omniprésente sur qui a le chagrin ou le désespoir» sur les feux de brousse et sur le changement climatique en général.

«Je devenais vraiment frustrée», dit-elle.

«Presque toutes les entreprises technologiques du monde utilisent une forme d’argument de la durabilité ou de l’économie circulaire dans leurs discussions», ajoute-t-elle.

« Pourtant, nous avons encore cet argument sur qui peut dire que ce n’est plus ok, et les raisons pour lesquelles. »

Pendant la crise des feux de brousse, lorsque les habitants de Sydney ont commenté la quantité de fumée dans l’air, les agriculteurs ont fait des commentaires sarcastiques sur «les gens de la ville apprenant les feux de brousse», dit-elle.

Et lorsque les agriculteurs ont publié sur les réseaux sociaux un manque de ressources et appelant à un soutien, il y avait une veine de commentaires les blâmant d’avoir voté pour le gouvernement actuel et ses politiques climatiques.

Pour Yarger, c’était trop.

« Comment pouvons-nous être ici, alors que le monde est littéralement en feu et que nous allons jouer en marge de ce qui doit être fait? » elle demande.

En tant qu’entrepreneur, elle est encline à regarder au-delà des extraits sonores et à essayer de fournir des solutions climatiques. Et le cas des technologies du changement climatique est économique, ajoute-t-elle.

«En tant qu’entrepreneurs, nous avons la possibilité de mettre notre argent là où se trouve notre bouche et de cesser de l’utiliser comme une bande sonore et de commencer à le concrétiser.»

Il est temps d’agir

En Australie, les 12 derniers mois ont entraîné la sécheresse, les feux de brousse et maintenant la crise sanitaire et économique qu’est le COVID-19. Dans la reprise de chaque crise – et la prévention d’une autre – la technologie a un rôle important à jouer, dit Yarger.

Pendant le ralentissement économique de COVID-19, des entreprises technologiques comme Atlassian, Canva et Afterpay ont continué de prospérer. Nous voyons également des startups à un stade précoce dans les espaces fintech, edtech et même foodtech croître et attirer des financements pendant cette période.

Il est souvent suggéré que les entreprises technologiques soutiendront la reprise économique après la pandémie.

Dans le même temps, le passage à la durabilité en Australie sera également probablement axé sur la technologie, et ces initiatives de durabilité stimuleront également l’économie.

Les deux sont une seule et même chose, dit Yarger.

«Nous le voyons déjà», dit-elle.

« C’est ce que font les entrepreneurs technologiques. Ils ont les compétences au sein de leurs équipes pour comprendre comment concilier les problèmes immédiats devant eux et s’adapter rapidement à ces choses. »

Ce qui a changé, c’est que ces défis sont maintenant tellement à l’esprit que nous sommes obligés de faire attention et d’agir.

«Lorsque vous êtes à l’aise, vous avez tendance à vous permettre d’être plus prudent, car vous avez le temps et l’argent pour le faire», explique Yarger.

« Lorsque vous n’êtes pas à l’aise, il est urgent de résoudre un problème », ajoute-t-elle.

«Qui résout les problèmes plus rapidement et avec moins d’argent qu’un entrepreneur sanglant? Je ne sais pas. »

Mais, alors que les affaires de Yarger reposent sur sa passion pour le développement durable, elle reconnaît que tous les entrepreneurs ne doivent pas être en première ligne.

Elle prédit une «forte augmentation» des entreprises avec la durabilité au cœur. Mais cela signifie qu’il existe également des opportunités dans les outils pour soutenir ces nouvelles entreprises.

«Être durable ne signifie pas que votre entreprise crée la durabilité. Vous pouvez simplement créer une entreprise qui implémente et crée des opportunités pour d’autres entreprises de le faire », dit-elle.

« Je pense que nous allons voir beaucoup plus de concentration sur la réalisation de ces choses. »

« Ça se passe. C’est vrai. »

Lorsqu’on lui a demandé si la lutte contre le changement climatique devait aller à l’encontre d’une bonne croissance économique et commerciale, Yarger est temporairement «rendu monosyllabique».

«Mais non… comment est-ce possible?», Demande-t-elle.

«Les dommages causés à notre économie par les seuls feux de brousse auraient dû prouver que tout ce qui aide à prévenir le réchauffement de notre climat va créer une sécurité économique», dit-elle.

« Ce n’est plus un saut, parce que la preuve de cela a été devant nous pendant quatre mois. »

Yarger soupçonne que quiconque essaie de faire cet argument a des motivations différentes. Essayer de convaincre les gens qu’arrêter le changement climatique est une bonne affaire n’est tout simplement pas là où nous devrions être, ajoute-t-elle.

«Je ne peux même pas me réconcilier pour essayer de faire valoir ce point, car c’est théorique», dit-elle.

«À l’heure actuelle, nous savons que les arguments économiques en faveur des entreprises basées sur le changement climatique et des énergies renouvelables sont là. C’est sans équivoque et il n’y a plus d’argument. « 

« Ça se passe. C’est vrai. Quiconque croit qu’il n’existe aucun argument financier pour y remédier, je ne comprends pas son point de vue. »

Ceci est une version éditée d’une histoire qui est apparue pour la première fois sur SmartCompany. Voir l’original ici.

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