Bengaluru, méfiez-vous: sous la ville des radars émerge tranquillement comme centre de démarrage

Illustration: Rahul AwasthiIl suffit d’une startup pour changer le récit d’un écosystème.

La semaine dernière, PrepLadder, basée à Chandigarh, est devenue cette startup, lorsque la plate-forme de préparation aux tests d’entrée médicale a été acquise par la société de technologie éducative Unacademy, soutenue par Facebook, pour 50 millions de dollars en espèces et en actions.

La sortie, saluée par les fondateurs et les investisseurs, est révélatrice d’un écosystème de start-up naissant à Chandigarh, qui est un groupe d’entreprises locales soutenues par du capital-risque – dans des secteurs tels que ed-tech, agro-tech, content technology, Software as a Services (SaaS) et biens de consommation – call home.

Les fondateurs de ces startups, à la fois natifs de la ville et étrangers, préfèrent le style de vie de Chandigarh à celui de hubs de startups comme Bengaluru, avec ses embouteillages, et Delhi-NCR, avec ses problèmes de pollution.

Selon la firme d’analyse de startups Tracxn, il y avait plus de 700 startups actives à Chandigarh au 9 juillet et plus d’un tiers d’entre elles ont été fondées au cours des quatre dernières années.

La plupart ont également levé un montant décent de financement ou sont en train de le faire.

Depuis 2019, des startups comme AgNext dans l’agro-technologie et LetsShave dans l’espace de toilettage, ont collecté plus de 4 millions de dollars chacune auprès de Kalaari Capital, Omnivore et Wipro Consumer Care Ventures. En mai de cette année, la startup ed-tech EduRev a levé 150 000 $ auprès de l’accélérateur Y Combinator de la Silicon Valley, selon Crunchbase. Il aurait également collecté une somme non divulguée de l’ancien directeur de Facebook, Anand Chandrasekaran, lors du même tour.

Gunsberg, une marque de boissons au gingembre qui est présente dans 1 000 points de vente physiques dans 16 villes, cherche à lever 5 millions de dollars en série A, a déclaré le cofondateur Sarthak Aggarwal, ajoutant que «les revenus ont augmenté de 400% par rapport à l’année dernière».

Certains fondateurs de ce centre de démarrage peu connu dans le nord de l’Inde, comme Sameer Sharma, en sont à leur deuxième démarrage.

En 2012, Sharma a fondé une plateforme de transactions hyperlocales – Trideal – qui a été acquise par la société Paytm Littleapp en 2015 et a fusionné avec Nearbuy, une autre plateforme de transactions acquise par Paytm, en 2017.

Il y a deux ans, Sharma a fondé une entreprise SaaS, Uengage, qui construit une technologie pour les petites et moyennes entreprises et fait 2,5 crores de roupies par an en revenus.

Au cours de ces trois dernières années, quatre à cinq grands espaces de co-working ont également vu le jour dans la région de Tricity – Chandigarh, Panchkula et Mohali – pour aider la communauté des startups en pleine croissance sur le territoire de l’Union.

L’une d’elles, dénommée Starthub Nation, compte quatre centres dans les principaux centres de démarrage de Tricity – IT Parks à Chandigarh et Panchkula, et Phase 8 Industrial Area à Mohali.

«En six ans, nous avons augmenté notre capacité en sièges de 70 à 600. Nous sommes en train d’en ajouter 600 de plus pour répondre à la demande croissante», explique Param Kalra, fondateur de Starthub Nation, qui génère Rs 70-80 lakh en revenus annuels.

En outre, des sociétés de technologie de contenu ont également vu le jour pour aider la communauté des startups de Tricity, tout en mettant les clients dans le monde entier.

Tandis que Kontent Factory de Ritika Singh aide les jeunes startups à articuler leur histoire commerciale pour obtenir un financement, Penpundit de Nishtha Shukla propose du marketing de contenu pour les entreprises Internet. Et, PsychoLabs de Kartar Kaur, fait du marketing numérique pour les entreprises émergentes.

En bref, l’écosystème de démarrage de Chandigarh reprend, sans aucun doute. La question, cependant, est – qu’est-ce qui a pris si longtemps?

Retour en arrière

Ce n’est pas la première fois que la scène des startups du territoire de l’Union est mise à l’honneur.

En 2016, la plateforme de covoiturage à la demande Jugnoo a annoncé la levée de 5 millions de dollars de financement de série B auprès de Paytm. En 2008, Sameer Guglani a mis en place l’un des premiers accélérateurs de startups indiens dans la ville, Morpheus, qui a incubé plus de 80 startups mais a cessé ses activités d’ici 2014.

Chandigarh a été sur le radar de l’écosystème technologique à un stade précoce, mais rarement. Maintenant, quelques personnes essaient de changer cela.

Depuis 2015, Chandigarh Angels Network (ou CAN), un groupe d’une cinquantaine d’investisseurs providentiels de la ville, organise régulièrement des événements en collaboration avec des organisations mondiales comme The Indus Entrepreneurs (TiE), pour encadrer les aspirants entrepreneurs.

«Nous créons une communauté où les entrepreneurs en herbe ont accès aux personnes, aux connaissances et aux ressources pour bâtir leur entreprise», explique Kunal Nandwani, cofondateur de la fintech company uTrade et membre de CAN.

La ville possède de nombreux talents technologiques, grâce à plusieurs écoles d’ingénieurs dans et autour de la région de Tricity. En outre, d’éminents établissements d’enseignement, tels que l’Université de Chitkara, ont mis en place des cellules d’entrepreneuriat pour encourager et guider les étudiants à démarrer leur propre entreprise.

«De nombreux étudiants sont confrontés à des obstacles pour convaincre leurs parents, qui ont exercé des emplois publics ou privés, qu’ils veulent poursuivre l’esprit d’entreprise», note Sumeer Walia, directeur du Centre for Entrepreneurship de l’université de Chitkara.

À Bengaluru, ou pas à Bengaluru

Pour passer au niveau d’un Bengaluru, les défis sont nombreux.

Tout d’abord, l’embauche de talents technologiques est un problème majeur pour les startups ici, car la plupart des gens ont tendance à passer aux métros pour travailler. Parmi ceux qui ont choisi de rester en arrière, il est souvent «difficile d’embaucher des personnes qui ont travaillé pour des entreprises qui ont évolué», explique Kunaal Satija, cofondatrice d’EduRev.

La start-up de toilettage LetsShave, cependant, a un tas de talents travaillant à distance depuis Bengaluru, Delhi et Mumbai, explique Sidharth Oberoi, le fondateur de l’entreprise.

« Il y a aussi la mentalité de créer quelque chose dans l’espace des services informatiques étant donné que Chandigarh est un centre informatique. Mais ces entreprises ne trouvent pas facilement des investisseurs car elles sont plus difficiles à mettre à l’échelle que les startups basées sur les produits », note Vineet Khurana, vice-présidente du CAN.

Il y a aussi des problèmes d’infrastructure, comme un aéroport qui est encore sous-développé.

Le besoin de meilleurs talents et d’un meilleur écosystème a contraint Varun Kashyap à déplacer sa startup de services sociaux LetsEndorse de sa ville natale de Chandigarh à Bangalore en octobre 2015.

«Parler à des gens qui ont« été là et qui l’ont fait »est sous-estimé et il y en a partout à Bangalore. Les investisseurs et les mentors sont prêts à vous soutenir dans votre voyage et sont prêts à se rencontrer autour d’une tasse de café », dit-il.

Même PrepLadder envisageait de déménager à Delhi car il a le plus grand écosystème institutionnel médical à offrir. «Gaurav (Munjal, fondateur d’Unacademy) m’a dit qu’il était également avantageux de déménager à Bengaluru», déclare Deepanshu Goyal, cofondateur de PrepLadder.

«Une fois que vous avez grandi à une certaine échelle, les startups doivent déménager à Bengaluru pour embaucher des talents seniors», explique Sajith Pai, directeur de Blume Ventures. «Les gens doivent même se déplacer de Gurugram et Noida à Bengaluru dans certains cas.»

Entre avril 2019 et avril 2020, Blume a reçu plus de 1600 formes de pitch à travers le pays, dont moins de 2% provenaient de Chandigarh.

«Il faut un village entier pour élever un entrepreneur», explique Vaibhav Agrawal, partenaire chez Lightspeed Ventures. «Les connaissances tribales, les premières embauches, le mentorat et la« sérendipité »que fournissent des centres comme Bengaluru, Delhi et San Francisco peuvent être très, très puissants.»

Changer les temps

L’épidémie de virus Covid-19 et les blocages qui ont suivi ont lentement changé la façon dont les fondateurs évaluent le confort des écosystèmes de startups existants comme Bengaluru.

Plus tôt cette semaine, Rahul Gonsalves, cofondateur d’Obvious, une société de conseil en produits et stratégie basée à Bengaluru, a posé des questions sur Twitter sur les villes où les gens envisageraient de se déplacer en Inde. Ses contraintes étaient les suivantes: il fallait être en mesure d’obtenir une bonne connectivité numérique et physique (c’est-à-dire réseau et aéroport), une diversité culturelle et un espace extérieur abondant.

Son tweet a reçu plus de 100 retweets et 500 j’aime.

Goa, Solan et Chandigarh figuraient parmi les trois principales recommandations de la ville, a-t-il noté. « De toute évidence, cela a touché un accord avec beaucoup d’entre vous », a-t-il déclaré dans un tweet de suivi.

«Je vois beaucoup de gens revenir à Chandigarh car aucune autre ville n’offre un style de vie comme Chandigarh, avec son air pur et ses courts trajets», explique Aggarwal de Gunsberg.

Pour le créateur en lui, vivre à Chandigarh «l’inspire également», la ville ayant été conçue par l’urbaniste franco-suisse Le Corbusier.

Vikrama Dhiman, chef de produit de la plate-forme technologique multiservice Gojek, a déménagé de Bangalore à Chandigarh, sa ville natale, pendant le verrouillage. Il a découvert plus tard que plusieurs personnes de son équipe étaient également restées dans et autour du Tricity et étaient rentrées chez elles pendant cette période.

«Il y a tellement de désir chez les natifs de Chandigarh de revenir ici. Je pense que cela va se concrétiser d’une manière ou d’une autre », explique Dhiman.

Même Taranjeet Bhamra d’AgNext se sent validé maintenant.

«Plus tôt, les investisseurs me demandaient de créer un bureau de vente à Delhi alors que j’insistais pour garder la startup à Chandigarh. Maintenant, tout le monde fait des ventes à partir de ses tables à manger. « 

Avec le travail à distance de rigueur maintenant, même les grandes entreprises technologiques pourraient envisager d’avoir bientôt leurs bureaux à Tricity, ajoute Dhiman.

Blume’s Pai pense également que c’est une possibilité.

« En raison de Covid-19, de nombreuses petites villes verront également une augmentation des startups », ajoute-t-il. « Mais ensuite, dans le monde de la technologie, même Mumbai est une petite ville. »

Ce que Chandigarh n’a pas et n’a plus besoin de quoi que ce soit à ce stade, c’est une réussite de démarrage locale. Pas une acquisition, mais une startup qui évolue pour devenir une grande entreprise.

Il n’y a pas de pénurie de bons fondateurs originaires de Chandigarh – les fondateurs de Flipkart Sachin et Binny Bansal (non apparentés) sont également originaires de Chandigarh.

Lorsqu’ils ont déménagé à Bengaluru il y a plus d’une décennie, ils n’ont pas hérité d’un écosystème de startups prêt à l’emploi. Ils l’ont construit à partir de zéro.

Kashyap de LetsEndorse espère revenir un jour à Chandigarh «et peut-être construire l’écosystème qui nous a aidés ici à Bangalore».

Après tout, il suffit d’une seule startup réussie pour changer le récit d’un écosystème entier.

(Illustrations et graphiques par Rahul Awasthi)

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