La start-up productrice d’insectes Beta Hatch lève 3 millions de dollars pour innover davantage et construire une nouvelle installation géante

Virginia Emery, fondatrice et PDG de Beta Hatch, lors du concours «Elevator Pitch» de GeekWire à la Smith Tower de Seattle en août 2019. (GeekWire Photo / Dan DeLong)

Beta Hatch, la startup productrice d’insectes qui cherche à révolutionner le secteur de l’alimentation animale grâce à sa science et sa technologie, a levé 3 millions de dollars dans le cadre d’un nouveau cycle de financement.

Fondée en 2015 par l’entomologiste PhD Virginia Emery, la société a levé 5 millions de dollars en capitaux propres tout en obtenant 4,6 millions de dollars en financement étatique et fédéral.

Le dernier tour a été co-dirigé par Cavallo Ventures, la branche de capital-risque de Wilbur-Ellis, et la société de capital-risque innovante Innova Memphis. Klein Private Equity Investment et Brighton Jones Investment Partners ont également participé.

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Fonctionnant actuellement à partir d’une installation à SeaTac, au sud de Seattle, Beat Hatch utilisera l’argent pour continuer à innover sur sa technologie et également déplacer toute son opération à Cashmere, Washington, l’année prochaine.

Cette installation phare sera la plus grande installation de production de vers de farine pour l’alimentation animale en Amérique du Nord, avec la capacité de produire une tonne de protéines d’insectes par jour. Il devrait être opérationnel au début de 2021 et sera partiellement alimenté par la chaleur perdue d’un centre de données voisin afin de réduire les besoins en électricité.

Beta Hatch développe une technologie d’élevage d’insectes qui convertit directement les déchets organiques en protéines, huiles et nutriments de haute valeur pour la volaille et l’aquaculture, permettant aux insectes de répondre de manière rentable à l’échelle mondiale de la demande de nutriments végétaux et animaux.

Les vers de farine sont une nourriture idéale pour les poulets et les poissons d’élevage, et Beta Hatch en élève beaucoup. (Photo GeekWire / Kurt Schlosser)

Emery a déclaré que les insectes ont le potentiel d’être la protéine la plus durable du monde, et leur croissance – et Beta Hatch – a été à la fois satisfaisante et stimulante.

«Nous avons tellement appris sur la science de l’élevage d’insectes, mais nous avons également appris à quel point nous devons comprendre davantage pour optimiser notre technologie», a déclaré Emery à GeekWire. « C’est le début d’une nouvelle récolte, mais étant donné que nous avons mis des millénaires à domestiquer certaines de nos autres espèces alimentaires, nous travaillons à une vitesse relative en termes relatifs. »

Nous avons tellement appris sur la science de l’élevage d’insectes, mais nous avons également appris à quel point nous devons comprendre davantage pour optimiser notre technologie.

Beta Hatch emploie actuellement 14 personnes et prévoit de recruter 10 à 20 personnes supplémentaires dans de nouveaux rôles une fois l’opération Cashmere terminée.

La startup en expansion a appris à travailler efficacement ensemble, a déclaré Emery, et elle est ravie de faire passer plus de chapeaux qu’elle porte en tant que PDG. Elle a récemment embauché un vice-président du développement des affaires et un vice-président de la technologie qui peuvent aider l’entreprise à continuer à évoluer et à exceller.

Et les défis personnels au cours de la dernière année ont également fait partie de l’expérience. Emery était enceinte pendant qu’elle levait du capital-risque et a eu son premier enfant au début de cette année, juste avant la pandémie de COVID-19.

«J’ai été forcée de devenir plus efficace en tant que leader et de lutter contre de nombreux problèmes difficiles concernant le sexisme et les startups», a-t-elle déclaré. «Je pense que la pandémie mettant en lumière les défis de l’équilibre entre vie professionnelle et vie privée, de plus en plus de gens reconnaissent beaucoup de défis systémiques et continus pour les femmes leaders, donc je suis ravie de tracer la voie à suivre pour d’autres femmes entrepreneures.»

Parallèlement aux nouvelles sur le financement, Beta Hatch a réalisé des percées scientifiques importantes, car la société a récemment achevé le premier assemblage publié du génome du ver de farine jaune. Il sera publié dans le cadre d’un article open source dans le « Journal of Insects as Food and Feed » cet été et servira de ressource pour approfondir la recherche sur le ver de farine et d’autres espèces d’insectes commercialement pertinentes.

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