Startup VUniverse cherche à guider les téléspectateurs de streaming dépassés par les algorithmes

EXCLUSIF: Une startup émergente appelée VUniverse se propose de répondre à une question de plus en plus vexante à l’ère du streaming go-go: comment trouver quelque chose à regarder?

Alors que la plupart des téléspectateurs s’appuient sur un patchwork de solutions numériques, VUniverse, qui vient de conclure une version bêta, vise à être un «guide des chaînes plus accessible et plus complet pour l’univers du streaming». Il utilisera des outils d’IA, mais s’appuiera également sur le bouche-à-oreille et des recommandations humaines, dans le but de fournir une voix indépendante dans ce qu’il considère comme une cacophonie de promotions remplies d’agenda par les plateformes technologiques.

L’équipe qui a lancé la société apporte une expérience transversale intéressante à mettre derrière le lancement. Le PDG et co-fondateur Evelyn Watters a créé les Golden Trailer Awards avec sa sœur, Monica Brady, qui est COO et co-fondatrice de VUniverse. Ils sont rejoints par la stratège en chef des données Julie Rieger, qui a occupé plusieurs postes de direction à la 20th Century Fox de 2008 à 2013; et chef de produit et co-fondateur Ryan McManus. Avant de s’impliquer avec VUniverse, McManus était un spécialiste des produits chez MoviePass, le service de cinéma désormais disponible sur abonnement.

Hulu met à jour son interface utilisateur, dans le but d’améliorer la découverte de films et d’émissions de télévision

VUniverse, dont le financement provient d’investisseurs providentiels, commencera comme une application disponible sur les appareils Apple et Android. Il fera apparaître les titres d’abonnement disponibles sur des services comme Netflix, Hulu, Disney +, Amazon Prime Video, HBO et AppleTV + et des offres transactionnelles sur Google Play et iTunes.

Au début, le service sera gratuit pour les consommateurs, générant des revenus des ventes et de la publicité des affiliés, avec une version premium une possibilité sur toute la ligne. Il prévoit également de se déployer sous forme d’application sur Roku, Apple TV et Amazon fire. La personnalisation sera un élément important – McManus a fait une analogie avec le monde audio. «Je passe souvent la moitié de ma journée à écouter les playlists de mes amis sur Spotify», a-t-il déclaré. Les titres de films et d’émissions de télévision sont organisés en catégories idiosyncrasiques comme «Thrillers de crimes étranges et violents» ou «Réalisme magique suscitant la réflexion», un effort pour positionner VUniverse comme une version mise à jour de ce stand-by désormais anachronique de la pop-culture: la vidéo intelligente vendeur.

Permettre la découverte sans friction de films et d’émissions de télévision satisfaisants est un processus troublant pour les joueurs grands et petits. (Hulu vient de déployer une refonte de son interface utilisateur, concédant qu’il y avait beaucoup de place pour l’amélioration.) Les principaux distributeurs de services de streaming comme Comcast et Roku ont investi des ressources dans la création d’outils de recherche, en particulier la reconnaissance vocale. Mais le processus de recherche reste, dans l’ensemble, lourd.

«Nous avons créé VUniverse parce que nous étions fatigués de parcourir des titres infinis de suggestions de films et de basculer entre les services», a ajouté COO et cofondatrice Monica Brady. «Trouver quoi regarder est devenu une corvée. VUniverse soulage la douleur et permet aux utilisateurs d’obtenir la pleine valeur de leur temps et de leurs frais d’abonnement.

McManus a déclaré que la société cherchait à aider les utilisateurs à traverser une ère de «l’ère de l’observation de contenu asynchrone».

Watters a déclaré que la «voix indépendante» et la communauté d’utilisateurs seront les traits clés de VUniverse. Rieger a noté que même si les accords d’affiliation et les partenariats avec les sociétés de contenu constitueront une composante de l’entreprise, «nous sommes du côté du client, le streamer».

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