La start-up de recrutement met 1,1 million de dollars en financement de démarrage, mais les plans de croissance sont «par la fenêtre»

fondateur d’Alooba Tim Freestone. Source: fournie.

La start-up de recrutement spécialisée alooba a obtenu un financement de démarrage massif de 1,1 million de dollars, à tout juste un an, et une claque au milieu de la crise économique causée par COVID-19.

Pour le fondateur Tim Freestone, alors que le virus a déraillé ses plans de croissance pour l’instant, le financement, provenant d’un groupe d’investisseurs providentiels, est une bouée de sauvetage donnant à la startup la piste dont elle a besoin pour survivre.

Fondée il y a tout juste un an, alooba aide les employeurs à recruter des analystes de manière plus efficace, à l’aide de tests personnalisables et d’outils de dépistage.

Tout en gérant les analyses sur le site de comparaison HotelsCombined, Freestone a eu une expérience directe du processus déroutant d’embauche pour des rôles d’analyse.

Dans certaines disciplines – comptabilité ou génie mécanique, par exemple – les candidats ont suivi un cheminement de carrière très spécifique, et il est clair quelles compétences et qualifications ils possèdent et lesquelles ils n’ont pas, explique Freestone.

En analytique, «c’est complètement différent», dit-il.

«Les gens y sont venus de tous les horizons. Vous ne savez donc pas vraiment quelles compétences quelqu’un possède en tant qu’analyste, et parce que le domaine est encore si nouveau, cela n’a même pas été convenu. « 

Donc, lorsque vous obtenez une pile de CV pour un rôle « il y a une énorme différence dans leur qualité, leur expérience et leurs connaissances. »

Il a commencé à envisager des solutions, et lorsque HotelsCombined a été acquis par Booking.com il y a un an, il a décidé qu’il était temps de sauter le pas et de lancer alooba.

Freestone a lancé le MVP en juillet de l’année dernière, en tant que version gratuite pour obtenir les commentaires des candidats qui utiliseraient la plate-forme.

En octobre, après quelques ajustements, la première plateforme B2B a été lancée.

Depuis lors, la startup a obtenu une poignée de clients, dont une grande banque, une société de technologie financière, quelques entreprises de conseil en analyse et même une entreprise de voyages en ligne.

Freestone ne fait pas exactement le gros lot, en termes de revenus, dit-il.

« Mais cela suffit pour prouver que nous avons quelque chose ici. Nous sommes sur quelque chose. « 

Il a commencé à réfléchir à la façon dont il pourrait accélérer cette croissance précoce.

« C’est à ce moment-là que j’ai commencé à penser à lever le capital d’amorçage. »

« Le timing était étonnant »

Même sans le timing difficile, Freestone dit que le premier processus de relance d’alooba a été «atypique».

La plupart des fondateurs parlent de la difficulté du processus de mobilisation de capitaux et du temps qu’il prend, note-t-il.

« Notre expérience n’était pas du tout comme ça. »

Les investisseurs qui ont soutenu alooba sont des gens que Freestone connaît depuis longtemps et avec qui il a travaillé auparavant, dit-il.

«C’est un très bon exemple de cette phrase:« creusez votre puits avant d’avoir soif », ajoute-t-il.

« Cette confiance à double sens que nous avons établie au fil des ans, vous ne pouvez pas la reproduire. »

Au début, le processus de relance était inhabituellement facile, explique Freestone. Il a parlé des investisseurs à travers l’entreprise, a parlé de ses échéances projetées, a répondu aux questions.

« Ce n’était pas vraiment si douloureux du tout », ajoute-t-il.

«C’est arrivé assez rapidement. Nous avons obtenu une somme d’argent décente et également une évaluation assez favorable. »

Ensuite, la réalité économique de la crise des coronavirus a commencé à devenir claire, et le fondateur fermait sa tournée de semences dans un environnement complètement sans précédent.

En fait, le jour même où l’argent est arrivé sur le compte bancaire d’alooba, Freestone est retourné dans la maison de sa mère, dans une mesure de distanciation sociale.

« Le timing était étonnant », dit-il.

Cependant, il n’a vu aucune hésitation de la part des investisseurs en ce qui concerne la clôture. Quelques semaines plus tard, et il dit que cela aurait pu facilement être une autre histoire.

«Les choses ont changé si rapidement avec le coronavirus», dit-il.

Une minute, il s’est passé quelque chose à l’étranger. Le suivant, il semblait que cela aurait un impact ici. Le suivant, «nous avons de gros problèmes», explique Freestone.

«Cela s’est produit en l’espace de deux semaines. C’est au cours de ces deux semaines exactes que notre pacte d’actionnaires a expiré et qu’ils ont dû signer et envoyer l’argent », explique Freestone.

«C’était à cause des derniers jours.»

Plan B

Bien sûr, alors que Freestone compte ses étoiles chanceuses qu’il a reçu de l’argent en banque juste à temps, il doit repenser toute sa stratégie. Ses plans initiaux pour le financement sont «complètement par la fenêtre», dit-il.

La principale utilisation de la technologie est d’aider les entreprises à recruter des analystes plus efficacement.

À mesure que les effets économiques du COVID-19 s’instaurent, les entreprises sont plus susceptibles de laisser partir les gens que d’embaucher. De nombreuses entreprises ont également gelé l’embauche.

La startup avait « un ensemble de prospects assez décent » dans le pipeline, explique Freestone. Maintenant, il est peu probable qu’ils se concrétisent de sitôt.

«Améliorer le recrutement en analytique n’est une priorité pour personne», dit-il.

Tout d’abord, les gens s’inquiètent pour leur propre santé et celle des personnes qu’ils aiment, note-t-il.

Ensuite, ils s’inquiètent de savoir s’ils vont pouvoir continuer à travailler et de la survie de leur propre entreprise.

Inutile de dire que même les responsables de l’analyse ne réfléchissent pas à la manière d’améliorer leurs processus d’embauche.

« Ce n’est tout simplement pas résonner en ce moment. »

Avec le financement de démarrage de 1,1 million de dollars, Freestone avait prévu d’embaucher pour un rôle de vente et un rôle de marketing. Il prévoyait également de commencer à se donner un salaire.

Toutes ces dépenses ont été suspendues.

«Les ventes vont être incroyablement difficiles au cours des six prochains mois», dit-il.

Cependant, il avance, «à peu près sans relâche» sur les plans de développement de plate-forme et de création de contenu.

L’équipe de développement élaborera le logiciel au niveau de l’entreprise, et Freestone produira du contenu pour couvrir tous les domaines imaginables de l’analyse et créera les questions pour les tests dans chaque domaine.

Dans six mois, ou chaque fois que l’économie commencera à se redresser, l’alooba sera prêt à démarrer, dit-il.

« Avec un peu de chance, à ce moment-là, l’économie s’est redressée, et nous pourrons alors commencer à vraiment réfléchir à l’aspect commercial et marketing. »

Pour l’instant, le financement a prolongé la piste d’alooba d’au moins une année supplémentaire, explique Freestone.

«À moins que nous ayons une grande dépression, je pense que nous devrions au moins survivre… et encore vraiment faire de bons progrès sur le contenu et le développement», dit-il.

«Pour le moment, tout ce qui compte, c’est d’avoir suffisamment de liquidités et de ne pas faire faillite.»

Et, il sait qu’il est l’un des plus chanceux.

« Il y aura tellement d’entreprises qui sont de bonnes entreprises avec de bonnes personnes, de bons produits, de bonnes marques. Mais ils vont être finis, simplement à cause d’un problème de liquidité », dit-il.

« La dernière chose que je voudrais faire est de rencontrer ce problème. »

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