La start-up de construction en difficulté Katerra va fermer: rapport

Le PDG de Katerra, Paal Kibsgaard (à droite) et le PDG de Softbank, Masayoshi Son (Getty)

Une autre startup soutenue par SoftBank a implosé.

La start-up de construction Katerra, qui visait à transformer l’industrie mondiale de la construction de 12 billions de dollars, a déclaré cette semaine aux employés qu’elle fermait ses portes, a rapporté The Information, citant des sources proches du dossier.

Selon la publication, la société prévoit de supprimer des milliers d’emplois – potentiellement sans payer d’indemnités de départ ou de temps libre non utilisé – et pourrait finir par abandonner les emplois de construction pour lesquels elle avait été chargée de construire.

Katerra a été fondée en 2015 et avait reçu plus d’un milliard de dollars de financement de SoftBank, qui avait également versé de l’argent dans WeWork. À un moment donné, il était évalué à 4 milliards de dollars.

Le rapport de l’Information indique qu’un dirigeant d’entreprise a cité la pandémie de Covid-19, ainsi que la flambée des coûts de main-d’œuvre et de construction, comme raisons de ses dernières difficultés financières.

Mais Katerra avait des problèmes avant la pandémie. Son bilan en matière de réalisation de ses projets était fragmentaire et la société était aux prises avec des retards et des dépassements de coûts. Bien qu’elle employait auparavant environ 8 000 personnes, elle a licencié des centaines d’employés l’année dernière.

La société a également fait face à une enquête sur ses pratiques comptables par la Securities and Exchange Commission et par son conseil d’administration, selon The Information.

L’année dernière, la société aurait exploré la possibilité d’une procédure de faillite au titre du chapitre 11, jusqu’à ce qu’elle soit renflouée par une injection de fonds de 200 millions de dollars de SoftBank. Cette ronde de financement a donné à une autre société soutenue par SoftBank, Greensill Capital, une participation de 5% dans la société en échange de l’effacement de plus de 400 millions de dollars de dettes. Greensill s’est également effondré plus tôt cette année.

Le fondateur et PDG de Katerra, Michael Marks, a quitté la société en mai dernier. Paal Kibsgaard, le plus récent PDG de la société, est parti le mois dernier.

L’entreprise compte 2 434 employés, selon sa page LinkedIn. Un porte-parole de Katerra n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire. SoftBank n’a pas non plus renvoyé de demande de commentaire.

[The Information] – Keith Larsen

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