La start-up chinoise EV BYTON suspend ses opérations pendant 6 mois, l’avenir de la société est incertain

auteur: Eric Walz

Le VUS électrique Byton M-Byte

Stimulée par de généreuses subventions gouvernementales pour la construction de véhicules électriques, une nouvelle génération de constructeurs automobiles électriques a vu le jour en Chine ces dernières années. Parmi les plus connus se trouvent Byton, Nio et Xpeng Motors. Cependant, pénétrer le plus grand marché automobile du monde et suivre l’exemple de Tesla s’est avéré être une tâche intimidante pour les jeunes startups EV.

Le constructeur automobile Byton, qui espérait mettre sur le marché son SUV M-Byte futuriste d’ici cette année, a annoncé qu’il suspend ses opérations pour les 6 prochains mois, à compter du 1er juillet.

La nouvelle a été rapportée pour la première fois par le Detroit Bureau. Le porte-parole de Byton, Dave Buchko, a déclaré lundi au média basé à Detroit que pratiquement tous les employés de l’entreprise dans le monde seront licenciés.

« La société va suspendre ses opérations le 1er juillet pour six mois », a déclaré Buchko. Le conseil d’administration et la direction recherchent un moyen de faire avancer l’entreprise. « 

Byton suspend ses opérations pour revoir ses opérations commerciales dans le marché chinois du refroidissement automobile. Cependant, des sources à l’intérieur et à l’extérieur de l’entreprise ont déclaré que les chances que Byton émerge de son hiatus auto-imposé semblent peu probables.

Il y a deux ans, Byton a réalisé une levée de fonds de série B de 500 millions de dollars auprès de plusieurs grands investisseurs, dont le constructeur automobile chinois FAW Group, Tus-Holdings et le fabricant de batteries CATL. Le cycle de financement a été utilisé pour financer les progrès de la production de masse, de la R&D et du développement de produits du SUV électrique M-Byte.

Byton a attiré l’attention du monde entier après avoir présenté pour la première fois son concept M-Byte au CES de Las Vegas en janvier 2018. Le VUS entièrement électrique était doté d’un tableau de bord avec un écran large de 48 pouces, offrant au conducteur et au passager une multitude de véhicules informations et options d’infodivertissement. Byton l’a appelé un «affichage d’expérience partagée».

L’affichage d’expérience partagée du M-Byte est une caractéristique unique et comprenait un affichage au volant.

Le M-Byte avait également d’autres fonctionnalités avancées telles qu’une fonctionnalité d’accès intuitif dans le M-Byte, qui utilise la technologie de reconnaissance faciale pour déverrouiller les portes lorsqu’un conducteur s’approche. Une autre technologie comprenait une caméra de recul qui a remplacé le rétroviseur en verre conventionnel.

Byton a fait équipe avec le constructeur automobile Bosch sur les groupes motopropulseurs, les freins et l’assistance au conducteur pour le M-Byte.

La société a suivi le concept M-Byte avec une version de production au Consumer Electronics Show 2020 à Las Vegas en janvier.

En août 2018, Byton a annoncé qu’elle travaillait avec la startup de conduite autonome Aurora pour équiper ses véhicules de la technologie de conduite autonome. Aurora a été fondée par Chris Urmson, l’ancien chef du programme de voitures autonomes de Google.

Toujours en 2018, Byton a annoncé l’ouverture par Byton de son siège mondial à Nanjing, en Chine, d’un centre de R&D dans la Silicon Valley, ainsi que d’un centre de conception à Munich, en Allemagne.

Les cofondateurs de Byton, le Dr Carsten Breitfeld (L) et le Dr Daniel Kirchert présentent le concept M-Byte EV au CES 2018 à Las Vegas.

Byton a récemment achevé son usine en Chine et a obtenu une licence du ministère chinois de l’Industrie et des Technologies de l’information pour commencer la production de véhicules. Byton a même pu construire une poignée de véhicules M-Byte pour obtenir sa licence.

Cependant, les plans de Byton ont été compromis par la pandémie mondiale de coronavirus et la société a été contrainte de suspendre ses opérations avec le reste de l’industrie automobile chinoise. Avec peu d’acheteurs pour son M-Byte électrique, la voie à suivre de Byton s’est avérée difficile.

« Sans source de revenus, nous venons de frapper le mur », a déclaré Buchko au Detroit Bureau.

Cependant, les problèmes de Byton ont commencé à faire surface en avril 2019, lorsque le président et co-fondateur, le Dr Carsten Breitfeld, a annoncé qu’il quittait l’entreprise. Des sources ont déclaré à l’époque que Byton avait du mal à trouver son expansion prévue sur le marché chinois, provoquant des tensions au sein de l’entreprise, ce qui a conduit au départ du Dr Breitfeld.

Le Dr Breitfeld, qui a cofondé Byton en 2017, était un ancien ingénieur qui a passé 20 ans chez BMW, dont plus de 10 ans en tant que vice-président du BMW Group. Il était l’ancien chef du programme BMW i8.

En avril, Byton a confirmé qu’elle mettrait en disponibilité environ la moitié des 450 employés de ses opérations aux États-Unis. Maintenant, il semble qu’ils ne reviendront pas travailler.

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