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Emily Best, fondatrice et PDG de Seed & Spark et son équipe

Graine et étincelle

Lorsque les règles ne fonctionnaient pas pour Emily Best, fondatrice et PDG de Seed & Spark, elle a créé la sienne. Elle l’a fait lorsqu’elle a collecté des fonds pour le premier film indépendant qu’elle a produit. Elle l’a fait lorsqu’elle collectait des fonds pour une plate-forme qui fournit aux créateurs une formation sur la façon de collecter des fonds, un site de financement participatif et un système de distribution de médias qui permet au public de regarder des vidéos à la demande. Maintenant, elle a créé un engagement et une plate-forme qui permettent aux festivals de films de se déplacer en ligne sans enfreindre les règles.

Saisir une opportunité dans l’industrie cinématographique

En 2010, elle a appliqué son expérience opérationnelle de la gestion de restaurants à la production de la production hors Broadway de Hedda Gabler avec Caitlin FitzGerald. En même temps, FitzGerald auditionnait pour plusieurs films où elle jouait la petite amie sexy ou la meilleure amie. Les deux ont discuté du fait que les rôles n’avaient pas de profondeur et ne représentaient pas leur vie.

L’industrie cinématographique était en train de changer. « Le premier film sorti en salles qui a été tourné avec un Canon 5D était sorti », a expliqué Best. « Netflix est devenu entièrement numérique et CNN a mis un capteur plein format dans un appareil photo et a permis à quiconque de filmer des vidéos de haute qualité partout. » Le duo avait la technologie nécessaire pour tourner un film de haute qualité à faible coût qui comblait une lacune importante du marché – une représentation holistique des femmes sur grand écran. «L’industrie était en proie à des préjugés contre tout ce qui n’était pas le récit dominant», a-t-elle poursuivi.

Il était impossible d’obtenir du financement et d’obtenir une distribution en utilisant le manuel traditionnel. En 2012, Kickstarter et Indiegogo étaient encore nouveaux. Au lieu d’utiliser ces plateformes de financement participatif, Best et FitzGerald ont créé un registre de mariage. En échange d’une inscription au générique du film, les contributeurs ont acheté des articles individuels nécessaires à la production, tels que des appareils photo, la location de matériel, du maquillage, de la nourriture, du café, un insectifuge, un écran solaire. En 30 jours, Best et FitzGerald ont levé 23 000 $ en espèces et des centaines de milliers de dollars en prêts et cadeaux de lieux, de biens et de services. Le projet a prouvé que le public voulait faire partie du processus de réalisation de films indépendants. Surtout, ils avaient collecté des adresses e-mail avec des données, telles que l’emplacement géographique. Maintenant, les agents de vente et les distributeurs étaient intéressés par le film qu’ils avaient réalisé.

«Les cinéastes ont commencé à me demander si je pouvais les aider à faire de même», a déclaré Best. « Quelqu’un a suggéré que je construise une plate-forme. » Best et son équipe ont construit une plate-forme rudimentaire – Seed & Spark. Elle avait besoin de collecter des fonds pour créer une plate-forme robuste et conviviale.

Les grandes sociétés de capital-risque n’ont pas obtenu la proposition de valeur de Seed & Spark

Ce n’est pas une mince affaire, mais Best a collecté la plupart des fonds pour Seed & Spark pendant qu’elle était enceinte ou allaitait ses deux enfants. Cela a pris 18 mois mais, en 2014, Best avait levé un tour de table de 1 million de dollars. En 2015, elle a levé un tour de table de financement participatif de 500 000 $ et un autre tour de passe de 500 000 $ au début de 2016. Avant de participer à Techstars, un programme d’accélérateur de haut niveau pour les entrepreneurs, Best pensait qu’elle avait l’engagement d’un investisseur à être son principal investisseur dans un projet de démarrage de 2 millions de dollars. rond. L’investisseur a fait taire la radio.

«Même si Seed & Spark était une entreprise de Techstars et avait une bonne traction, j’ai dû renoncer à lever des fonds auprès de capital-risqueurs de premier ordre», a soupiré Best. « J’ai commencé à évaluer l’alignement des investisseurs potentiels. » Elle ne voulait pas enrichir les investisseurs qui ne comprenaient pas l’impact sur l’industrie cinématographique qu’elle voulait faire. En utilisant Google, elle a fait des recherches en ligne, a demandé aux gens des recommandations et des références.

Surtout, elle a abaissé le seuil d’investissement à 5 000 $. Maintenant, de nombreux conseillers en démarrage recommanderaient de ne pas avoir trop d’investisseurs sur votre table de plafond. Best est en désaccord. La réduction de l’investissement minimum a attiré un groupe de jeunes opérateurs de start-up, engagés et très engagés dans la croissance de l’entreprise. Elle gère sa table de casquettes en utilisant Carta. Plus important encore, Seed & Spark compte désormais 173 776 fans qui ont contribué 26 568 534 $ pour aider les créateurs à réaliser 2 111 nouveaux films et émissions.

La pandémie de coronavirus frappe les graines et l’étincelle

Quelques jours avant l’annulation de South by Southwest le 6 mars 2020, Best et son équipe se sont assis pour une séance de stratégie pour discuter de l’impact du COVID-19 sur Seed & Spark et des moyens de le contrer. La société tire son argent d’événements de formation en personne, principalement dans les festivals de cinéma, en tant que plate-forme de financement participatif et en tant que plate-forme de vidéo à la demande par abonnement (SVOD). L’équipe a reconnu qu’avec le déploiement des verrouillages, les revenus de l’entreprise pourraient tomber à zéro.

Clay Pruitt, responsable des acquisitions et de la programmation, a reconnu que les festivals de cinéma auraient besoin d’une plateforme et d’une expertise pour mettre en ligne leurs événements en personne. Il y avait des politiques de l’industrie de longue date qui interdisaient l’adoption généralisée d’une expérience de festival virtuel. Il a agi rapidement et a interviewé plusieurs personnes qui dirigeaient des festivals pour mieux comprendre les règles. Ensuite, il a développé un engagement de survie pour le festival du film que les gens pourraient signer, suspendant les règles et garantissant la sécurité pour les festivals et les cinéastes de se connecter en ligne. Le 20 mars, 32 festivals et distributeurs avaient signé l’accord. À ce jour, plus de 250 ont pris l’engagement.

Seed & Spark lance une plateforme de projection en ligne pour les festivals de cinéma

Le 15 avril 2020, Seed & Spark a lancé une nouvelle plate-forme de projection en ligne qui prend en charge les événements basés sur le temps avec des projections, des courts métrages, des séries et des questions-réponses en direct. «Les trois festivals qui lancent ce lancement avec nous sont un parfait exemple de la véritable diversité des perspectives de programmation dont nous avons besoin pour que le travail des créateurs fasse réellement progresser la culture», a déclaré Best. Ils incluent le NewFilmmakers LA Monthly Film Festival, axé sur le cinéma féminin, le cinéma asiatique; Cineola, un festival axé sur le film Latinx; et vitrine des shorts LGBTQ.

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