Comment tirer le meilleur parti d’une communauté de start-up non traditionnelle: le point de vue d’un fondateur

Fondateur d’InCharged, utilisant la technologie événementielle pour connecter les publics et les marques, et LuxUVC, rendant la technologie de désinfection de qualité médicale accessible à tous

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Newark, New Jersey, est connue pour beaucoup de choses: être le foyer des Devils du New Jersey et du Prudential Center; le point de départ du sénateur Cory Booker, ancien candidat présidentiel et maire de Newark; et hub de voyage, par le biais de l’aéroport international de Newark et la proximité de New York. Il est moins connu pour sa communauté de startups en pleine croissance, même s’il possède tous les ingrédients pour en faire le lieu idéal pour toute entreprise en croissance.

J’ai récemment pris la décision de m’installer à Newark et d’y développer mon entreprise. En tant que résidente du New Jersey depuis toujours, ce n’était pas un tronçon majeur pour moi, mais c’est une question à laquelle j’ai réfléchi attentivement. Pour une jeune entreprise, décider où se développer est une décision importante. Pour moi, il était important que je débarque quelque part avec une communauté diversifiée et talentueuse et un endroit où nous pourrions avoir un grand espace sans drainer chaque dollar de revenus. Le capital et les clients sont toujours importants aussi, mais avec la bonne idée, vous pouvez attirer ces pièces presque partout.

L’accueil que j’ai reçu en tant que propriétaire d’une petite entreprise à Newark m’a amené à me demander pourquoi les fondateurs – qui sont généralement à la recherche de la «prochaine grande nouveauté» – sont tellement coincés dans les mêmes vieux endroits lorsqu’il s’agit de développer leur entreprise. Bien sûr, la Silicon Valley et Manhattan sont parfaites pour accéder aux VC, mais avez-vous déjà payé un loyer ou un salaire là-bas? Dans une ville comme Newark, je peux attirer toutes les personnes et tout ce dont j’ai besoin pour grandir sans sacrifier notre âme pour des bureaux de la taille d’un placard.

Les fondateurs qui envisagent d’installer leur siège social dans des endroits alternatifs ont en fait beaucoup à gagner dans des communautés de démarrage non traditionnelles comme Newark. Avec la bonne attitude et la bonne approche, ces types d’emplacements peuvent servir à la fois de base d’attache et de vecteur de réussite. Voici quelques conseils pour les fondateurs qui pensent en dehors du hub:

1. Soyez un menuisier. Il est vrai que cela est important, peu importe où votre entreprise atterrit, mais pour un fondateur de startup, votre réseau est tout. Dans une petite communauté, les clubs, les conseils et les rencontres sont susceptibles d’attirer plus d’attention. À Newark, je suis devenu membre du New Jersey Tech Council, et les relations que j’ai nouées là-bas m’ont fait devenir une commission d’État. Les groupes basés à Newark que j’ai rejoints sont petits et intimes, et ce sont des endroits faciles pour établir de véritables relations.

2. Apprenez le paysage de l’entreprise. Ce n’est pas parce qu’une communauté n’est pas peuplée uniquement de techniciens et d’investisseurs qu’il n’y a pas de grandes ressources pour le capital, les contrats et les contacts. En fait, dans ces petites villes et communautés, j’ai constaté que les entreprises sont plus susceptibles de soutenir les fondateurs locaux et les entreprises qui ont un impact sur leurs économies locales.

3. Réalisez que vous avez ce qu’ils veulent. Les endroits qui tentent activement de développer leurs économies d’innovation le font pour une raison. Cela a généralement à voir avec la création d’emplois, les revenus imposables et les nouveaux talents, mais cela signifie aussi qu’ils vous veulent là-bas. Votre entreprise peut ne pas faire d’ondulation dans une économie comme New York ou la Silicon Valley, mais dans une petite communauté, elle peut faire une vague ou deux. Cela peut aider à ouvrir des portes à de nouveaux partenariats, des avantages financiers et même des clients.

4. Voir au-delà des affaires. La communauté artistique et culturelle se croise plus facilement avec la communauté des startups dans les petites villes dirigées par les startups. Il y a moins de concurrence entre les créateurs et plus de collaboration, et ces connexions et relations sont plus faciles à forger et à entretenir. Plongez-vous dans cela et investissez-y. Cela peut aider votre entreprise à se développer et vous aider à grandir en tant que fondateur et humain.

5. Tirez parti de l’exposition. Tirez parti de la presse locale. À l’instar des acteurs commerciaux d’une communauté, la presse locale des petites villes en démarrage est plus susceptible d’être fière des fondateurs et des entreprises locales. Leurs lecteurs ont soif d’histoires comme la vôtre et pourraient même être des fondateurs de startups eux-mêmes qui apprécient votre agitation.

Faire grandir une entreprise dans une ville startup non traditionnelle, c’est comme faire grandir une startup au sein d’une startup. La nature graveleuse de la ville et l’identité des opprimés vous incitent à vous enraciner avec le même sens de détermination qui a pris le dessus lorsque vous avez lancé votre propre entreprise. Il y a un sentiment de communauté plus fort parmi ses résidents, et ce type d’énergie peut faire avancer un fondateur. Combinez cela avec un bon accélérateur et une bonne dose de développement économique, et vous avez un emplacement de choix pour votre siège social.

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