GENOS: de la start-up croate au laboratoire attirant des scientifiques étrangers

Comme l’indique Index / Marko Repecki le 16 février 2020, fondé en 2007, Genos a été la première startup universitaire croate à devenir un laboratoire sérieux qui emploie actuellement une cinquantaine d’experts, dont la moitié ont un doctorat et sont des leaders mondiaux dans certains domaines, tels que la recherche sur le glycane.

En plus des scientifiques croates, des experts étrangers viennent également à Genos, ce qui n’est pas surprenant étant donné qu’en 2013, la célèbre revue scientifique The Scientist l’a déclaré le « meilleur endroit pour travailler » dans le monde, en concurrence avec 240 biomédicaux et entreprises de biotechnologie.

Ils ont pu développer un test GlycanAge qui vous permet de surveiller l’apparition de certaines maladies, telles que celles qui peuvent provoquer des crises cardiaques ou des accidents vasculaires cérébraux, puis de travailler pour les prévenir.

Zagreb pourrait-il devenir un centre de pharmacogénomique pour l’Europe?

De plus, le fondateur de Genos, Goran Lauc, a annoncé des plans majeurs dans le domaine de la pharmacogénomique, qui est très important en médecine personnalisée, dans une récente interview à Index.

« Genos a été fondée en 2007 et au début, nous étions principalement concernés par la génétique, nous avons fait divers tests génétiques. Même alors, nous avons lancé certains tests qui étaient les premiers de leur genre dans le monde. Par exemple, nous avons été les premiers à faire un test de paternité prénatal – c’est un test qui peut être fait avant la naissance du bébé. Un an ou deux plus tard, nous sommes passés aux glycanes, mais nous avons encore une partie du laboratoire où les tests génétiques sont effectués. Nous développons maintenant la pharmacogénomique en collaboration avec l’hôpital Sainte-Catherine et la clinique Mayo aux États-Unis, et nous espérons que dans cette histoire partagée, nous serons en mesure de réaliser un centre de pharmacogénomique pour l’Europe à Zagreb  », a déclaré Lauc.

La pharmacogénomique, le prochain domaine dans lequel Genos a des plans ambitieux, permet aux patients d’obtenir exactement les médicaments dont ils ont besoin. Cela réduit les effets secondaires des médicaments et les dommages possibles pouvant résulter de la prise de médicaments dont ils n’ont pas besoin.

« En pharmacogénomique, des tests génétiques sont effectués, le génome humain est analysé, puis sur la base des informations qu’ils reçoivent, on peut déterminer quel médicament aide vraiment le patient et à quelles doses et quel médicament il ne doit pas prendre. Aujourd’hui, quand vous allez chez le médecin, il ne sait vraiment rien de vous. Il demande où ça fait mal, mesure votre température, écoute votre cœur, mais en réalité ne sait rien de vous et vous donne un médicament au hasard, un médicament qui, selon lui, pourrait aider, et c’est pourquoi nous sommes dans une situation où les deux tiers des médicaments n’aident pas.

Votre médecin vous prescrit un médicament, donc si cela ne vous aide pas, il vous en prescrit un deuxième puis un troisième, et ainsi de suite. Le problème est que si le médicament n’aide pas, il fait souvent du mal. Aux États-Unis, environ 100 000 personnes meurent chaque année en raison d’un mauvais traitement. La pharmacogénomique résout ce problème car elle permet au patient de se voir prescrire exactement le médicament qui lui sera bénéfique. Ceci est un exemple de la façon dont les analyses génétiques ont été utilisées en clinique, mais ce n’est toujours pas systématiquement appliqué dans le monde entier.

En Croatie, le plus a été fait par l’hôpital Sainte-Catherine, qui, en tant qu’hôpital privé, y a référé un grand nombre de ses patients, obtenant ainsi un traitement plus sûr. Nous, en coopération avec eux, voulons créer un laboratoire qui effectuera ces analyses non seulement en Croatie mais aussi à l’étranger. Nous voulons faire un laboratoire central pour l’Europe pour ce type de tests  », explique Lauc.

 » Ce qui est fort chez Genos, ce sont les glycanes. Les glycanes ont été étudiés comme biomarqueurs potentiels en médecine personnalisée depuis relativement récemment. En fait, nous avons été les premiers à commencer des études majeures sur les glycanes, sur un grand nombre de personnes, en 2008.

Nous sommes l’un des deux ou trois seuls laboratoires au monde où d’importantes études sur le glycane peuvent être effectuées, et lorsque quelqu’un à Harvard veut en faire quelque chose, il nous envoie ses échantillons. À l’heure actuelle, nous avons dans le laboratoire une grande cohorte de deux mille jumeaux dont des échantillons de sang ont été prélevés trois fois sur une période de 15 ans. Ces données ont été recueillies au Kings College de Londres et nous ont été envoyées pour analyse.

Il y a moins d’un mois, le résultat d’une grande enquête auprès de 27 000 personnes dont les échantillons ont été prélevés en Allemagne il y a 20 ans, dont 800 diabétiques, 500 avaient subi des crises cardiaques ou des accidents vasculaires cérébraux, et nous pouvons prédire sur la base des glycanes finir dans quelle catégorie. Donc, si je teste mes glycanes aujourd’hui, je saurai si j’ai un risque moyen d’avoir, par exemple, un accident vasculaire cérébral, ou si mes chances sont supérieures à la moyenne.

L’idée est que les tests de glycane devraient un jour faire l’objet d’examens de routine, comme mesurer la glycémie ou les enzymes hépatiques aujourd’hui, afin que ce test puisse fonctionner. Notre test GlycanAge est cher, donc il n’est pas beaucoup vendu en Croatie, donc nos principaux canaux le vendent aux cliniques de longévité du monde entier.

Il existe de nombreux centres dans le monde où les personnes qui souhaitent vivre plus longtemps et en meilleure santé essaient de prévenir les maladies. Les gens vont surtout chez le médecin lorsqu’ils sont déjà malades, notre médecine occidentale traite un homme malade, et lorsqu’une personne est malade, cela signifie qu’un système ne fonctionne plus. L’idée de la médecine de la longévité est d’essayer de motiver les gens à faire ce qui est bon pour eux. Nous savons tous plus ou moins ce qui est bon pour nous, mais nous n’y faisons rien. Pourquoi pas nous? Parce que nous ne voyons pas les effets. Jusqu’à ce que quelque chose se passe mal à un moment donné  », explique Lauc.

Genos est également très intéressant pour les scientifiques en tant qu’employeur, et en plus des scientifiques de Croatie, des personnes de l’étranger viennent travailler pour Genos.

« Nous avons actuellement 50 personnes à Genos, 24 d’entre elles ont un doctorat. Nous sommes l’un des conglomérats les plus forts de personnes très instruites concentrées sur une histoire. Au cours des 12 dernières années, seulement deux personnes nous ont quittées. J’essaie de faire des gens ils se sentent bien ici et puis ils restent. Nous n’avons aucun problème à trouver des experts, ils viennent à nous non seulement de Croatie mais aussi de l’étranger, donc 14 étrangers ont travaillé ou travaillent actuellement avec nous jusqu’à présent. Un collègue de la Russie est ici depuis sept ans, puis il y en a un autre du Canada, qui travaille ici depuis quatre ans, nous ne recevons qu’un Indien, etc.  », explique Lauc.

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