Facebook a acquis Mapillary, une start-up d’imagerie participative au niveau de la rue

Facebook Inc. a acquis Mapillary AB, une startup suédoise qui prend des images de la rue pour un montant non divulgué.

Fondée en 2013, Mapillary se présente comme une sorte de concurrent de Google Maps dans la mesure où elle propose des images au niveau de la rue comme Google Maps, mais avec une torsion dans la mesure où ses images proviennent de « n’importe quelle caméra, n’importe où ». La société prétend résoudre un problème de cartographie en mettant à jour les cartes avec des données au niveau de la rue sur les panneaux, les adresses et d’autres informations qui peuvent être observées depuis la route.

Plus précisément, les données de l’entreprise exploitent et externalisent les images qu’elle utilise pour les assembler dans une carte en trois dimensions.

Le chef de la direction de Mapillary, Jan Erik Solem, avait auparavant travaillé chez Apple Inc. après avoir vendu sa précédente startup, Polar Rose, une startup de reconnaissance faciale, à Apple en 2010.

Selon Reuters, les données de Mapillary peuvent être utilisées pour la technologie des voitures autonomes, bien que Facebook ait déclaré qu’elles seraient utilisées pour étayer ses produits en cours de développement, y compris les lunettes de réalité augmentée et les casques de réalité virtuelle. En d’autres termes, l’acquisition apparaît principalement pour Oculus, la branche de réalité virtuelle de Facebook.

Dans un blog publié aujourd’hui, Solem a déclaré que Mapillary rejoignait Facebook dans le cadre de ses «efforts de cartographie ouverte».

« Chez Mapillary, nous construisons les outils pour créer une représentation vivante et visuelle de chaque endroit dans le monde, mis à la disposition de tous pour mettre à jour les cartes qui leur tiennent à cœur », a déclaré Solem. «En fusionnant nos efforts, nous améliorerons encore la façon dont les personnes et les machines peuvent travailler avec des images aériennes et au niveau de la rue pour produire des données cartographiques.»

Bien que le service de cartographie existant de Facebook puisse fonctionner aux États-Unis, il est horrible dans une grande partie du reste du monde – rappelant parfois MapQuest à la fin des années 1990. Donc, si l’acquisition de Mapillary améliore cela, cela ne peut pas être une mauvaise chose pour l’entreprise.

Mapillary avait levé 24,5 millions de dollars, selon Crunchbase. Les investisseurs étaient LDV Capital, Sequoia Capital, Samsung Catalyst, BMW i Ventures, Atomico, Playfair Capital et Wellington Partners.

Image: Alex Pettersson / Wikimedia Commons

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