Toyota choisit la startup Momenta pour construire des cartes routières HD en Chine

HONG KONG – Toyota Motor s’est associé à la start-up chinoise de conduite autonome Momenta pour commercialiser son système de cartographie haute définition en Chine.

Il s’agit du deuxième partenariat que Toyota a établi avec une startup de conduite autonome basée en Chine au cours des 30 derniers jours. Le mois dernier, le constructeur automobile japonais a mené une collecte de fonds pour Pony.ai avec un investissement de 400 millions de dollars.

« Avec ce développement conjoint, les deux sociétés visent à promouvoir la commercialisation de la plate-forme de cartographie automatisée de Toyota sur le marché chinois afin de mieux servir les clients chinois », a déclaré Momenta dans un communiqué mercredi.

Le partenariat est intervenu alors que Toyota, qui suit ses rivaux dans le développement de modèles avec des fonctions de conduite autonome, a fait des progrès majeurs dans la cartographie HD.

Le constructeur automobile japonais a déclaré avoir terminé une preuve de concept avec des partenaires dans l’utilisation de satellites et de caméras pour construire des cartes HD pour les routes la semaine dernière, sans utiliser de véhicules d’enquête pour collecter des données. Les cartes HD permettent une précision centimétrique, ce qui en fait une technologie cruciale dans le développement de la conduite autonome.

Momenta, fondée en 2016 par Cao Xudong, ancien directeur exécutif de la recherche chez SenseTime, la startup d’IA la plus précieuse au monde, se concentre également sur le développement de la technologie de cartographie HD comme alternative aux radars laser coûteux. La startup basée à Suzhou, en Chine, compte Tencent Holdings, GGV Capital et Nio Capital comme investisseurs et a atteint le statut de licorne – société privée évaluée à plus d’un milliard de dollars – en 2018.

Contrairement à Google Waymo et Pony.ai, qui utilisent le lidar, un système d’arpentage qui utilise des lasers et coûte des dizaines de milliers de dollars, Momenta navigue dans une voiture autonome en utilisant des cartes HD générées par un capteur de qualité grand public composé d’une caméra monoculaire, d’un GPS, et unité de mesure inertielle. Momenta a déclaré que sa carte HD est précise à moins de 10 cm et est capable de fournir des informations, notamment des panneaux de signalisation, des poteaux, des bordures de voie, des feux de circulation et des marquages ​​routiers.

« La stratégie de Momenta est de rechercher à la fois des véhicules de tourisme de série et une pleine autonomie pour les véhicules de services de mobilité », a déclaré la société. « Nous sommes convaincus que la coopération avec Toyota jouera un rôle important dans cette stratégie. »

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