La bataille de Gojek-Grab ouvre la voie au démarrage de la cartographie américaine

JAKARTA – Récemment, Rezka Sukma a passé beaucoup de temps à marcher dans les rues, à regarder Google Maps. Elle n’essaie pas d’aller nulle part, elle essaie de trouver des endroits qui ne sont pas sur l’application ou de trouver des éléments mal identifiés ou obsolètes.

« Il y avait un endroit sur Google Maps qui était étiqueté comme la pharmacie » As Syifa « , mais maintenant ce n’est plus qu’une maison », a expliqué un étudiant de 23 ans de Bogor, au sud de Jakarta. « C’est la faiblesse de Google, des mises à jour lentes pour les endroits insignifiants. »

Bien que les pharmacies locales n’aient pas toute l’attention de Google, elles détiennent de la valeur pour Sukma, qui gagne de la crypto-monnaie en repérant des données de « points d’intérêt » manquantes ou obsolètes sur Google Maps. StreetCred, une startup de cartographie basée aux États-Unis, vaut également la peine dans de telles minuties. Il organise des concours dans les villes américaines pour recueillir des données sur les points d’intérêt. Maintenant, il organise un concours similaire dans le Grand Jakarta. Sukma participe avec 125 autres joueurs en compétition pour un prix hebdomadaire de 0,08 bitcoin (550 $) réparti entre les 10 meilleurs concurrents.

StreetCred espère que des entreprises comme Gojek et Grab, qui se battent pour devenir le superapp dominant en Indonésie, trouveront leurs données tout aussi précieuses. Les services des deux sociétés, qui incluent le transport par hélicoptère et la livraison de nourriture, reposent largement sur des cartes précises. Avoir une meilleure compréhension de l’endroit où se trouvent vos chauffeurs et où ils vont peut s’avérer décisif pour savoir qui sort en tête. Et c’est une opportunité commerciale que StreetCred souhaite exploiter, en utilisant son approche de crowdsourcing pour collecter des données sur les points d’intérêt.

« Rester à jour avec des endroits au rythme rapide comme Jakarta nécessitera une variété d’entrées », a déclaré Nate Smith, chef des affaires, cartographie à Gojek. « Par exemple, de nombreux restaurants et entreprises peuvent déménager en moins d’un an, donc l’imagerie précise de la rue et la validation sur le terrain seront essentielles pour maintenir nos cartes à jour », a déclaré Smith.

Gojek et Grab utilisent Google Maps, qui possède une vaste base de données qu’il a bricolé au fil des années d’itinérance de voitures Street View, de données satellite et de grattage Web. Cependant, le service a ses limites.

« Google Maps permet aux développeurs d’utiliser leurs services hébergés, mais ils sont très restrictifs et coûteux », a déclaré Randy Meech, PDG de StreetCred. « En particulier, Google ne permettra pas à quelqu’un d’obtenir toutes les données sur les points d’intérêt et de les stocker dans sa propre base de données. Si vous êtes impliqué dans le covoiturage, la conduite autonome, la logistique et d’autres secteurs, vous voulez vraiment un accès direct aux données brutes. « 

« Et parfois », a déclaré Kertapradana Subagus, responsable des partenariats stratégiques chez Grab Indonesia, « lorsque vous comptez sur Google Maps, vous n’avez pas la visibilité – que la route soit suffisamment large ou étroite pour une moto ou une voiture. Une cartographie de meilleure qualité y contribuera, ce qui permettra à terme à nos chauffeurs d’offrir de meilleurs services à nos clients. « 

À cette fin, les deux sociétés ont développé leurs propres capacités de cartographie. Gojek collecte des images Street View et fait vérifier les informations par des employés et des fournisseurs externes. Il utilise également les données de transaction générées sur sa plateforme. « Toutes les données collectées », a déclaré Smith, « sont surveillées et examinées quotidiennement, afin que nous puissions maintenir nos cartes à jour en temps réel. »

Grab collecte également ses propres images Street View. En novembre, il a ouvert un laboratoire d’innovation et d’ingénierie à la périphérie de Jakarta, où une cinquantaine de personnes développent des systèmes de cartographie. Parmi les idées: utiliser des drones pour détecter les rues étroites et créer des cartes de l’intérieur des bâtiments.

Les concurrents ont également procédé à des recrutements stratégiques ces derniers mois. Smith a rejoint Gojek en septembre de Humanitarian OpenStreetMap Team, un organisme de bienfaisance international qui travaille sur la cartographie de la réponse aux crises. Un mois plus tard, Grab a embauché Philipp Kandal, ancien vice-président senior de l’ingénierie de la société américaine de services de localisation sans fil Telenav, pour superviser ses efforts d’ingénierie cartographique.

Mais la collecte de données cartographiques nécessite des investissements importants en temps, en travail et en argent. Ce dernier est désormais précieux, compte tenu de la concentration accrue des investisseurs sur la rentabilité des startups.

« De nombreuses entreprises ont dépensé de l’argent pour collecter ce type de données une fois, mais une fois qu’elles sont terminées, elles deviennent rapidement obsolètes. Par exemple, les entreprises ferment, les heures changent, etc. », a déclaré Meech de StreetCred. Les avantages du «crowdsourcing» [point-of-interest data] avec une communauté engagée, c’est que les données peuvent être collectées et, surtout, être tenues à jour. « 

L’objectif pour la startup américaine est de devenir un marché pour les données de points d’intérêt. Les données sont collectées par le biais de ses concours et, en quatre semaines, de nombreuses informations sur warungs – les magasins traditionnels de maman et de pop – et d’autres endroits qui n’étaient pas auparavant sur Google Maps sont créés.

StreetCred a déclaré avoir choisi cette partie du monde pour collecter des données « principalement parce que nous constations une demande en Asie du Sud-Est, où il est plus difficile dans de nombreux endroits d’accéder à des données comme celle-ci qu’aux États-Unis » La société a ajouté qu’elle s’attendait à avoir généré 17 500 points d’intérêt à Jakarta d’ici la fin de la troisième semaine d’avril. Il a déjà un acheteur pour les données, avec un autre contrat d’achat proche. Il envisage également d’étendre ses travaux de collecte de données à Bangkok et à Kuala Lumpur.

Et Meech estime qu’avec l’épidémie du nouveau coronavirus, des entreprises comme la sienne peuvent être utiles non seulement aux remorqueurs mais aussi aux communautés. Les gens dépendent davantage des livraisons de nourriture et d’épicerie, et des données précises et à jour sur les points d’intérêt deviennent cruciales.

Le 1er avril, StreetCred a ajouté une fonctionnalité permettant aux collecteurs d’informations sur les points d’intérêt comme Sukma de mettre à jour la carte avec des modifications liées aux coronavirus, telles que des changements d’heures de fonctionnement. Un restaurant local de boulettes de viande à Depok, au sud de Jakarta, par exemple, a vu ses heures d’ouverture modifiées sur la carte StreetCred, avec une notation selon laquelle «les approvisionnements sont bas».

« Alors que les lieux et les villes ferment, toutes les cartes numériques que nous avons – même les meilleures, comme celles de Google – ont été complètement fausses du jour au lendemain », a déclaré Meech de StreetCred. « C’est ce que nous voyons à New York, qui a été très durement touché. Il est très important de mettre à jour les cartes le plus rapidement possible pour des raisons de santé, de sécurité, d’économie et tant d’autres raisons. »

Reportage supplémentaire par Kentaro Iwamoto à Singapour et Ismi Damayanti à Jakarta.

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