TECH TALK: les startups explorent de nouveaux services pour rester à flot

Avec l’augmentation continue des coronavirus à travers le monde, l’activité commerciale a déjà subi l’un des pires coups depuis des décennies, car les projections suggèrent qu’il pourrait être encore plus effrayant que la Grande Dépression. Hormis quelques secteurs contracycliques, la demande dans la plupart des pays a déjà enregistré une forte baisse.

En ces temps, les entreprises agiles ont rapidement sauté sur toutes les opportunités qui se présentaient à elles. Les nouvelles des unités textiles qui convertissent leurs lignes de production pour commencer à fabriquer des masques faciaux sont connues de tous. Le cas n’est pas non plus radicalement différent au sein de la technologie, où juste après l’assouplissement relatif du verrouillage, les géants de la logistique, y compris Careem, Bykea et Foodpanda, ont déplacé leur attention des manèges et de la nourriture vers des articles plus essentiels tels que les médicaments et l’épicerie.

Parmi les entreprises relativement plus petites également, il y a eu un certain pivotement, car de plus en plus essaient de se déplacer (même temporairement) vers des articles plus essentiels dont la demande est largement inélastique.

Trax, un prestataire logistique tiers spécialisé dans le secteur du commerce électronique, a vu une grande partie de ses activités (dans le Sindh) arrêtée juste après l’imposition du verrouillage. Cela les a incités à se concentrer rapidement, au moins temporairement, sur d’autres domaines pour continuer à fonctionner.

«Nous avions généralement l’habitude d’éviter d’intégrer des clients dans l’industrie pharmaceutique, les biens de consommation à évolution rapide (FMCG) et la ration en raison de faibles marges. Mais comme ils étaient les services essentiels et autorisés à fonctionner pendant le verrouillage, nous nous sommes rapidement associés avec des acteurs de ces secteurs », explique Muhammad Hassan Khan, PDG de Trax.

«La Pharma détenait auparavant moins de 5% de nos revenus bruts, qui ont maintenant atteint 30% après ce pivot. Non seulement nous, mais beaucoup de nos clients existants dans le commerce électronique ont commencé à offrir des produits et services essentiels, tels que des désinfectants pour les mains, qui ont à nouveau aidé Trax à poursuivre ses opérations », ajoute-t-il.

Un bon exemple de ces add-ons dans le commerce électronique peut être caractérisé par Buyon.pk, qui a introduit une nouvelle catégorie appelée «Covid-19 care» et vend maintenant des articles comme des masques faciaux, des désinfectants pour les mains et même des tunnels de visite sous ce .

Daraz.pk a indiqué que la contribution de FMCG avait doublé en mars tandis que DFresh, le service de fruits et légumes de la société, avait vu ses commandes augmenter de neuf fois.

Dans certains cas, au lieu de pivoter ou de déplacer le marché cible, les startups ont vu leurs plans futurs se concrétiser tôt. Par exemple, Oladoc, la plateforme de réservation des médecins, qui opérait dans l’espace hors ligne, a introduit des consultations en ligne dans les deux semaines suivant l’épidémie, car les services de consultations externes (OPD) étaient généralement fermés en raison du verrouillage.

De même, Kumlaudi, un marché edtech pour trouver des instructeurs et des étudiants pour le monde hors ligne, déploie maintenant un produit pour permettre l’apprentissage après l’école en ligne, exécutant sa vision 2021 avant la chronologie définie.

ModulusTech, le fabricant d’unités de logement à plat, a également exprimé sa volonté d’aider à construire des salles de quarantaine, des lits d’hôpitaux entre autres.

Pendant ce temps, Edvon, une start-up edtech qui fabrique des kits robotiques pour les écoliers pour faciliter l’apprentissage des sciences, de la technologie, de l’ingénierie et des mathématiques (STEM), a commencé à fabriquer des kits d’équipement de protection individuelle comme des écrans faciaux pour les médecins et les professionnels de la santé depuis l’épidémie. Cependant, pour Muhammad Nabeel, le fondateur de la société, le changement n’est pas sorti de tout motif commercial.

«Nous faisions déjà des collectes de rations de manière indépendante et la fermeture des écoles nous a fourni des capacités, alors nous avons commencé à fabriquer des écrans faciaux pour le personnel médical en première ligne. Initialement, tout était en utilisant nos fonds de donateurs, mais maintenant nous fournissons ces services aux hôpitaux au prix coûtant », explique le PDG.

De même, la lenteur de la demande de volaille due à la fermeture de restaurants a contraint la maison mère de Poulta, une agritech, à tenter sa chance dans la fabrication de ventilateurs entre-temps (pour lesquels le Massachusetts Institute of Technology a rendu le design open source).

L’approche pourrait être proactive et admirable, mais la question demeure si ceux qui n’ont aucune connaissance de l’industrie pourraient, ou plus important encore, devraient offrir des services qui vont au-delà de leur expertise? Surtout dans quelque chose d’aussi sensible que la santé lors d’une pandémie?

Certes, au niveau mondial également, il y a eu un certain assouplissement des normes en raison de l’état d’urgence, mais au Pakistan où ces normes sont laxistes au départ, une telle démarche pourrait éventuellement être catastrophique. Les lignes directrices garantiraient-elles à elles seules le maintien d’une qualité acceptable ou l’introduction de freins et contrepoids? En fin de compte, cela appartient au régulateur (qui cela peut ne pas être encore trop clair selon ceux qui travaillent dans cet espace). Entre-temps, les entrepreneurs continuent de persévérer.

L’écrivain est membre du personnel:

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Twitter: @MutaherKhan

Publié dans Dawn, le 19 avril 2020

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