Cette startup vend des lunettes d’imagerie thermique pour la détection de virus

Quand les blocages prendront-ils fin et à quoi ressemblera la vie lorsqu’ils le feront?

Ce sont les questions sur la plupart de nos esprits aujourd’hui; nous avons accepté que même une fois les restrictions assouplies, la société ne reviendra pas à ce qu’elle était en 2019. Que cela signifie s’asseoir à six pieds des autres clients dans les restaurants (et que les restaurants continuent donc à hémorragier de l’argent), les enfants alternent à l’école de semaine en semaine, ou avoir à flasher un «passeport d’immunité» pour monter dans un avion – ça va être difficile, et nous n’aurons pas d’autre choix que de nous adapter et de tirer le meilleur parti de certaines circonstances désastreuses.

Comment allons-nous ouvrir l’économie et remettre les gens au travail tout en prévenant simultanément les nouvelles flambées de Covid-19? Où allons-nous tracer la ligne entre le plus grand bien et la vie privée et les libertés personnelles? Les entreprises innovantes travaillent à mettre en place des solutions qui marcheraient dans cette voie, espérons-le sans la franchir.

L’une de ces sociétés est une startup chinoise appelée Rokid. Basée à Hangzhou avec un bureau à San Francisco, Rokid se concentre sur les lunettes de réalité augmentée depuis sa fondation en 2014. Mais peu de temps après que le nouveau coronavirus a pris le devant de la scène en Chine en janvier, la société a commencé à développer des lunettes d’imagerie thermique et a nouveau produit en moins de deux mois. Comme indiqué par TechCrunch, les lunettes T1 sont déjà utilisées en Chine, et Rokid les commercialise désormais auprès des entreprises, des hôpitaux et des forces de l’ordre aux États-Unis.

Équipées d’un capteur infrarouge et d’une caméra, les lunettes permettent à leur porteur de «voir» les températures des personnes jusqu’à près de 3 mètres, et ils peuvent prendre des photos et des vidéos sur demande. Le modèle actuel de lunettes T1 peut mesurer la température de jusqu’à 200 personnes en 2 minutes et pourrait ainsi être utilisé efficacement même dans des espaces bondés comme les centres commerciaux ou les gares.

Image reproduite avec l’aimable autorisation de Rokid

Pour les Occidentaux soucieux de la vie privée (et, en particulier, pour les Américains conformes à la HIPAA), l’idée de donner aux figures d’autorité un accès sans entrave à nos informations sur la santé – même quelque chose d’aussi rudimentaire que nos températures – peut produire une réaction négative instinctive, se sentant comme un présage de plus grandes invasions de la vie privée à venir.

Mais de façon réaliste, de nouveaux outils technologiques comme celui-ci pourraient être extrêmement utiles pour assurer la sécurité des personnes une fois que la société se sera remise en marche.

Voici un exemple de ce à quoi cela pourrait ressembler si les entreprises américaines adoptaient les lunettes T1 de Rokid. Supposons que vous travaillez dans un immeuble de bureaux de grande hauteur, et lorsque vous retournez au travail, la réceptionniste derrière le bureau d’entrée a été rejoint par un gardien de sécurité portant les lunettes. Alors que vous vous précipitez pour monter dans l’ascenseur un matin, le gardien vous arrête, vous disant que votre température est supérieure à la moyenne et que vous ne pouvez pas vous rendre à votre bureau; vous devez rentrer chez vous immédiatement et vous mettre en quarantaine pendant 14 jours, ou vous faire tester pour le virus et revenir avec un résultat négatif. De plus, il y a maintenant une photo de votre visage stockée avec une copie du dossier montrant que vous avez eu de la fièvre, et si vous brisez la quarantaine, vous pourriez être sanctionné par une amende.

Réinventez ce scénario à l’entrée d’un hôpital ou d’un restaurant, ou avant de monter dans un avion. Ensuite, retournez-le: vous êtes dans cet avion, volant pour la première fois depuis des mois, et un peu nerveux à ce sujet. Dans quelle mesure vous sentiriez-vous plus en sécurité en sachant que toutes les autres personnes à bord ont fait vérifier leur température et ont été déterminées en toute sécurité? Ce serait bien de ne pas paniquer à chaque fois que vous entendez une toux ou un éternuement.

Les clients qui achètent les lunettes peuvent décider comment utiliser et stocker les données qu’ils collectent; Rokid dit qu’il ne collectera ni ne stockera d’informations sur les lunettes dans ses propres bases de données. Mais au fur et à mesure que les tensions géopolitiques montent, certaines organisations américaines peuvent avoir des réserves quant à leur parole.

L’utilisation des lunettes pourrait également poser des questions épineuses concernant l’application de la loi; que se passe-t-il si quelqu’un à qui on a dit de ne pas monter dans un avion essaie de monter de toute façon, ou si quelqu’un à qui on a demandé de rentrer à la maison refuse de le faire, insistant sur le fait qu’il n’est pas malade? Jusqu’où irait l’autorité d’une personne portant des lunettes infrarouges et à quel moment les forces de l’ordre seraient-elles impliquées?

Il est également pertinent de noter que la température en tant que seul indicateur de l’infection Covid-19 n’est pas fiable. Pour commencer, il est possible d’avoir de la fièvre et de ne pas avoir Covid-19 du tout. De plus, comme nous l’avons appris, le virus est insidieux dans la mesure où vous pouvez être infecté pendant plusieurs jours sans présenter de symptômes; au moment où vous avez de la fièvre, vous avez peut-être déjà propagé le virus sans le savoir.

Et cette possibilité soulève un dernier point important: comme le suivi des contacts, les outils destinés à endiguer la propagation du virus seront rendus largement inutiles si nous ne disposons pas de tests de diagnostic largement disponibles.

C’est la tension à laquelle nous sommes confrontés. Le coût économique des fermetures s’accroît chaque jour, et pourtant le coût de mettre fin à ces fermetures sans stratégie viable et de perdre le terrain que nous avons gagné pourrait être encore plus élevé. Pour revenir à un semblant de normalité, nous aurons besoin d’outils pour suivre et isoler les infections. La technologie offre ces outils, mais ils se nourrissent d’informations; le prix est donc notre intimité.

Nous devons peser les risques et les avantages et veiller à ce que l’utilisation de technologies telles que les lunettes Rokid atteigne les objectifs à court terme sans glisser sur une pente éthique glissante à long terme.

Beaucoup de détails sur le futur proche sont en suspens en ce moment. Ce qui est certain, c’est que notre réalité post-coronavirus sera très différente qu’auparavant, que vous le voyiez à travers des lunettes thermiques ou non.

Crédit d’image: Rokid

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