Cette start-up de communications d’urgence vient de lever 15 millions de dollars dans un boom COVID-19

Brian Cruver, PDG et fondateur d’AlertMedia.

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Comme le coronavirus a paralysé les industries et obligé les employés à travailler à domicile, les plates-formes de flux de travail comme Slack et la société de vidéoconférence Zoom ont aidé les entreprises à s’adapter. Mais pour des messages plus urgents, les entreprises se sont tournées vers une startup moins connue: AlertMedia.

Lorsque Hugh Connerty, coprésident de la franchise de restaurants Metro Diner, a dû envoyer un message texte à ses 5000 employés pour informer les personnes touchées par les fermetures de coronavirus des programmes d’aide financière de l’État, il s’est tourné vers AlertMedia. Puis il a envoyé un deuxième message par le biais de la startup basée à Austin: « Merci encore pour tout ce que vous faites pour traverser cela – nous allons traverser cela ensemble. »

Metro Diner fait partie des plus de 250 entreprises qui ont passé un contrat avec AlertMedia au cours du dernier mois pour gérer les communications d’urgence à l’époque des coronavirus, en utilisant le logiciel cloud de la startup pour gérer ses communications de masse bidirectionnelles internes. Ces messages, qui vont de la messagerie texte, des appels téléphoniques ou d’autres notifications, peuvent informer les membres du personnel de nouvelles telles que la fermeture de bureaux, tandis que les employés peuvent envoyer des requêtes aux gestionnaires pour les informer des problèmes locaux qui nécessitent une attention urgente.

Avec un tel intérêt, AlertMedia annonce mardi avoir levé 15 millions de dollars dans un cycle de financement de série C dirigé par les investisseurs existants JMI Equity, Next Coast Ventures et Silverton Partners.

Le financement intervient alors que les revenus récurrents annualisés d’AlertMedia ont augmenté de 25%, passant de 16 millions de dollars à 20 millions de dollars par rapport à mars, a déclaré Brian Cruver, fondateur et PDG de la société. Cela a aidé AlertMedia à plus du double de sa valorisation de 120 millions de dollars à «dans le quartier» de 250 millions de dollars lors du dernier cycle de financement, selon une source connaissant l’augmentation.

Une pandémie mondiale n’était pas sur la liste des scénarios imaginés pour lesquels Cruver pensait qu’AlertMedia serait utilisé lorsqu’il a fondé l’entreprise en 2013. Mais l’intérêt entrant est décuplé, dit-il. «C’est un cas d’utilisation parfait pour notre logiciel», explique Cruver.

AlertMedia a fait ses débuts à la suite des attentats à la bombe du marathon de Boston et des tirs dans les écoles de Newtown. Cruver, qui a précédemment travaillé chez Enron et a ensuite écrit un livre sur son expérience, pensait que de tels incidents, ainsi que des incendies de forêt, des tremblements de terre et d’autres actes de terrorisme, nécessitaient un meilleur moyen pour les entreprises de parler à l’ensemble de leurs bases d’employés. Aujourd’hui, AlertMedia compte 2 000 entreprises clientes, dont Kawasaki Motors, Volkswagen Group of America et Greyhound Lines.

Le nouveau cycle de financement de la startup témoigne du succès récent des startups qui connectent une main-d’œuvre nationale qui se trouve à l’extérieur du bureau et à la maison. La semaine dernière, Notion Labs, une plate-forme de collaboration en milieu de travail basée à San Francisco qui rivalise largement avec des outils comme Quip, Slack et Trello, a levé 50 millions de dollars pour une valorisation de 2 milliards de dollars. Et Zoom, la plateforme de visioconférence, a déclaré récemment qu’elle avait atteint 200 millions d’utilisateurs quotidiens en mars; même avec des pertes récentes, son titre a presque doublé dans le cours de l’action depuis le début de l’année.

Chez Metro Diner, Connerty dit que son entreprise a évalué une gamme d’outils de communication à l’échelle de l’entreprise comme étant la réalité perturbatrice du coronavirus. Certaines options coûtent environ 30 000 $ à mettre en place, dit-il. Il a opté pour AlertMedia, payant 2 200 $ par mois.

«Tout le monde dans une crise quelconque dit:« communication, communication, communication », explique Connerty. «Et cette entreprise a été pour nous un moyen de le faire.»

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