Cela pourrait être le meilleur endroit pour les startups – avec la bonne volonté politique

En tant que créateurs irlandais de logiciels qui aident les équipes de certaines des plus grandes entreprises du monde à être plus organisées, efficaces et heureuses, chez Teamwork, nous pensons qu’avec un peu plus d’organisation, un peu plus d’efficacité et une réflexion beaucoup plus stratégique, l’Irlande pourrait être la capitale européenne des startups.

eamwork n’a que 13 ans et nous avons l’impression de ne faire que commencer, mais depuis que nous avons commencé, nous avons toujours essayé de transmettre notre succès à d’autres startups irlandaises et à des sociétés Saas (logiciels en tant que service) qui tentent de le faire grand.

Chaque année, nous dépensons jusqu’à 100 000 € dans un incubateur sans captures appelé Teamwork Catalyst qui aide les startups en fournissant de l’espace gratuit, des conseils et un soutien aux entreprises technologiques qui souhaitent concrétiser leurs idées. Nous avons également contribué à la création de Saas Network Ireland pour aider les entreprises irlandaises de Saas à se développer.

Nous le faisons parce que nous croyons en l’Irlande en tant que lieu d’implantation d’entreprises autochtones, à forte croissance et axées sur l’innovation, des entreprises qui, avec le juste soutien, ont toutes les chances de conquérir le monde. Malheureusement, l’environnement politique de l’Irlande est loin de répondre aux besoins des startups irlandaises.

Il n’y a aucune raison pour qu’un pays qui a aidé certaines des plus grandes multinationales du monde à prospérer ne puisse pas faire de même pour les entreprises irlandaises. Il n’y a aucune raison, avec une réflexion intelligente et un accent sur ce qui peut être réalisé, que l’Irlande ne puisse pas être l’une des capitales de démarrage du monde.

Ce n’est pas seulement une vue de travail d’équipe. Presque tous les autres fondateurs d’une entreprise irlandaise à forte croissance que je connais ont le sentiment d’avoir accompli ce qu’ils ont fait malgré l’environnement politique de l’Irlande plutôt qu’à cause de cela. Chacun de ces fondateurs pense que l’Irlande peut faire beaucoup mieux. Des centaines de fondateurs d’entreprises à forte croissance ont récemment signé une lettre ouverte de Scale Ireland, qui s’efforce d’améliorer l’environnement de démarrage, appelant le nouveau gouvernement à améliorer considérablement l’écosystème.

En tant que personne qui croit que nous pouvons être les meilleurs au monde, je mets au défi quiconque de m’expliquer pourquoi «mieux» nous dépasse.

Avec le bon environnement politique pour les startups, le gouvernement pourrait débloquer l’opportunité de poursuivre l’activité économique à forte valeur ajoutée à travers l’Irlande urbaine et rurale.

Afin de réaliser cette ambition, tout ce dont nous avons besoin est que les politiciens favorisent un environnement politique cohérent qui donnerait à nos startups locales les meilleures chances de réussite.

Nous devons travailler plus dur pour répondre aux besoins commerciaux des diplômés, en particulier les ingénieurs et les cadres commerciaux et marketing. Le travail d’équipe a dû ouvrir des bureaux en Argentine, à Barcelone, à Belfast, à Boston et à Amsterdam simplement parce que nous n’avons pas pu trouver le talent dont nous avons besoin ici.

L’Irlande est en concurrence avec les pays, ce qui permet aux start-ups d’accorder facilement des options sur actions aux salariés. Chez Teamwork, nous nous sommes engagés à donner 10% de notre entreprise à nos employés. Nous pensons que c’est la bonne chose à faire et que cela a un sens commercial, mais en Irlande, le régime fiscal rend cela pratiquement impossible.

Scale Ireland a souligné que l’Irlande est dépassée par de nombreux pays européens, y compris le Royaume-Uni, la France et le Portugal, lorsqu’il s’agit de mettre en œuvre des politiques pro-startup.

Je pense que nous devrions considérer Israël comme un modèle. Israël est considéré par beaucoup comme la nation en démarrage. Il investit plus de 4,5% de son PNB dans la recherche. C’est bien plus que la moyenne de 2,4% de l’OCDE et des kilomètres devant l’Irlande, où nous avons du mal à investir un peu plus de 1% du PIB dans la recherche.

Israël, avec une population de 8,7 millions d’habitants, dispose d’un réseau de 24 incubateurs financés par le gouvernement. L’Irlande, avec une population de 4,8 millions d’habitants, n’en a qu’une. Les incubateurs israéliens ne prennent aucune part. Nous prenons 8pc. L’objectif du programme Israël est d’aider une entreprise à lever des fonds ou à fonctionner de manière autonome. Le modèle irlandais n’encourage pas ce dernier.

Je crois que nous avons besoin de plus d’incubateurs dans tout le pays qui ne prennent pas de capitaux propres, fournissent un soutien à long terme et ont une bureaucratie minimale. Nous voulons créer un environnement où les entrepreneurs peuvent développer leurs idées folles. Personne ne sait d’où viendra le prochain Airbnb ou DropBox et, sans un réseau d’incubateurs publics, nous ne le saurons peut-être jamais.

Nous devons réexaminer le modèle d’équité que l’Irlande applique au soutien qu’elle apporte aux startups. Ce modèle nous a bien servi mais, selon notre expérience, les petites entreprises qui engagent des investisseurs en phase de démarrage, qu’elles soient publiques ou privées, ont du mal à pivoter face à des preuves que leur idée initiale ne fonctionne pas.

Nous ne disons pas que l’Irlande a mal servi les startups. Nous disons que l’Irlande pourrait tellement mieux servir les startups. En effet, l’Irlande pourrait très facilement être l’un des meilleurs endroits au monde pour démarrer une entreprise axée sur l’innovation. L’ambition existe déjà dans le milieu des affaires. Tout ce dont nous avons besoin, c’est d’un effort concerté au niveau politique et d’une série d’initiatives politiques simples pour faire de l’Irlande un environnement aussi attrayant pour les jeunes entreprises irlandaises que pour les multinationales.

Notre petit pays est parfaitement situé et les Irlandais sont intelligents, travailleurs et sympathiques. Avec un petit bouleversement de notre pensée, nous pourrions être l’une des meilleures nations en démarrage au monde. Faisons quelques changements, pas pour nous mais pour les générations futures.

Peter Coppinger est PDG, co-fondateur et développeur principal chez Teamwork.com et l’entrepreneur EY de l’année 2018. Scale Ireland est un organisme sans but lucratif indépendant qui donne la parole aux startups irlandaises axées sur l’innovation.

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