Ce que COVID-19 fera pour notre écosystème de startups en Amérique latine

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Contxto – Oui, nous l’avons tous entendu: 2008 semble être un jeu d’enfant par rapport à ce qui s’en vient. Alors, qu’est-ce que cela signifie pour l’Amérique latine et qu’est-ce que cela signifie pour les fondateurs?

Un de mes amis m’a récemment contacté pour me demander ce qu’elle devait faire de son entreprise. C’est une entrepreneure, pas nécessairement une fondatrice de technologie. Elle a sa propre boutique de café et de fleurs. Ce qu’elle a dit m’a fait penser à la chance que nous avons dans l’industrie de la technologie et des médias numériques.

Je lui ai donné mon opinion honnête sur ce que je pensais qu’elle devrait faire, mais en même temps, je me suis rendu compte que la plupart d’entre nous dans cet écosystème n’auraient pas à s’inquiéter autant.

Les startups passent la plupart de leur temps à travailler derrière un ordinateur. Les ventes sont souvent effectuées à distance, sans compter que de nombreux produits en libre-service ne nécessitent même pas une véritable équipe de vente. Les opérations peuvent être exécutées à l’aide de Zoom, Basecamp, Trello et Slack. Nous avons certainement beaucoup de chance.

Pendant ce temps, le café de mon ami verra certainement une énorme baisse du nombre de clients. Et, elle devra toujours continuer à couvrir beaucoup de frais fixes, y compris le loyer. Le fonds de roulement lui coûtera également plus cher.

Elle m’a demandé si elle devait suspendre l’ouverture de son nouveau café jusqu’à ce que tout soit fini. Je ne savais pas trop quoi lui dire. D’après mon expérience, ce n’est pas la même chose de conseiller d’être la personne qui doit le suivre. J’ai toujours été bon pour donner des conseils de rencontres à mes amis, j’ai aussi toujours été terrible pour les suivre moi-même.

« Oui, ce sera difficile pour nous tous », ai-je dit, « mais cela ne devrait pas vous empêcher de travailler dur et, certainement, ce ne devrait pas être la raison de suspendre vos rêves et vos objectifs ». Cela ressemblait à un conseil honnête, mais je ne savais pas si j’allais le poursuivre si j’étais à sa place.

Mais je me suis rendu compte que même si je n’étais pas à sa place, je pourrais quand même lui faciliter le chemin. Voici pourquoi:

Nous pouvons limiter l’impact de cette pandémie sur notre propre vie en prenant les précautions nécessaires et en adaptant nos habitudes personnelles. Si être fondateur était déjà difficile, préparez-vous à ce qu’il devienne encore plus difficile. Je salue cela comme un défi et je crois que nous en sortirons tous plus forts et meilleurs – si nous nous conduisons avec sagesse.

Je vais ajuster une citation de G. Michael Hopf ici:

«Les temps difficiles créent des gens forts. Les gens forts créent de bons moments. Les bons moments créent des personnes faibles. Et les gens faibles créent des moments difficiles. »

On dirait que nous sommes sur le point d’entrer cette première ligne de cette citation.

Les gens de la technologie peuvent avoir un impact énorme en limitant le temps passé à l’extérieur et à travailler à domicile. Tout le monde n’aura pas le même luxe.

Je crois vraiment que si nous sommes capables de faire quelque chose, c’est notre obligation morale de le faire.

Voici quelques choses que j’aimerais voir se produire dans l’écosystème pour que nous puissions tous endurer cela au fur et à mesure:

Fondateurs

  • Mentalisez-vous. Ce sera une période difficile, mais avec la bonne mentalité et l’agilité, nous perdurerons.
  • Prenez soin de votre santé mentale plus que jamais.
  • Consacrez plus de temps à la famille, en gardant évidemment à l’esprit les précautions nécessaires.
  • Soyez impitoyable pour garantir le meilleur à vos utilisateurs, employés et entreprise dans son ensemble.

Les investisseurs

  • Il est temps pour vous de vraiment montrer cette «valeur ajoutée» et cette «convivialité des fondateurs».
  • Soyez patient, soyez compréhensif, soutenez les fondateurs de votre portefeuille.
  • VC est une classe d’actifs intéressante. Nous voyons qu’il ne suit pas nécessairement les mêmes modèles d’indices de volatilité du marché, S & P500, ou même des obligations d’État. Alors, n’arrêtez pas d’investir pour détenir une «position de trésorerie solide». Prends le à ton avantage. Il y a de fortes chances que votre investissement continu soit l’un des facteurs ayant le plus d’impact pour endiguer le choc économique en cours.

Équipes et employés

  • Aidez votre équipe et vos fondateurs autant que possible.
  • Le bureau à domicile ne signifie pas les vacances.
  • Dépassez les attentes et mettez l’effort supplémentaire dans vos tâches.

Il est certainement triste de voir de grandes conférences et événements qui ont réuni la communauté technologique d’année en année annulés.

Contxto a été invité au YC Demo Day, ainsi qu’au F8 de Facebook, qui ne se dérouleront plus hors ligne. En même temps, je pense que c’était la meilleure décision compte tenu des circonstances. Nous devons tous respecter l’organisateur, qui subira très probablement un coup dur financier au nom du bien commun.

Je crois que ce sont des moments comme ceux-ci qui apportent le meilleur de chaque entrepreneur.

Une restructuration majeure du marché nécessitera l’exploration de nouveaux flux de revenus, de modèles économiques. Les modes de vie des startups de luxe ne seront plus la norme, ils devront être abandonnés. Le développement agile avec de faibles frais généraux devra prendre sa place.

En d’autres termes, maintenant plus que jamais, le marché ne tolérera pas les mauvaises entreprises et les mauvais produits.

Et, tout comme un système immunitaire émerge épuisé mais mieux préparé pour la prochaine attaque de contagion, les bonnes entreprises apparaîtront comme des entreprises plus grandes et plus résistantes à l’autre bout.

Prenez soin de vous et des autres.

-VC

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