Zoom, Xoom, Züm: Pourquoi chaque démarrage sonne-t-il rapidement maintenant?

Par Erin Griffith

Un jour, cette quarantaine, qui peut dire laquelle, j’ai rencontré les informations suivantes: Zoom, la société de vidéoconférence, a vu son stock atteindre un nouveau sommet; Züm, une entreprise de covoiturage, a réduit ses effectifs d’un tiers; et Zume, la startup de pizza robotisée, n’a pas réussi à lever plus de fonds.

En d’autres termes: Zoom a explosé pendant que Züm a taillé, et peut-être que Zume était condamné?

Les startups à consonance rapide semblent avoir fleuri. Il y a Zoomd, Zoomi, Zumi, Zoomy, Zoomies, Zoomin, Zoomvy, Zoomly et Zoomph. Zoom.ai propose des assistants virtuels, Xoom est un service de paiement et Zumobi fait du marketing de contenu mobile. Tractor Zoom, à Urbandale, dans l’Iowa, affirme qu’il révolutionne l’acquisition de matériel agricole aux enchères.

J’ai demandé à Nancy Friedman, qui dirige Wordworking, une société de conseil en nommage à Oakland, en Californie, si je perdais la tête. Elle a fait une recherche et a trouvé 575 marques de commerce en direct qui comprenaient «zoom» ou «xoom».

« Je suis sûr qu’ils pensaient tous qu’ils étaient les seuls », a déclaré Friedman.

Les marques les plus fortes sont évocatrices, non descriptives, a-t-elle ajouté. Mais selon son expérience, les personnes ayant une formation en ingénierie ne voient pas toujours la valeur d’une bonne métaphore. « Et maintenant, ils sont tous dans l’ombre de Zoom », a-t-elle déclaré.

Les startups sont censées être très, très rapides. Ils «bougent vite et cassent les choses», ils «embauchent vite, tirent vite» et ils échouent certainement rapidement. Ils ont un magazine: Fast Company. Ils ont un régime: jeûne intermittent.

Certaines entreprises sont littérales à ce sujet. Ils l’ont mis en leur nom. FastPay, Fastpath, rapidement. Qwick, Quikr, Quikly. Instacart, Instabase, Instawork. Vous comprenez.

Mais beaucoup plus préfèrent transmettre leur vitesse encore plus vite – plus vite que le cerveau humain ne peut comprendre les mots. Tuez les facteurs compliquant le contexte et la connotation et remplacez-les par des sons. Zoom, Vroom, boum!

Les investisseurs se sont évanouis. Sequoia Capital, l’une des principales sociétés de capital-risque de la Silicon Valley, a investi dans trois sociétés dynamiques: Züm, Xoom et Zoom. D’autres entreprises ne sont pas à l’abri. Le Fonds Vision SoftBank a soutenu Zume et Ziroom. Aussi, Petuum.

Le simple fait de sonner rapidement donne-t-il une chance à une entreprise? Ou la mousson de Zoom a-t-elle ruiné l’opportunité sonore? Pendant des dizaines de minutes un jeudi soir mis en quarantaine, j’ai réfléchi. La question surgit. Ça m’a consumé. M’avait prévu. M’a presque enseveli.

Réalité: Il y a eu au moins 120 startups dont les noms incluent quelque chose qui ressemble à «zoom».

Réalité: Ils ont levé un financement collectif de 1,8 milliard de dollars, selon un tableur que j’ai minutieusement construit avec des données de Crunchbase, PitchBook, AngelList, Securities and Exchange Commission et un site Web appelé Fundz.com.

Réalité: La feuille de calcul s’intitule «Startups à consonance rapide: Shelter-in-Place va bien, merci de demander»

Réalité: une quarantaine de startups – un tiers – semblent mortes.

Cette enquête était mon «roi Lear». Tout ce dont j’avais besoin était la réponse à une question simple: qu’est-ce que cela signifie même d’avoir du succès?

Les résultats de Google n’ont pas été concluants. Pire encore, les facteurs de complication se sont multipliés. Par exemple: les Américains de la génération après la génération Y se disent «zoomeurs». Et qu’en est-il du puissant drapeau planté par la campagne publicitaire Mazda de 15 ans «Zoom, Zoom, Zoom»? Est-ce que Zumba est toujours une chose? Et le plus important: les gens qui appellent cette chose où les chiens courent comme des fous « les zooms » se sentent-ils gênés?

Telles étaient les questions existentielles de notre temps. J’avais besoin d’aide. J’ai envoyé un e-mail à Sequoia Capital pour lui demander pourquoi l’entreprise apprécie tant les grands zoombinos. Une porte-parole a écrit: « Nous les aimons tous, mais restons loin de la tristesse et du destin. » Pensent-ils que c’est une blague?

J’ai essayé des fondateurs. Selon Ousmane Condé, son directeur général, XoomDat, une startup logicielle, a absorbé le butin de son nom à consonance rapide. « Nos clients ont presque instantanément fait le lien entre l’entreprise et le nom », a-t-il déclaré.

Puis j’ai rencontré une entreprise qui, déconcertante, a changé son nom de Zoomstra (pratiquement supersonique) en Guide-a-rama – beaucoup plus lent, à mon avis. Aaron Kassover, le fondateur de l’entreprise, a déclaré que le changement faisait partie d’un «pivot» de 2014 des guides de vente aux guides de marketing. Aucune des deux entreprises n’a connu beaucoup de succès, a-t-il ajouté.

« Si seulement nous n’avions pas changé notre nom », a écrit Kassover. Il a dit qu’il acceptait des offres pour le domaine Zoomstra.com, ce qui signifie que vous aussi, pour le prix d’un doublon, vous pouviez zoomer.

La vie est-elle meilleure dans la voie lente? J’ai envoyé un courriel à Slow Ventures, une société d’investissement à San Francisco. Le nom «se démarque comme étant un peu ironique», a déclaré Kevin Colleran, un associé de la firme. Les fondateurs demandent toujours à ce sujet, a-t-il ajouté.

Slow n’a investi dans aucune entreprise à consonance rapide, mais fidèle à sa marque, il a soutenu une startup appelée Breather. J’ai pris une bouffée d’air vicié et contemplé la dernière fois que j’avais mis une paire de «pantalons durs».

Cet après-midi-là, j’ai reçu un appel Zoom de Christopher Murphy, le fondateur de Zoomforth, une startup de logiciels. Il a choisi le nom en 2012 parce que «zoom» semblait ambitieux, et s’il y ajoutait «en avant», le domaine était disponible pour 13 $.

À divers moments, les employés de Zoomforth se sont demandé pourquoi Zoomforth a été nommé Zoomforth. « Nous n’avons pas eu de bonne réponse », a déclaré Murphy.

Mais le changement de marque aurait été coûteux, et le flou a aidé le démarrage de la startup. «Zoom s’applique à tout type de service, où que ce soit», a déclaré Murphy. « Ce qu’il manque de spécificité, il vous en donne l’applicabilité. »

Zoomforth a été confondu avec Zoom, le service de vidéoconférence, entre 100 et 1 000 fois, a-t-il estimé. Y compris par son père, qui a récemment répondu à une invitation familiale à Zoom en disant: «Je suis tellement content que nous puissions enfin utiliser votre logiciel», selon Murphy.

« C’était comique », at-il dit, « et quelque peu déprimant. » Tout comme cet article, je suppose.

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