Volkswagen vient d’acheter une start-up de voyages d’affaires – voici pourquoi

Le constructeur automobile Volkswagen est passé à la vitesse supérieure suite à l’acquisition de la plate-forme de voyages d’affaires Voya.

Volkswagen Financial Services, une division de Volkswagen, a acheté Voya à la société tchèque de capital-investissement Rockaway Capital le 18 juin pour un montant non divulgué.

Voya est un assistant de voyage numérique axé sur le chat, car il permet aux voyageurs d’affaires de planifier et de réserver leur voyage via la messagerie. Son public cible est les petites et moyennes entreprises dont les dépenses de voyage annuelles sont en moyenne de 1 million de dollars.

La plateforme, qui a été fondée en 2015 par Florian Stege, Maximilian Lober et Pepijn Schoen, peut également être marquée en blanc pour d’autres acteurs de l’industrie du voyage et de la mobilité.

Volkswagen a les yeux rivés sur le secteur de la gestion des voyages car elle exploite également l’une des plus grandes sociétés de gestion de flotte au monde, avec une présence dans 48 pays.

Outre la location de voitures aux entreprises, sa branche services financiers propose des services de financement à la clientèle, de banque directe, d’assurance et – notamment – de mobilité.

«Avec cette acquisition, nous ajoutons la gestion des voyages d’affaires à notre offre de mobilité pour les clients de la flotte», a déclaré Lars Henner Santelmann, président du conseil de direction de Volkswagen Financial Services.

Motivation à la mobilité

Ce dernier accord reflète la tendance émergente de la mobilité en tant que service, où plusieurs formes de services de transport à la demande sont intégrées dans une seule application, et où il n’y a pas besoin de paiements uniques. Dans le cas de Volkswagen, il sera en mesure de facturer aux entreprises les services réservés via l’application, qui, ainsi que les déplacements, pourraient inclure des visites de garage ou un parking à l’aéroport, à la fin du mois.

« Je peux comprendre pourquoi cet accord est logique alors que de nombreuses entreprises explorent ce que j’appelle le coût total de la mobilité », a déclaré Justin Whitston, PDG de la plateforme de mobilité Mobilleo. « C’est la collision de l’approvisionnement et de la gestion de la flotte pour siéger aux côtés de la gestion des voyages d’entreprise sous le nouveau rôle de gestionnaire de la mobilité. »

Pour Whitston, l’achat de Voya par Volkswagen concorde avec l’opinion selon laquelle il s’agit désormais davantage des besoins de chaque employé en matière de déplacement, par opposition à la gestion des actifs ou aux programmes de voyages d’entreprise obligatoires.

«Le coût total de la mobilité se concentre davantage sur un budget de mobilité et je ne vois cela s’accélérer après Covid 19 que lorsque les entreprises cherchent à réduire les coûts et la nécessité de voyager pour leur rôle», a-t-il ajouté. «Un budget de mobilité flexible sur le territoire local peut ralentir en fonction des besoins et pourrait réduire considérablement les coûts de gestion d’une flotte ou d’un programme de voyages d’entreprise dans de nombreux domaines.»

Cependant, la véritable mobilité n’est pas facile à réaliser, et de telles plates-formes sont confrontées à des obstacles techniques et à des intégrations chronophages. Les goûts d’Uber et de Lyft ont également tenté de s’aventurer davantage dans l’arène des plateformes de mobilité, mais du point de vue de la gestion des voyages d’affaires, ils sont freinés par un marché fragmenté.

Ce niveau de complexité peut expliquer pourquoi en janvier de cette année, Voya a déchargé son service d’affaires de voyages à la chaîne d’agences de voyages Lufthansa City Center, le laissant se concentrer sur l’amélioration de sa plate-forme Voya et sur l’octroi de licences de logiciels aux entreprises et aux agences de voyages.

Selon le cabinet d’avocats européen GSK, cet accord avec Lufthansa City Center, qui compte 570 bureaux dans 95 pays et quelque 13 500 entreprises clientes, comprenait des accords de licence, d’exécution, de service et d’autres accords complexes.

Le Lufthansa City Center concédera sous licence la technologie de Voya à ses propres entreprises clientes et agences de voyages. Dans le même temps, le réseau d’agences agira en tant que partenaire d’exécution de Voya – et, à son tour, alimentera les déplacements des clients de la flotte de Volkswagen.

La vue d’ensemble

Voya dirigeait en fait un pilote avec Volkswagen depuis trois ans, pour quelques entreprises clientes, mais cette acquisition signifie qu’elle va maintenant augmenter les fonctionnalités qu’elle leur propose, a déclaré Lober à Skift. Un nouveau produit leur sera lancé d’ici la fin de l’année.

Et il y a maintenant un marché beaucoup plus important pour Voya, car sur les 1,6 million de contrats de location individuelle de Volkswagen, 600 000 sont destinés aux entreprises. Les 200 entreprises clientes existantes de Voya resteront également clientes.

Alors que les entreprises clientes de Volkswagen ont accès à un moyen de réservation de voyages plus simplifié, une source proche du contrat, qui souhaitait garder l’anonymat, a déclaré à Skift que le constructeur automobile n’était pas vraiment intéressé par les voyages.

« Volkswagen Financial Services souhaite distribuer des cartes de crédit aux clients », ont-ils déclaré. « Leur objectif derrière tout cela est comme un service bancaire, car ils auraient donné du crédit ou du débit aux clients. »

L’ajout de Voya signifie que Volkswagen est désormais en mesure de vendre des vols, ce qui augmente les dépenses. « Ce n’est qu’avec des vols que vous pouvez en faire une vitrine financière », a expliqué la source.

Toutefois, Malte Krause, porte-parole de Volkswagen Financial Services, a déclaré que l’acquisition représentait un complément précieux pour ses clients. «Nous voyons clairement la tendance d’une combinaison de gestion des voyages et de la flotte dans les organisations de nos clients. Ils veulent essayer ces types de services de notre part et nous sommes maintenant en mesure de fournir. C’est la raison principale. « 

Et avec Voya qui continue de commercialiser sa plate-forme, Volkswagen peut utiliser sa nouvelle application de mobilité pour attirer des clients qui n’avaient pas loué de voitures auparavant dans son parc automobile.

Volkswagen n’est pas le premier constructeur automobile à tremper ses orteils dans l’eau. Selon Rockaway Ventures, le marché des petites et moyennes entreprises est important en Allemagne et celui qui dépense 40 milliards de dollars par an en voyages.

Mercedes Benz propose déjà une application appelée moovel et est la première plate-forme de mobilité au monde à proposer un système de réservation et de facturation intégré pour une gamme de différents services de voyage. Cependant, même s’il comprend les voitures et les trains, il n’inclut pas les vols ni les hôtels.

Coronavrius a conduit à des alliances improbables dans l’industrie du voyage et, dans de nombreux cas, a accéléré la transformation numérique. L’entrée de Volkswagen dans la gestion des voyages devrait placer la mobilité totale au premier rang des priorités.

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