Voici pourquoi votre startup SaaS devrait acheter, pas construire

Lorsque j’ai lancé ma startup, j’étais aux commandes à chaque minute de chaque jour. Au début, quand il n’y avait que moi, mes co-fondateurs et une pile de boîtes à pizza, j’étais propriétaire de chaque décision qui était prise.

Il était difficile d’imaginer adopter une approche moins pratique ou déléguer des décisions importantes à d’autres – mais au fur et à mesure que l’entreprise grandissait, j’ai appris, comme chaque patron doit, que le partage du pouvoir était le seul moyen de réussir.

C’est la même chose, à bien des égards, en matière d’innovation. Au début, il est tentant de tout faire en interne: si votre produit a besoin d’un nouveau widget, vous laissez votre équipe de R&D se laisser aller au développement de widgets.

Cela peut être une approche intelligente, vous permettant de créer des outils qui répondent exactement à vos besoins. Au lieu de modifier votre produit pour l’aligner sur des widgets préexistants, vous pouvez concevoir le widget exact dont vous avez besoin pour un objectif donné.

Construire vos propres widgets vous permet également de savoir tout ce qu’il y a à savoir sur votre produit. Vous ne rencontrerez jamais de problèmes liés aux widgets que personne de votre équipe ne comprend, selon la théorie, et si vos besoins changent, vous aurez des experts en interne qui peuvent créer une nouvelle génération de widgets calibrés pour fonctionner parfaitement avec votre évolution. produit.

Le problème de la construction

Dans la pratique, cependant, une entreprise qui insiste pour créer ses propres widgets est comme un patron qui insiste pour prendre chaque décision lui-même. Au fur et à mesure que votre entreprise se développe, votre philosophie du bricolage peut vous retenir en obstruant votre pipeline d’innovation et en rendant plus difficile de vous concentrer sur l’amélioration de votre produit principal.

C’est quelque chose que j’ai appris à la dure. Mon entreprise se spécialise dans la narration de données, et dès le début, nos utilisateurs nous ont dit qu’ils voulaient des outils de saisie de données dans le cadre du package. Cela a du sens, non? Vous ne pouvez pas faire de storytelling de données sans données.

Nous avions réuni une équipe d’analystes de données et de créateurs, et bien que nous comprenions les données, nous n’avions pas les compétences spécialisées nécessaires pour créer des outils de saisie de données géniaux.

Nous avons quand même essayé et brûlé des mois de développement d’outils de développement qui ne répondaient finalement pas à nos propres normes élevées. Les produits que nous avons développés ont fini par être mis sur les tablettes, ce qui n’a rien apporté de valeur à nos clients. Tout le temps et les heures d’ingénieur que nous avons gaspillés en cours de route auraient pu être bien mieux consacrés à notre proposition de valeur fondamentale.

Désormais, lorsque nous identifions les fonctionnalités clés qui complètent notre produit de base, nous nous efforçons d’abord d’examiner les solutions disponibles dans le commerce. S’il en existe un, nous l’achetons simplement – et investissons le temps et l’énergie que nous avons économisés dans d’autres domaines de recherche et développement plus fructueux.

Le piège de l’innovation

Le problème est que les projets de R&D se compliquent de plus en plus avec le temps. En fait, seulement 2,5% des entreprises affirment que tous leurs projets de développement réussissent, et un projet de «construction» interne sur six a des dépassements de coûts de 200% ou plus.

Comme le montre le raté de «saisie de données» de mon entreprise, la construction est difficile, et la construction de quelque chose qui ne relève pas directement de vos domaines d’expertise l’est doublement.

Après tout, notre société ne fonctionne que parce que nous avons appris à nous spécialiser. Construire quelque chose sans aide extérieure peut nous permettre de renouer avec notre passé primitif, mais c’est une mauvaise façon de faire avancer les choses.

Regardons les choses en face: si je devais fabriquer mes propres chaussures à partir de zéro, je porterais, au mieux, une seule paire de tongs mal ajustées. Au lieu de cela, parce que je sous-traite le processus, j’ai un placard rempli de baskets, de chaussures de randonnée et de bottes de pluie bien mieux que tout ce que je pourrais bricoler moi-même.

De la même manière, les entreprises qui construisent tout elles-mêmes finissent par réinventer la roue et passent à côté des découvertes durement gagnées par d’autres entreprises. Cela ralentit l’innovation et la croissance. En fait, les entreprises innovent presque un cinquième plus rapidement lorsqu’elles octroient des licences aux technologies de soutien plutôt que de les développer en interne.

Le cas de l’achat de logiciels

Le débat «Construire contre acheter» est particulièrement pertinent dans le domaine des logiciels d’entreprise. Les entreprises technologiques ont déjà des ingénieurs et des développeurs parmi leur personnel, alors lorsque vous avez besoin d’étendre les capacités de votre logiciel, pourquoi ne pas simplement définir votre équipe existante sur le problème?

Cependant, regardez de plus près et vous verrez que ce logiciel est également basé sur les succès d’autres. Lorsque mon entreprise utilise des outils d’IA, par exemple, nous assemblons des composants à partir de bibliothèques de logiciels; la magie ne réside pas dans le codage de chaque ligne à partir de zéro, mais plutôt dans l’assemblage des outils dans le bon ordre pour créer quelque chose de nouveau et de puissant.

Pour trouver cet endroit idéal, vous devez déterminer ce que vos ingénieurs peuvent faire mieux que quiconque, puis maximiser le temps qu’ils passent à le faire. Mais s’il y a des domaines dans lesquels un autre fournisseur peut faire un meilleur travail que votre équipe interne, penchez-vous sur cela et embauchez ce fournisseur pour améliorer votre produit.

Au lieu de considérer l’externalisation comme un échec, considérez-la comme une allocation intelligente des ressources. Vous ne vous faites pas arnaquer – vous rachetez du temps que vos ingénieurs auraient autrement perdu à créer des fonctionnalités de qualité inférieure et à leur donner les moyens d’utiliser leur talent là où il fera le plus de bien.

Avancez plus vite, restez en tête

En tant que fondateur, j’ai appris qu’être un homme à tout faire est un raccourci vers la médiocrité.

Les entreprises qui construisent pour elles-mêmes commencent à penser qu’elles seront en mesure de dicter les spécifications des produits et de s’assurer que leurs solutions répondent parfaitement à leurs besoins – mais se rendent vite compte qu’elles sont contraintes par la conception ou les décisions technologiques qu’elles ont prises au début et qu’elles n’ont pas les ressources nécessaires pour changer de direction. .

En revanche, les entreprises qui achètent des technologies peuvent pivoter simplement en changeant de fournisseur. À l’ère du SaaS, il n’a jamais été aussi facile de changer de direction et, comme les fournisseurs le savent, ils se mettront en quatre pour continuer à innover et vous offrir les fonctionnalités dont vous avez besoin au fur et à mesure que votre entreprise évolue.

Créer une entreprise formidable consiste à déterminer ce qui rend votre entreprise formidable, puis à l’exécuter aussi bien que possible. Lorsque vous achetez au lieu de construire, vous pouvez garder votre équipe concentrée sur les domaines où elle brille vraiment.

En fin de compte, cela vous aide à développer votre entreprise, à fidéliser votre clientèle et à consolider une réputation bien méritée d’excellence constante. Et n’est-ce pas de cela qu’il s’agit?

Publié le 24 février 2021 – 09:58 UTC

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *