Voici comment la start-up de Lisa Dyson réduit la faim dans le monde ET combat le changement climatique

Lisa Dyson a combiné sa découverte de microbes qui convertissent le CO2 en nutriments avec la technologie de l’ère spatiale développée par la NASA dans les années 1960. Le résultat est Air Protein, qui imite la conversion de la nature du dioxyde de carbone en sources alimentaires. Si vous pensez des composés gluants et peu appétissants servis dans des sachets en aluminium, détrompez-vous.

La technologie de Lisa pourrait être basée sur l’alimentation des astronautes, mais oubliez Tang. Air Protein produit des délices de protéines sans viande dignes d’Instagram qui peuvent être combinés avec des légumes et des glucides pour créer des repas nutritifs et équilibrés. Bien qu’il utilise aujourd’hui du CO2 de qualité boisson, il peut à l’avenir créer son alternative de viande saine en retirant les gaz à effet de serre du changement climatique de l’atmosphère. Gagner. Gagner. Gagner.

Dre Lisa Dyson

Courtoisie Air Protein

Imaginez réduire simultanément la faim dans le monde et le changement climatique

John Greathouse: Bonjour Lisa. Comment Air Protein s’est-il réuni? Qu’est-ce qui vous a d’abord attiré vers la science et vous a incité à faire le saut et à devenir un Eco-entrepreneur? (Remarque: les remarques de Lisa ont été légèrement modifiées pour plus de concision et de lisibilité.)

Lisa Dyson: Merci pour la chance de vous connecter, John. En 2008, mon co-fondateur (Dr. John Reed) et moi avons eu l’idée de lutter contre le changement climatique en recyclant le carbone. Nous voulions tirer parti de la science pour améliorer la planète, et nous avons été inspirés par cette idée de «refaire la façon dont les choses sont faites» grâce à la transformation du carbone.

Plus récemment, nous avons commencé à explorer les moyens de rendre la production alimentaire plus durable. C’est un domaine où nous pouvons faire certains des plus grands progrès dans le ralentissement du changement climatique et également nous aligner sur la demande croissante des consommateurs et de l’industrie pour une alimentation plus durable. De là, Air Protein est né.

Notre mission est de créer le type de viande le plus durable afin de nourrir la population croissante avec un minimum de ressources. D’ici 2050, nous devrions atteindre 10 milliards de personnes, ce qui entraînera une augmentation de 70% de la demande de production alimentaire. La production alimentaire actuelle représente plus de 20% des gaz à effet de serre, plus que tous les transports combinés, et utilise une masse terrestre équivalente à la taille de l’Afrique et de l’Amérique du Sud réunies. Air Protein fabrique de la viande sans nécessiter les intrants fiscaux et l’ajout de terres arables nécessaires pour nourrir plus de personnes.

Belle maison: C’est une mission incroyable – réduire la faim et inverser le changement climatique. Sensationnel.

En termes simples, quelle est la science derrière la création de nourriture à partir de l’air et de l’eau?

Dyson: La plupart des gens ne s’en rendent pas compte, mais il faut environ deux ans – et des intrants agricoles et terrestres incroyables – pour faire un steak. Avec le soja, il faut encore plusieurs mois pour produire de la viande. Avec Air Protein, c’est plusieurs heures.

Le processus de fabrication de viande à partir de l’air est un peu comme la fabrication de yaourt. Tout d’abord, nous commençons par les éléments de l’air que nous respirons – le dioxyde de carbone, l’oxygène et l’azote – et combinons ces éléments avec de l’eau et des nutriments minéraux. Ensuite, nous utilisons l’énergie renouvelable et un processus de production de probiotiques où les cultures convertissent les éléments en nutriments.

Le résultat est une source nutritive de protéines avec le même profil d’acides aminés que les protéines animales. Enfin, pour conférer à la protéine la texture et la saveur de la viande, nous utilisons une combinaison de pression, de température et de techniques culinaires. Les possibilités sont vraiment infinies car nous pouvons faire à peu près n’importe quel type de viande – fruits de mer, poulet, porc – avec notre procédé à base d’air.

Belle maison: Je l’ai. Merci d’avoir décomposé la chimie en termes relatables.

J’ai apprécié votre TED Talk 2016, que je recommande vivement. Vous avez manifestement fait d’énormes progrès au cours des quatre années suivantes – combien de temps a été divisé entre le développement de la science et la création de l’entreprise? Je pose la question parce que j’ai découvert que les entrepreneurs issus des sciences ont tendance à sous-estimer le temps nécessaire pour lever des fonds, recruter et essentiellement créer l’infrastructure d’une startup. Quelle a été votre expérience?

Dyson: Merci pour vos mots gentils. Mon père était un entrepreneur… il était finalement le président d’une chaîne de 55 salons de coiffure, donc l’entrepreneuriat est un peu dans mon sang. En grandissant dans son ombre, j’ai pu constater de visu la joie d’avoir des idées transformées en réalités commerciales. J’ai également pu voir la myriade d’autres aspects de la vie entrepreneuriale, y compris porter le poids de beaucoup sur ses épaules et comment faire face aux revers, qui sont garantis à venir.

Mon cheminement vers l’entrepreneuriat, cependant, était différent de celui de mon père parce que j’étais également passionné par la science. Ma passion pour la science m’a amené à poursuivre un doctorat et des recherches scientifiques. Mais, en grande partie en raison de vivre avec un entrepreneur, je voulais également me plonger dans le monde des affaires, c’est pourquoi je suis allé au Boston Consulting Group et là (j’ai) travaillé avec des chefs d’entreprise de tous les secteurs pour les aider à résoudre une gamme des problèmes commerciaux.

En fait, ce qui me manquait, c’était l’impact. Le travail que je fais maintenant combine les trois. Quand John (Reed) et moi avons commencé dans cette voie, nous savions que nous essayions de résoudre de gros problèmes et que ça n’allait pas être facile. D’autant que nous avons vu tant de startups axées sur la mission aller et venir …

Belle maison: C’est cool que vous ayez obtenu un MBA virtuel dans les startups de votre père. Mes enfants se lassent parfois de mes cours d’affaires ad hoc, du moins disent-ils…

Je suis un petit investisseur à Apeel, qui s’efforce également de réduire la faim dans le monde. Cependant, ce que vous et des entreprises comme Apeel faites est de la vraie science – contrairement à la plupart des succès technologiques des vingt dernières années qui ont principalement distribué des logiciels sur Internet, sans se concentrer sur l’environnement ou la durabilité. Souhaitez-vous déjà avoir créé une application photo ou une plateforme de médias sociaux?

Je plaisante – j’ai participé à une startup qui a aidé à créer l’industrie de la robotique médicale. C’était vraiment difficile, mais incroyablement gratifiant.

Dyson: Résoudre des problèmes importants et significatifs n’est jamais facile. Ma mission est de créer des systèmes qui nous permettent de laisser la planète sous la même forme ou en meilleure forme pour les générations futures.

Le climat est le gros problème auquel l’humanité est confrontée et il est personnellement motivant. Et si nous regardons nos systèmes actuels, il y a un lien direct entre la façon dont nous produisons nos aliments et notre climat changeant. Ce sont les problèmes qui me motivent.

Belle maison: Il semble que les entrepreneurs du siècle dernier ont tenté de conquérir et de modifier la nature en créant des choses comme les plastiques et autres produits synthétiques. J’adore le fait que les éco-entrepreneurs d’aujourd’hui se tournent vers la nature pour trouver des réponses.

Vous tirez parti des micros et d’un mécanisme de recyclage du carbone qui existe depuis la nuit des temps. Peut-être pouvons-nous sauver la nature en l’écoutant.

Dyson: Nous devons nous tourner vers la nature pour résoudre les problèmes, ce n’est pas un choix. Ce n’est pas une option pour ne pas travailler avec la nature. Le système alimentaire que nous avons construit maintenant produit par inadvertance plus de gaz à effet de serre que tous les transports. Nous sommes à un point où la quantité de plastique dans l’océan dépassera la quantité de poisson.

L’humanité est experte dans la création de solutions et ces solutions du passé nous ont beaucoup appris à penser le système dans son ensemble – par opposition à la somme de ses parties. Nous avons la possibilité de vivre en harmonie avec la nature. C’est à la prochaine génération d’entrepreneurs de répondre à cet appel.

Belle maison: J’ai été pescatarienne pendant la majeure partie de ma vie d’adulte – j’ai interrogé de manière informelle des amis qui ne mangent pas non plus de viande rouge et aucun d’entre nous n’a apprécié les produits Impossible ou Beyond Meat. Il semble que ces entreprises se concentrent sur les mangeurs de viande qui veulent manger moins de viande en imitant les aspects de la viande que les végétariens évitent (consistance des graisses animales, umami, etc.).

Malgré le fait que je n’aime pas la dernière vague de hamburgers sans viande, il semble que la plupart des gens ne soient pas d’accord avec moi – le marché est chaud, Memphis Meats annonçant une importante levée de fonds. Quelle est votre opinion sur le marché de la viande sans viande et comment Air Protein surfe-t-elle sur cette vague de demande?

Dyson: J’ai été ravi de voir le virage des consommateurs vers une alimentation durable et l’innovation provenant des catégories de viande végétale et cultivée. La meilleure façon de réduire votre impact sur l’environnement est de manger moins de viande d’animaux. Nous voulons donner aux gens des options plus durables où ils n’ont pas à sacrifier le goût et la nutrition pour faire ce changement. Aujourd’hui, nous développons de la viande à base d’air, mais nous pouvons également utiliser cette technologie pour créer des protéines pour d’autres types d’aliments – comme les pâtes, par exemple.

Les préférences alimentaires des consommateurs ne rentrent pas dans une boîte parfaite, et c’est en partie pourquoi il y a une formidable opportunité non seulement d’apporter la durabilité, mais de nouveaux choix sur le marché. Je suis principalement végétarienne, environ 95%. Je suis connu pour manger du saumon à l’occasion. Au collège, j’ai rendu visite à un ami plusieurs fois dans leur ferme d’élevage au Canada. Après avoir «rencontré ma viande», je n’ai plus jamais été le même. J’ai décidé que je ne savais pas pourquoi les animaux étaient sur cette terre, mais ce n’était pas pour ça.

Mais l’histoire ne s’arrête pas là. Il y a quelques années, j’avais des problèmes médicaux et je craignais de ne pas obtenir tous les nutriments dont j’avais besoin dans mon alimentation, alors j’ai recommencé à manger de la viande. Je suis devenu étudiant en nutrition. Alors que nous développions Air Protein, j’étais excité non seulement par le fait que nous puissions fabriquer des protéines complètes, mais aussi par la fabrication de vitamines essentielles, comme la vitamine B12, qui fait défaut dans une alimentation non animale. C’est l’une des raisons pour lesquelles nous nous concentrons sur la livraison d’aliments complets et nutritifs.

Belle maison: J’ai hâte de voir ces pâtes! Si vous sortez aussi avec une pizza, ce sera fini pour moi.

Quels produits avez-vous commercialisés et comment les consommateurs peuvent-ils accéder à votre technologie

Dyson: Nous nous concentrons sur la construction d’un nouveau type d’entreprise alimentaire, qui ne dépend pas des terres arables. Comme vous pouvez l’imaginer, transformer l’air en viande à grande échelle prend du temps, et nous avons passé du temps, de l’énergie et des ressources à perfectionner cela.

Notre domaine d’intérêt est l’augmentation de la production de viande à base d’air et la démonstration de la polyvalence de notre plateforme pour fabriquer des produits dans une variété de catégories, y compris la volaille, le bœuf, le porc et les fruits de mer. Nous présenterons des applications de viande à base d’air en 2020 en affinant notre calendrier commercial.

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