Une startup guidée par une «profonde empathie pour les camionneurs»

TrueNorth, un transporteur et un service logiciel pour les camionneurs indépendants, a annoncé une augmentation de 3 millions de dollars cette semaine dans le cadre d’une pandémie qui a accru la sensibilisation au rôle essentiel des chauffeurs de camions face aux besoins fondamentaux de la société.

« Je peux rester à la maison parce qu’un conducteur est sur la route », a déclaré à FreightWaves le PDG et cofondateur de TrueNorth, Jin Stedge.

Cofondée par Sanjaya Wijeratne, la jeune entreprise – True North lancée en décembre 2019 – a pour mission de prendre soin des conducteurs et de « redonner des bénéfices aux camionneurs », a déclaré Stedge.

Le logiciel de l’entreprise aide les propriétaires exploitants à gérer tous les aspects de leur entreprise, du suivi des factures aux problèmes de carburant et d’assurance et de conformité. La plateforme à guichet unique offre également aux camionneurs un endroit unique pour rechercher des charges.

Les entreprises technologiques s’attaquent à l’industrie du camionnage en masse, dans le but de rendre les processus hérités plus efficaces. Mais peu mettent le conducteur au centre, a déclaré Stedge, un ingénieur qui a été élevé dans une famille de propriétaires-exploitants.

« Le camionnage est un travail très difficile et complexe qui est également en quelque sorte banalisé », a-t-elle expliqué. « J’ai rapidement réalisé que l’autonomie était loin, et nous devons donc faire quelque chose pour aider les centaines de milliers de conducteurs indépendants. »

Basé à Austin, au Texas, le service de transporteur de TrueNorth utilise environ 20 camions. Bien que l’équipe envisage de développer « un peu » le côté camionnage, elle se concentre pour l’instant sur la division des logiciels et utilisera le cycle de financement pour développer l’équipe de développement afin de développer ses activités.

« La seule façon de redonner du profit aux camionneurs est que nos marges soient très, très bonnes », a déclaré Stedge, dont l’entreprise gagne de l’argent en prenant un pourcentage des revenus bruts des propriétaires-exploitants. La chose qui «nous tue», a-t-elle dit, est le rapport entre le personnel administratif et le nombre de camions pris en charge par TrueNorth.

L’automatisation est la solution. Dans une entreprise traditionnelle, le rapport entre le personnel de back-office et les camions est de un à cinq au maximum « , a-t-elle déclaré. » Nous avons besoin que ce nombre soit de un à 10, de un à 15, de un à 20.  »

S’appuyant sur ses antécédents familiaux, Stedge a déclaré que le camionnage est une industrie extrêmement complexe qui a ses propres façons de faire. Relever les défis nécessite plusieurs compétences différentes.

D’abord et avant tout, «une profonde empathie pour l’utilisateur», avec une expertise technique de près. « Le diagramme de Venn des personnes qui comprennent les deux est très petit », a déclaré Stedge, notant que son cousin est propriétaire-exploitant et qu’il n’avait jusqu’à récemment pas de Wifi. « C’est la norme pour des milliers de conducteurs », a-t-elle observé, « et cela change vraiment la façon dont nous construisons notre produit pour eux. »

La collecte de fonds lors d’une épidémie virale sans précédent était étonnamment simple. Son premier jour de collecte de fonds était le 11 mars, le jour où Tom Hanks a annoncé qu’il avait le virus, et la NBA a annulé sa saison, se souvient Stedge. Les taux montaient en flèche et les cofondateurs ont décidé que la meilleure solution était de «fermer très rapidement et de reprendre le travail».

Ils ont fermé en moins d’une semaine. Les investisseurs étaient Kevin Lin, le co-fondateur de Twitch, et le PDG d’OpenAI, Sam Altman, l’ancien président de Y Combinator, un incubateur qui a hébergé TrueNorth il y a quelques mois.

Depuis lors, les taux de fret ont chuté, mais Stedge n’est pas préoccupé par la route économique difficile à suivre, affirmant que « l’un des avantages du financement par capital-risque est que vous pouvez vraiment prendre soin des gens quand cela compte ». À titre d’exemple, elle a noté que l’un des conducteurs de TrueNorth était immuno-compromis, et lorsque COVID-19 a éclaté, l’équipe a décidé de le garder près de chez lui. « C’est quelque chose d’inhabituel », a-t-elle déclaré. « Les conducteurs ne sont pas payés lorsqu’ils ne conduisent pas. »

Sautant tête baissée dans la controverse sur les avantages et la classification des chauffeurs de camion, Stedge a déclaré que TrueNorth espérait éventuellement offrir à ses chauffeurs propriétaires-propriétaires une assurance maladie. « Ce sont de vraies personnes », a-t-elle déclaré, ajoutant avec regret que, malgré son éducation, elle n’a jamais conduit de camion et ne peut même pas conduire une transmission manuelle. Ce qu’elle peut faire, c’est aider «les conducteurs libres à faire ce qu’ils font le mieux».

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