Une startup du commerce électronique mise sur la robotique et l’IA pour gagner des consommateurs

Les robots feront les courses dans une start-up américaine qui mise sur des entrepôts entièrement automatisés pour l’épicerie et d’autres marchandises à un moment où la pandémie a fait de la sécurité au travail une préoccupation majeure.

Le nouveau service de livraison à domicile vise à créer un modèle de vente au détail «sans contact» et alimenté par la robotique dans le but ambitieux de supprimer les supermarchés comme intermédiaires «inutiles».

Les développeurs travaillent sur le projet depuis plusieurs années mais n’ont annoncé les plans publiquement que cette semaine.

Visant un lancement en 2021, il est dirigé par Louis Borders, connu pour sa chaîne Borders Books qui a fermé ses portes en 2011 et l’ancienne startup de livraison d’épicerie Webvan.

Borders a déclaré à l’AFP que la société avait l’intention de se lancer dans de grandes zones métropolitaines du monde entier, à commencer par l’épicerie et, éventuellement, à vendre « des dizaines de millions » de produits, dans une version numérique des grands hypermarchés européens, à partir de San Francisco.

Un nouveau départ avec les entrepôts automatisés et l’IA donnera à l’entreprise un avantage sur les acteurs établis comme Amazon et Walmart qui ont progressivement introduit la robotique, a déclaré Borders.

La start-up californienne vise à combler les lacunes dans ce que Borders appelle un système de vente au détail «cassé» avec trop de composants et de risques sur le lieu de travail, qui ont été mis en évidence par l’épidémie de coronavirus.

« COVID-19 a révélé aux consommateurs à quel point les supermarchés sont des intermédiaires inutiles, entre leurs familles et les produits frais dont ils ont besoin », a expliqué M. Borders.

Au lieu de « patcher les systèmes existants » avec l’automatisation, Borders envisage des entrepôts robotiques avec environ un tiers du personnel de leurs pairs.

HDS a levé 30 millions de dollars et a établi des partenariats avec le géant automobile japonais Toyota et la société de technologie Ingram Micro qui envisagent des systèmes robotiques similaires.

Borders a déclaré que les consommateurs avaient déjà opté pour les achats d’épicerie en ligne avant la pandémie et que la tendance s’accélère.

Avec le système HDS, « nos produits vont être beaucoup plus frais », a-t-il déclaré.

« Nous n’allons pas avoir d’épiciers intermédiaires. Nous achèterons de la chaîne d’approvisionnement qui approvisionne les magasins. Nous serons notre propre marque. »

Bien que les entrepôts soient automatisés, les humains s’occuperont des livraisons et s’occuperont du service à la clientèle et des retours. Selon Border, HDS examinera les systèmes de livraison autonomes dès qu’ils seront disponibles.

« Il y a beaucoup de valeur à avoir des coursiers à plein temps », a-t-il déclaré. « C’est une bien meilleure expérience. »

Au fil du temps, Borders prévoit d’ajouter des biens de consommation allant de l’habillement à l’électronique grand public, dans le but d’attirer des marques qui ne veulent pas être sur des plateformes telles qu’Amazon.

« Nous n’aurons pas de marché gris ou de produits sans nom », a-t-il déclaré. « Nous allons commencer par la nourriture et les consommables, mais nous nous développerons rapidement. »

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