Une start-up de location à court terme Lyric soutenue par Airbnb, ferme la plupart des sites alors que le co-fondateur quitte

Startup Lyric ferme la plupart de ses sites de location de voyages d’affaires en tant que cofondateur et … [+] le président démissionne.

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Lyric, une start-up de location à court terme qui a levé 180 millions de dollars auprès d’Airbnb et d’autres investisseurs, a fermé tous ses emplacements sauf un, ce qui en fait la dernière agence de voyage à avoir été vaincue par la pandémie de Covid-19.

Lyric, basé à San Francisco, va désormais se concentrer sur les outils logiciels, y compris un outil de tarification existant pour l’hébergement, disent deux personnes familières avec le sujet Forbes. Avec cette décision, Lyric abandonne désormais sa mission initiale de fournir des logements meublés à court terme aux voyageurs d’affaires. Lyric et PDG Andrew Kitchell n’ont pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires.

Lyric a également subi un remaniement du leadership. Le co-fondateur et président Joe Fraiman a confirmé Forbes qu’il a quitté l’entreprise mercredi. « Le changement dans l’industrie va créer de nouvelles opportunités, et je veux y aller », a déclaré Fraiman. Lorsqu’on lui a demandé si Lyric existerait dans un an, il a ajouté: « dans l’environnement actuel, je pense qu’il est difficile de prédire l’avenir dans un an. »

La fermeture effective de Lyric en tant qu’entreprise de location est une chute drastique pour une entreprise autrefois considérée comme une étoile montante dans la catégorie. Lancé en 2014, Lyric a loué des étages entiers dans des immeubles à appartements, puis a loué des unités meublées aux voyageurs d’affaires, une clientèle sur laquelle Airbnb a dominé le marché général des voyageurs. Début 2019, Lyric exploitait plus de 400 unités sur 22 sites dans 13 villes.

De gros investisseurs ont été vendus sur le terrain de Lyric pour perturber l’espace des voyages d’affaires – et la startup avait trouvé un allié dans Airbnb, qui a dirigé le dernier cycle de financement de Lyric en avril 2019. L’augmentation de 160 millions de dollars était répartie entre les capitaux propres et la dette et avait pour but de stimuler la croissance et augmenter le nombre de sites de Lyric. Les autres investisseurs comprenaient des acteurs bien connus de l’immobilier et du capital-risque, notamment Tishman Speyer, RXR Realty, Barry Sternlicht, NEA, SignalFire, FifthWall et Tusk Ventures.

Lyric n’est pas le seul à lutter contre les startups de l’hôtellerie, qui ont été battues en tant que catégorie par l’arrivée de la pandémie Covid-19 et l’assèchement de la plupart des voyages. Airbnb a été obligé de lever 2 milliards de dollars de dettes pour assurer la survie de son activité de vacances dans le monde. Sonder, un rival de location à court terme de Lyric, a reçu une bouée de sauvetage de 170 millions de dollars en juin, des mois après le licenciement d’un tiers de son personnel. D’autres ont fermé leurs portes, notamment Stay Alfred, qui a fermé ses portes en mai.

Mais avant même que la pandémie de Covid-19 n’arrive aux États-Unis, il y avait des signes de problèmes chez Lyric. Il n’aurait pas atteint les objectifs de revenus pour 2019, puis licencié 20% du personnel en février. Alors que l’impact de la pandémie sur l’industrie hôtelière devenait clair, Lyric a licencié près de 100 employés en mars.

L’avenir de Lyric semble désormais sombre. Bien qu’il ne soit pas clair si l’entreprise gardera son seul emplacement restant ouvert, au 70 Pine Street à Manhattan, le sort de la startup dépend maintenant d’un pivot vers la vente de technologie. À l’heure actuelle, cela signifie en grande partie trouver des clients pour un outil de tarification appelé Wheelhouse qui calcule les réservations de chambres. Lyric travaille sur d’autres outils, selon deux personnes connaissant le sujet, mais les détails à ce sujet restent flous.

Fraiman, le cofondateur de Lyric, a déclaré qu’il prévoyait de lancer une nouvelle entreprise dans la catégorie des technologies immobilières à l’avenir. Son départ est devenu urgent, dit-il, après un problème médical dans sa famille.

Et malgré le nombre de morts augmentant à nouveau au milieu des prévisions d’une deuxième vague redoutée de cas de Covid-19 aux États-Unis, le cofondateur de Lyric dit qu’il pense que le pire de la pandémie est passé, et que le secteur de l’hôtellerie est encore mûr pour un retour. d’autres startups de l’hôtellerie qui ont dû fermer leurs portes », explique Fraiman. « Lyric n’a pas. » Au moins pour l’instant.

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