Une start-up de bois à base de chanvre gagne du terrain malgré les obstacles tarifaires et pandémiques

Ce n’est pas un moment facile pour démarrer une entreprise, et une startup du Kentucky qui cherche à transformer les fibres de chanvre en bois a eu pire que beaucoup.

Ce qui rend étrange que le fondateur de la société, Gregory Wilson, soit tout sourire en parlant des perspectives de son entreprise, appelée Fibonacci.

L’entreprise a d’abord dû passer plus d’un an à lutter contre les tarifs sur certains équipements fabriqués en Chine nécessaires pour presser les planches fibreuses. Une fois que cela a été réglé, la société a acheté des stands lors de salons professionnels dans les industries du chanvre et des revêtements de sol pour commencer à prendre des commandes – juste à temps pour que la pandémie arrête les événements en direct dans le monde entier.

Les deux étaient d’énormes obstacles pour un entrepreneur qui essayait de prendre sa formation en revêtement de sol durable et de l’appliquer à une nouvelle entreprise utilisant des composants en chanvre que la plupart des producteurs ont du mal à vendre – les fibres.

Mais la start-up retient l’attention dans les publications du commerce du bois et aligne les clients pour ses produits de revêtements de sol, d’ébénisterie et de mobilier. Wilson a déclaré que sa start-up de chanvre a 10 fois plus d’intérêt qu’il a vu dans l’industrie du bois de bambou.

«Tous les indicateurs indiquent que oui, nous pouvons y arriver. … Nous devons juste retrousser nos manches et faire le travail », a déclaré Wilson Industrie du chanvre au quotidien de son usine à Murray, Kentucky.

Démarrage lent

Wilson a commencé son entreprise de revêtements de sol en 2016.

Cherchant à revenir aux États-Unis depuis la Chine et à entrer dans la nouvelle industrie du chanvre, il a exploré des sites dans des États avec des programmes pilotes de chanvre et a atterri sur une offre enthousiaste de la Murray State University dans l’ouest du Kentucky. L’université l’a invité à s’installer en utilisant des fibres de chanvre du Kentucky et a proposé aux étudiants d’aider à démarrer la startup.

Fibonacci a reçu un incitatif fiscal de 10 ans d’une valeur de 300 000 $ de la Kentucky Economic Development Finance Authority pour son investissement.

Fibonacci était prêt à commencer la production en 2018. Ensuite, les États-Unis sont entrés en guerre commerciale avec la Chine et ont commencé à percevoir des droits de douane sur les composants de fabrication en provenance de Chine. Wilson a dû passer plus d’un an à combattre le tarif – un succès avec l’aide de son membre local du Congrès, défenseur du chanvre et ancien secrétaire à l’agriculture du Kentucky, James Comer.

La société a finalement commencé à proposer des produits fin 2019 et a vu la demande au-delà de l’industrie du revêtement de sol. Les produits élargis de Fibonacci comprennent:

  • Cadres photo.
  • Blocs de tournage sur bois.
  • Les tables.
  • Bureaux.

Greg Wilson

« Nous vendons des produits dans le monde entier », a déclaré Wilson.

Mais la pandémie de coronavirus a considérablement ralenti la croissance – des foires commerciales annulées aux commandes à domicile ralentissant la production. Fibonacci a pivoté pour vendre des marchandises en ligne.

« Nous devons simplement continuer à suivre le plan d’affaires et continuer à fournir non seulement le produit de haute qualité, mais l’expérience et l’histoire qui l’accompagne », a déclaré Wilson.

Aligner les clients

Le bois de chanvre gagne les éloges des vétérans de longue date de l’industrie du revêtement de sol.

Chez Tennessee Wood Flooring à Sevierville, au Tennessee, le produit à base de chanvre va vendre au détail des dispensaires de marijuana sur la côte ouest et les gens intéressés par des options inhabituelles et haut de gamme.

Le directeur de la société, Casey Montana, a déclaré que le composite de chanvre est exceptionnellement solide et a une apparence striée distincte.

« C’est une douleur dans le cul, pour être honnête avec vous », a déclaré Montana en riant les planches de chanvre. «Il est très difficile de travailler avec, car il est si dense. La substance la plus dense avec laquelle nous travaillons est généralement le hickory, et elle est 25% plus dense que le hickory. « 

La ténacité a également retenu l’attention de Karim Bhibah, propriétaire de l’ébéniste sur mesure Eastland Group à Moncton, au Nouveau-Brunswick, dans l’extrême est du Canada.

« Je me suis occupé du bois toute ma vie. Mais quand vous touchez du bois de chanvre, c’est presque comme un acier « , a déclaré Bhibah Industrie du chanvre au quotidien. « C’est tellement lourd, si dense. Il offre donc cette force et cette durabilité. »

Bhibah et Montana ont tous deux déclaré que le bois de chanvre ne pouvait pas encore rivaliser avec les composants en bois traditionnels, et tous les clients n’apprécient pas son aspect strié.

Mais les deux semblaient optimistes quant à la baisse du prix du bois de chanvre à mesure que la production augmentera et que les clients à la recherche d’un travail personnalisé haut de gamme donneront au chanvre un look.

« Je pense qu’une fois qu’il sera disponible et que nous verrons quelques pièces avec lui, peut-être dans un espace de vente au détail qui peut prendre un peu plus de risques que quelqu’un qui va vivre dans sa maison pendant 30 ans … il deviendra plus populaire », a déclaré Montana. .

Wilson a déclaré qu’il visait à faire en sorte que son revêtement de sol coûte à peu près ce que le parquet en chêne fera d’ici 2021, notant que la fibre de chanvre peut être achetée pour 100 $ à 200 $ la tonne.

Wilson explore de nouveaux sites de fabrication dans d’autres États américains, ainsi que la Pologne et le Canada, et voit un potentiel de croissance à mesure que la pandémie passe et que de nouveaux marchés s’ouvrent.

Bhibah affirme que l’avenir du produit s’illuminera à mesure que les clients recherchent des composants de construction fabriqués localement et durables.

«C’est évidemment très respectueux de l’environnement», a déclaré Bhibah, qui travaille avec Wilson pour fabriquer et distribuer le produit au Canada. «Nous pouvons théoriquement remplacer maintenant toute la transformation du bois dur (avec du chanvre). Et il va sans dire que ce serait un bon avantage pour l’humanité en général. »

Wilson ne semble pas inquiet qu’une autre crise mondiale inattendue puisse bouleverser les plans de son entreprise. Après tout, il a déjà surmonté de très gros problèmes.

« Oh, dans l’industrie du chanvre, tout est fou », a déclaré Wilson.

Kristen Nichols est joignable à [email protected]

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