Une start-up britannique lève 8 millions d’euros de financement pour convertir le CO2 en alimentation animale

Une entreprise britannique qui transforme le dioxyde de carbone en protéine à utiliser pour l’alimentation animale a levé 8 millions d’euros (6,8 millions de livres sterling) de financement dans le but de remplacer l’utilisation du soja lié à la déforestation par les agriculteurs.

Le carbone et l’hydrogène sont introduits dans un micro-organisme dans un processus de fermentation similaire à ce que vous verriez dans une brasserie. Mais plutôt que de l’alcool, la production est une protéine de grande valeur qui peut être séchée et transformée en granulés pour nourrir les animaux.

Le besoin de sources naturelles de protéines telles que le soja et la farine de poisson a longtemps été un casse-tête environnemental pour les agriculteurs avec des animaux à nourrir. Le soja est lié à la déforestation dans des régions telles que l’Amazonie, et la farine de poisson nécessite de grandes quantités de poissons sauvages pour sa production.

En revanche, la protéine créée par la startup Deep Branch s’appuiera sur le recyclage du carbone des émetteurs industriels. Le gaz résiduaire devra passer par un processus de purification chimique pour séparer le dioxyde de carbone des autres gaz avant de pouvoir être utilisé pour produire des protéines.

«Les protéines que nous utilisons actuellement pour produire des produits animaux comme les filets de saumon et les pilons de poulet présentent de gros inconvénients en matière de durabilité», a déclaré le co-fondateur de Deep Branch, Peter Rowe, «mais nous pouvons produire une protéine de haute qualité sans avoir besoin de terres arables ou poisson. »

Rowe a déclaré que les producteurs d’animaux étaient confrontés à une concurrence accrue pour les matières premières telles que le soja et la farine de poisson et que la protéine de Deep Branch, qui est produite en Europe, offrait une source de nourriture plus sûre moins affectée par la géopolitique, la saisonnalité ou le climat.

Les insectes ont également été vantés comme une alternative durable riche en protéines au soja et à la farine de poisson, mais Rowe a déclaré que les protéines de son entreprise seraient plus faciles à développer et à produire à moindre coût, si elles pouvaient être localisées à côté d’usines industrielles capturant du carbone. L’entreprise commencera les essais commerciaux de ses aliments pour poulets et saumons d’ici l’été.

«Tout ne sera pas facile à partir d’ici, cependant», a déclaré Mike Allen, professeur en sciences de l’environnement à l’université d’Exeter et au laboratoire marin de Plymouth. «J’imagine qu’ils seront confrontés à des défis importants pour l’intensification de leur processus, et ils devront encore mélanger leur produit avec d’autres types de biomasse pour fournir le profil nutritionnel complet requis pour une croissance saine des animaux.»

La startup a déjà obtenu le soutien des principales sociétés d’alimentation animale en Europe, BioMar et AB Agri, et est sur le point d’accepter de construire sa première installation de production commerciale en Norvège, où elle espère approvisionner le secteur aquacole du pays. La Norvège est le premier exportateur mondial de saumon et a un certain nombre de projets de captage et de stockage du carbone en cours de développement.

Cependant, Allen a déclaré que l’entreprise ne devrait pas être considérée comme un projet d’économie de climat. «Tout processus qui utilise les émissions de CO2 industrielles est excellent en théorie, mais ils devront être honnêtes et réalistes quant à la quantité de CO2 qu’ils éliminent réellement et à leur empreinte carbone globale.

«La plupart du CO2 qui traverse leurs bioréacteurs passera directement, j’imagine. Et l’hydrogène aura aussi une empreinte carbone. Il ne s’agit pas d’une technologie de capture du carbone, malgré la façon dont elle peut être marquée, c’est une plate-forme de production de protéines », a-t-il déclaré.

Alors que la demande mondiale de viande est restée élevée, a déclaré Rowe, les aliments protéinés de Deep Branch étaient une alternative plus durable au soja ou à la farine de poisson.

« Oui, la réduction de la consommation de viande réduit également notre impact sur l’environnement, mais tout le monde ne le voit pas de cette façon, donc si nous pouvons réduire l’impact de la production de protéines animales, alors ce n’est qu’une bonne chose », a-t-il déclaré.

Le WWF a déclaré qu’il se félicitait des tentatives de réduction de la dépendance au soja. «Ces processus bactériens utilisant des matériaux en excès comme le dioxyde de carbone et les sous-produits agricoles sont une bonne chose, car ils ne provoquent pas, comme le soja, la déforestation, la perte de biodiversité et n’ont pas besoin d’eau douce ou d’engrais», a déclaré Piers Hart, responsable de l’aquaculture de l’organisme de bienfaisance. .

«Nous ne devrions pas utiliser des terres précieuses et de l’eau douce pour faire pousser des cultures fourragères alors qu’elles pourraient être utilisées pour produire des cultures vivrières, nous ne devrions donc pas utiliser le soja et le maïs pour nourrir les animaux.

« Si elles [alternative proteins] va complètement déplacer le soja reviendra au coût à la fin. Nous espérons que l’augmentation de la demande et l’augmentation de la production feront baisser le prix et que les gens diront que oui, c’est peut-être un peu plus cher, mais c’est tellement mieux pour la planète que nous l’utiliserons », a déclaré Hart.

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