Un mentor de startup du monde en voyage prêtant son expertise aux entrepreneurs dans sa nouvelle maison au Cap-Breton

SYDNEY, N.S. –

Même à un âge précoce, Veronica Merryfield a montré un talent pour la résolution de problèmes et un penchant pour apprendre quelque chose de nouveau. Il s’agissait d’un ensemble de compétences dont de nombreuses startups du Cap-Breton pourraient bénéficier au cours des dernières années.

Elle avait environ sept ans lorsqu’elle a appris à jouer du piano et, à l’adolescence, lorsque le son provenant d’un synthétiseur analogique lui a frappé l’oreille, elle a donc construit la sienne. Elle taillerait également sa propre guitare basse, principalement parce qu’elle voulait en jouer une.

Ceux-ci seraient considérés comme des projets ou des passe-temps et non comme des problèmes, c’est donc dans sa vie professionnelle qu’un talent pour voir et résoudre les problèmes que d’autres ne pouvaient pas commencer à émerger.

« Je suis né intersexué. Au départ, j’étais un homme élevé et j’ai dû régler tout cela à une époque où la solution était probablement un traitement par choc électrique, et pour des parents farouchement religieux », a déclaré Merryfield lors d’une récente interview sur Skype avec le Poste du Cap-Breton.

« En tant que jeune enfant, je suis devenu très indépendant parce que je n’avais pas le type de soutien dont j’avais besoin. Je regarde en arrière maintenant et je vois qu’il y avait un degré élevé d’indépendance émotionnelle et psychologique parce que je devais l’être. Ce genre de tendance pour vous conduire différemment. « 

Merryfield est né dans l’Est de Londres et poursuivra des études d’ingénierie électronique dans les années 1980. Son premier travail hors de l’université a été en tant que technicienne dans un hôpital, réparant tout, des machines de survie aux toilettes et tout le reste.

La réduction des coûts à l’hôpital a signifié un nouvel emploi dans l’industrie pétrochimique travaillant sur les densimètres et les débitmètres. Ce fut également le déclencheur de voyages dans le monde qui la conduiront finalement au Cap-Breton et à sa communauté de startups.

Il s’ensuivrait un travail sur des équipements d’automatisation personnalisés, une analyse des flux de gaz pour les centrales électriques, puis une impression à jet d’encre industrielle.

La start-up locale Commlet Technologies se prépare à un test bêta pour ses technologies de suivi des étudiants. Patsy Leadbeater, PDG et président de Commlet Technologies, à gauche, est montré avec Veronica Merryfield, chef de la technologie de l’entreprise. GREG MCNEIL / CAPE BRETON POST

Dans l’industrie automobile, Merryfield a écrit le système d’exploitation d’une voiture de course de Formule 1 et a travaillé sur des contrôleurs de moteurs diesel commerciaux, ce qui conduirait à de nouvelles expériences à Detroit en travaillant pour Caterpillar, General Motors et d’autres.

Alors que son curriculum vitae continuait de croître, elle s’est retrouvée à travailler avec des caméras thermiques pour identifier les freins défaillants dans les grands fours à ciment et à travailler avec des entreprises qui fabriquent des logiciels pour les téléphones cellulaires.

Elle s’est rendue en Israël en 2002 pour travailler sur des périphériques de stockage à l’état solide – une nouvelle technologie à l’époque, mais tout le monde utilise des périphériques flash et de la mémoire flash de nos jours.

« J’ai eu une offre d’emploi en Angleterre, une en Finlande avec Nokia et une offre à Vancouver avec une société de conseil. J’ai pris celle de Vancouver parce que j’avais été partout ailleurs et non à Vancouver. »

Se déplaçant régulièrement, Merryfield a rencontré une personne travaillant avec BC Hydro qui avait un produit qui ne fonctionnait pas particulièrement rapidement. Elle a fait quelques suggestions réussies après un regard de 30 minutes. Cette connexion a conduit à travailler sur une architecture informatique parallèle, initialement sur un contrat IBM, puis sur la production de films, notamment le rendu pour les animateurs.

« Pendant tout ce temps, je vivais autour de Vancouver », a-t-elle déclaré. « Ma femme est tombée malade. Elle était psychologue clinicienne et avait de très graves problèmes cardiaques et a dû prendre sa retraite. Elle a toujours voulu prendre sa retraite au Cap-Breton, alors je l’ai dit. »

Merryfield a travaillé à partir de leur nouvelle maison au Cap-Breton, diminuant considérablement pendant qu’ils vérifiaient d’autres éléments de la liste de seaux, avant que son épouse Marlo Gal ne décède en 2018.

« En venant à Sydney, j’ai commencé à m’impliquer dans la communauté des startups de manière beaucoup plus importante que je ne l’avais été ailleurs. J’ai fait un travail d’enseignement pour les entrepreneurs qui se lancent dans les logiciels, comment éviter les pièges et ce genre de choses. »

La société de Dave Johnson, MindSentinel, développe actuellement une application pour smartphone qu’il décrit comme une «lumière de moteur de contrôle» pour la santé mentale. L’idée derrière l’application est de fournir à un utilisateur des avertissements précoces qu’il peut être exposé à un risque accru de détérioration de sa santé mentale, en particulier de la dépression.

Il a rencontré Merryfield en 2018 lors de ses discussions sur « les pièges » et a appelé ces informations très opportunes et précieuses et lui a immédiatement demandé de rejoindre son projet. Depuis, elle a apporté une contribution majeure à la conception de l’architecture logicielle de l’application.

« Je sais ce que je veux que l’application soit et Veronica est celle qui commence à traduire cela en code réel. Je n’ai aucune expérience en génie logiciel, elle est donc mon pont et traducteur », a-t-il déclaré.

« En plus de ses compétences techniques et de son expérience internationale, Veronica apporte beaucoup d’empathie et d’humanité. Elle a cette vision fantastique et holistique de la communauté des startups. Ce n’est pas seulement des uns et des zéros avec Veronica. Elle se soucie profondément des gens qui font cette communauté. « 

Lors du mentorat, Merryfield aime poser aux entrepreneurs une série de questions pour les aider à réfléchir à leur projet.

« Vous devez réfléchir aux questions que vous devez vous poser pour traiter la réponse à ces questions. C’est quelque chose que je fais naturellement », a-t-elle déclaré. « Si je regarde quelque chose et que je dis » comment ça marche « , cela suscitera toute une série de questions et de curiosité pour le découvrir. Si vous le faites dès un jeune âge, quand vous aurez 53 ans et vous avez des problèmes commerciaux ou technologiques qui vous ont été présentés par des startups, il est assez facile d’y réfléchir. « 

Merryfield travaille également avec la société du Cap-Breton Commlet Technologies et une société d’énergie renouvelable, entre autres.

« Il y a beaucoup d’idées qui viennent des gens ici », a-t-elle déclaré. « J’arrive au point où je ne peux plus suivre le nombre de personnes qui viennent me voir avec des idées. »

Elle continue de plaider pour l’amélioration de l’écosystème des startups du Cap-Breton et fait également du bénévolat auprès des jeunes LGBTQ, et enseigne le genre et la sexualité à l’Université du Cap-Breton, dans son programme de soins infirmiers.

Elle continue de vivre au Cap-Breton avec sa partenaire Joanne Landry et travaille pratiquement de chez elle avec des entreprises du monde entier.

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