Quand les démarrages stupides changent, nous perdons tous

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On a l’impression que le monde brûle, n’est-ce pas? Il est difficile de se soucier des difficultés des start-ups idiotes de scooter.

Certaines jeunes entreprises technologiques sont écrasées alors que les clients s’abritent à la maison pendant la pandémie de coronavirus, et elles licencient des travailleurs à une vitesse fulgurante, comme l’écrit ma collègue Erin Griffith.

Cela peut être dévastateur pour les personnes qui travaillent dans des start-ups, bien que les licenciements soient un petit nombre par rapport à la vitesse et à l’ampleur des pertes d’emplois en Amérique. Pour le reste d’entre nous, ces start-ups ont une importance que nous ne pouvons pas toujours voir.

Beaucoup d’entre nous en sont venus à compter sur ce que ces entreprises fournissent. Il y a une économie de propriétaires et d’autres qui dépendent des revenus d’Airbnb.

Et même si vous ne montez jamais sur Uber, faites faire vos courses par Instacart ou mangez des burritos apportés par DoorDash, l’existence des start-ups a poussé les autorités de transport, les supermarchés et les restaurants à s’adapter à nos besoins.

Nous risquons également de perdre l’esprit de pouvoir. J’ai tendance à rouler des yeux face au rah-rah des start-ups qui disent qu’elles essaient de changer le monde. Ce sont des entreprises à but lucratif, pas des organismes de bienfaisance qui guérissent le cancer. Mais dans mon cœur froid, je sais que derrière chaque start-up se trouve (généralement) une noble idée: et s’il y a une meilleure façon?

Naviguer dans les villes, acheter une maison, trouver des services de garde d’enfants de bonne réputation, gérer la paie de votre entreprise et nourrir votre famille pourrait être mieux, plus efficace et plus joyeux. En plus des bonnes idées, il y en avait des imprudentes, exploiteuses et triviales – de combien de sociétés de leggings avons-nous besoin? Mais au cours de la dernière décennie, il y a eu des encouragements et de l’argent pour les gens qui ont dit qu’ils pouvaient trouver une meilleure façon.

Lorsque les temps de boom des start-ups tournent au jour du Jugement dernier, comme Erin l’a indiqué, les clunkers et les idées prometteuses peuvent ne pas avoir de chance. (Bien que cela puisse être un moment décisif pour le travail à distance, l’école et les technologies de fitness.)

J’ai compris. Nous avons des choses plus urgentes à nous inquiéter en ce moment que les start-up frivoles. Mais quand ils vacillent, nous perdons tous quelque chose. Vous et moi avons été reprogrammés pour penser: « Pourquoi cela doit-il être de cette façon? » Cette question lancinante survivra à certaines des jeunes entreprises qui l’ont inspirée.

Si vous avez été licencié d’une start-up technologique et souhaitez partager votre expérience, contactez-nous au [email protected]. Un journaliste peut vous contacter.

Il existe actuellement un désir compréhensible de trouver des solutions technologiques à une crise sanitaire mondiale. Nous voulons que la technologie suive les personnes qui pourraient être exposées au coronavirus, aide les hôpitaux à gérer un grand nombre de patients et nous indique si nos symptômes sont graves.

Ce sont de bonnes idées – avec des compromis potentiellement sérieux. Mais que se passe-t-il s’ils ne fonctionnent même pas?

Ce document de recherche de 2014, recommandé par ma collègue Jennifer Valentino-DeVries, rappelle les limites de la lutte contre un virus avec la technologie. Google Flu Trends, qui a collecté des milliards de termes de recherche sur le Web liés à la maladie pour repérer les épidémies de manière précoce et cohérente, s’est parfois trompé.

Les conclusions des auteurs étaient que les données tirées de la technologie peuvent compléter, mais non remplacer, les méthodes traditionnelles de dépistage de la grippe, comme les rapports des médecins sur les symptômes pseudo-grippaux qu’ils voyaient. (Il y a un nouveau document de recherche de suivi ici.)

Les données que nous générons en ligne et à partir de nos téléphones peuvent être utiles – y compris maintenant pour les économistes qui utilisent les recherches Google pour prévoir le nombre d’Américains au chômage. Même ces données ont des limites. La technologie n’est pas une solution miracle. En cas de crise sanitaire, un site Web ne créera pas de ventilateurs à partir de rien ni ne remplacera un leadership efficace.

Greg Bensinger, membre du comité de rédaction du Times, a déclaré que notre dépendance actuelle vis-à-vis de grandes entreprises comme Amazon et Walmart ne devrait pas passer outre les questions de savoir si elles maltraitent les travailleurs ou musclent injustement leurs rivaux.

Forcée par la pandémie d’abandonner les performances en personne pour les concerts en ligne, la musique classique est devenue plus accessible et plus charmante, écrit Joshua Barone du Times. (Mais Peter Gelb, le directeur général du Metropolitan Opera, dit que les webémissions sont une pâle imitation des performances en direct.)

Frank Bruni, le chroniqueur du Times Opinion, est dans le camp de Gelb sur les limites des activités en ligne, y compris l’utilisation d’émoticônes et d’émoticônes. « Il n’y en a pas un, aussi coloré soit-il, qui ait la chaleur fondante d’un sourire de chair et de sang qui se passe juste devant moi. »

  • Une pandémie est le moment idéal! Pour devenir boulangers ou mordus de fitness! Tout le monde en ligne semble utiliser le temps imposé à la maison pour devenir plus productif. Mais vraiment, c’est bien si nous nous débrouillons au lieu d’essayer d’optimiser nos vies, explique notre écrivain de la culture Internet, Taylor Lorenz. J’ai essayé et échoué à lire une seule page d’un livre hier soir. Je ne suis pas désolé.

  • D’accord, mais peut-être que nous pouvons être un tout petit peu productifs? Voici une tâche utile et gérable: numérisez vos documents papier et souvenirs importants, comme les certificats de naissance et les photos de famille. Mon collègue J.D.Biersdorfer vous explique comment procéder.

  • L’application de vidéoconférence Zoom est devenu un élément de la vie en quarantaine, ce qui en fait une cible pour des gens horribles de s’introduire dans les appels et de harceler les autres. Une solution que la société peut apporter consiste à modifier les paramètres, comme elle l’a fait pour les écoles, à ne pas laisser les gens partager ce qui est sur leur écran sans la permission de l’hôte et à exiger de l’hôte qu’il approuve les participants.

    Consumer Reports a également un bon guide pour les informations que Zoom recueille sur les personnes utilisant son application. La société a déclaré avoir désactivé une fonction de collecte de données après que mes collègues du Times l’aient interrogée.

Puis-je vous présenter: la célèbre chef Ina Garten et un verre à martini de la taille d’un tout-petit. Elle a posté cette vidéo mercredi, avant 10 heures (Merci à la rédactrice des Briefings Melina Delkic de m’avoir montré ce bijou.)

Prenez soin de vous et de votre entourage. Et faites-nous savoir ce que nous pourrions faire pour mieux vous servir. Était à [email protected].

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