Un développeur immobilier devenu une start-up technologique Veev lève 97 millions de dollars pour un système de construction en panneaux

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En tant que tel, ce n’est pas entièrement choquant lorsqu’un développeur immobilier devient également une entreprise de technologie. Surtout dans la région de la baie, où les coûts du logement et les pénuries de main-d’œuvre dans la construction limitent l’offre. Exemple concret: Veev Group Inc. La société basée à San Mateo, en Californie, vient de clôturer un tour de financement de série B de 97 millions de dollars qui comprenait 85 millions de dollars en capitaux propres et 12 millions de dollars de dettes.

Zeev Ventures et Lennar Ventures (le bras du géant de la construction résidentielle Lennar Corp.) ont mené la ronde, qui comprenait également la participation d’Eclipse Ventures, de Green Spring Associates et de Khosla Ventures. Western Technology Investment a servi de fournisseur de dette.

Le Groupe Veev est né en 2008 en tant que promoteur immobilier traditionnel et gestionnaire d’actifs.

«Dans chaque projet, nous avons trouvé de nouvelles façons d’améliorer le processus de construction, toujours en pensant au client», a déclaré le PDG et co-fondateur Amit Haller.

En 2017, le groupe Veev a commencé à se concentrer sur les capacités de préfabrication et, en 2018, il a officiellement pivoté vers ce qu’il décrit comme «un développeur intégré verticalement axé sur l’innovation dans le bâtiment». (Notez que le nom de l’entreprise a changé en 2019 de Dragonfly Group à Veev.)

Au fil des ans, Veev a développé un système de construction lambrissé exclusif utilisant des matériaux tels que des cadres en acier, des finitions et des menuiseries acryliques haute performance, un éclairage basse tension et des capteurs intelligents. Il utilise un processus de fabrication numérique, tel que des fichiers de conception 3D alimentés en acier formé à froid et des machines à commande numérique par ordinateur, pour concevoir et produire de nouvelles maisons, en particulier des bâtiments multifamiliaux et des logements accessoires. Son pipeline de développement actuel totalise plus de 230 unités (à louer et à vendre) et 620 000 pieds carrés de bâtiment brut. L’entreprise se concentre sur la construction dans la baie de San Francisco.

Selon Haller, Veev a reconnu que le système de panneaux est plus flexible en termes de conception et d’emplacement du site que les logements volumétriques construits en usine. Sa stratégie de fabrication allégée (une usine de fabrication de 50 000 pieds carrés située à Union City) ne nécessite pas l’investissement en capital qu’une grande usine centrale fait, offrant ainsi plus de flexibilité pendant les cycles économiques, maintient Haller.

« Nous sommes en train de passer d’un design / fab / build traditionnel à un design / fab / build numérique traditionnel et nous avons actuellement un mélange de projets compte tenu du cycle de vie du développement », a-t-il écrit par e-mail.

Répondre à un besoin critique

Veev a refusé de partager les données financières. Haller a noté qu’elle possède actuellement des LLC distinctes pour les projets de développement, à partir desquelles le groupe Veev détient des participations et génère des frais de développement. Elle possède également une entité distincte qui génère des frais de ses activités de fabrication de panneaux et de passation de marchés généraux, détient la propriété intellectuelle et l’équipement, gère la chaîne d’approvisionnement et les opérations, et investit dans la recherche et le développement.

La société prévoit d’utiliser son nouveau capital principalement pour accélérer le développement de son système de bâtiments en panneaux, ainsi que pour faire généralement évoluer l’entreprise. Haller a déclaré à Crunchbase News que Veev avait doublé son équipe au cours des 12 derniers mois.

Pour Oren Zeev, partenaire fondateur de Zeev Ventures, l’approche adoptée par Veev est essentielle pour la Californie et d’autres marchés à coût élevé.

Eric Feder, associé directeur général de Lennar Ventures, a déclaré que le secteur du logement avait « un besoin critique d’innovation à tous les niveaux si nous voulons augmenter la production ».

« La perturbation numérique de Veev du processus de conception et de fabrication et l’accélération des délais de construction nous aideront à répondre aux besoins du marché », a-t-il déclaré dans un communiqué.

Nous avons bien sûr écrit sur d’autres constructeurs de préfabriqués. Le profil le plus élevé est Katerra, qui a vu sa part de bosses récemment malgré la levée de 1,2 milliard de dollars au fil du temps. Prescient, basée en Caroline du Nord, offre également une plate-forme logicielle et matérielle dans l’industrie de la construction. Prescient est spécialisé dans la construction d’appartements préfabriqués, de logements étudiants, de logements pour seniors et d’hôtels. Il a levé plus de 100 millions de dollars au cours de sa durée de vie.

Fait intéressant, Haller a également cofondé et est PDG de Reali, une autre start-up immobilière qui a levé 20 millions de dollars lors d’un tour de série B dirigé par Zeev Ventures en 2018.

Illustration: Dom Guzman

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