SoftBank mène une levée de fonds de 525 millions de dollars pour une start-up pharmaceutique britannique

(Bloomberg) – Exscientia, basée à Oxford, une société pharmaceutique qui utilise l’intelligence artificielle pour découvrir de nouveaux médicaments, a levé une nouvelle ronde de financement d’une valeur allant jusqu’à 525 millions de dollars pour élargir son portefeuille de médicaments et ses capacités technologiques.

L’investissement a été mené par Vision Fund 2 de SoftBank Group Corp., avec la participation des investisseurs précédents Novo Holdings et BlackRock. Mubadala Investment Co., Farallon, Casdin et GT Healthcare figuraient parmi d’autres nouveaux investisseurs, a déclaré la société dans un communiqué mardi.

Exscientia a refusé de divulguer une évaluation ou de discuter d’une offre publique initiale potentielle et de financements futurs. Le cycle de financement de série D est structuré comme un investissement de 225 millions de dollars, avec un engagement supplémentaire de 300 millions de dollars de SoftBank disponible à la discrétion d’Exscientia.

«L’utilisation innovante de l’IA par Exscientia pour découvrir et concevoir des médicaments de meilleure qualité avec une plus grande efficacité a le potentiel de créer des médicaments importants plus rapidement que jamais», a déclaré Eric Chen, associé directeur de SoftBank Investment Advisers.

La société affirme qu’elle a plus de 20 projets en développement, dont deux actuellement en essais cliniques, et s’est associée à des entreprises telles que Bristol-Myers Squibb, Bayer AG et Sanofi, ainsi qu’à plusieurs sociétés de biotechnologie, a déclaré le directeur financier Ben Taylor dans un email.

Cet investissement est le dernier en date de SoftBank au Royaume-Uni, car il a investi 400 millions de dollars dans la start-up fintech Greensill, désormais effondrée, à la fin de l’année dernière. Parmi les autres investissements britanniques figurent la start-up bancaire OakNorth et la société de jeux Improbable Worlds.

© 2021 Bloomberg L.P.

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