Pourquoi tout ce que vous savez sur les métaphores de démarrage est faux

Au pays des startups, il est facile de se noyer dans les métaphores et les analogies quand on parle de trajectoire de croissance. Rockets quelqu’un? Et un bâton de hockey?

Le fondateur de LinkedIn, Reid Hoffman, décrit même le parcours de croissance d’une startup comme l’évolution du pirate à la Marine. Dans son podcast Masters of Scale, il dit qu’Uber est passé de la « prise de risque de brouteurs dans l’entrepreneuriat précoce (les pirates ne convoquent pas de réunions de comité), et de la nécessité d’évoluer du capitaine pirate au siège -livre l’amiral de la marine au fur et à mesure que l’entreprise grandit.

Ce sont toutes des illustrations utiles (et pleines d’espoir) de la vie d’une startup, mais pour moi, aucune n’est très précise. Ce que la fusée, le bâton de hockey et le pirate capucin ne parviennent pas à dire, c’est que la vie de démarrage est difficile, plus difficile que quiconque ne le pense lors de leur premier départ.

Je voudrais donc proposer une nouvelle métaphore de démarrage pour une nouvelle décennie. Gérer une startup, c’est comme escalader une montagne. Mais pas n’importe quelle montagne.

Voilà ce que je veux dire.

Étape 1: La vallée

Au début, quand vous avez une bonne idée que vous savez que cela fonctionnera comme une entreprise, c’est un peu comme marcher le long d’un sentier de montagne intrigant qui disparaît dans les nuages ​​au-dessus. Vous voyez la base, vous savez qu’elle est solide, mais les nuages ​​obscurcissent beaucoup de ce qui vous attend. À ce stade, le chemin est difficile, mais le sentier de montagne généralement doux laisse beaucoup de marge pour les faux pas.

À ce stade, vous êtes avec les quelques amis que vous avez convaincus de faire ce voyage avec vous. Vous avez peut-être un guide qui vous aide en cours de route, mais vous le comprenez au fur et à mesure et vous vous débrouillez assez bien sans trop de conseils d’experts.

Alors que vous montez la montagne, le chemin se rétrécit. Vous affinez vos objectifs et comment y parvenir. Les nuages ​​s’éclaircissent en marchant pour révéler la suite. Et c’est là que vous réalisez que ce n’est pas n’importe quelle montagne que vous essayez de gravir. C’est leur mère à tous: Everest.

Étape 2: Camp de base

Le camp de base équivaut généralement à votre premier produit ou lancement commercial: un lieu frénétique de rêves de conquête sans limites. Au camp de base, vous entendez le bruit étrange des avalanches qui s’écrasent de la direction dans laquelle vous vous dirigez. Dans les pays en démarrage, ces avalanches sont des entreprises qui vous attendent sur le chemin du voyage et qui sont tombées dans l’oubli.

Pourtant, être au camp de base est passionnant, et le plaisir de mettre un produit dans le monde, et la perspective de gravir l’Everest vous font avancer. Ici, vous rencontrez également de nombreuses nouvelles personnes, dont certaines pourraient participer à votre randonnée exacte. Vous faites plus de connexions, votre équipe s’agrandit. Vous voyez beaucoup du reste du voyage maintenant, mais une fois que vous vous engagez à sommer, c’est votre dernière chance de revenir en arrière.

Étape 3: Cascades de glace

La prochaine phase de startup-land est ce que j’appellerais les fameuses chutes de glace d’Everest. Un site Web décrit les chutes de glace de cette façon: «Il y a d’innombrables choses effrayantes qui peuvent se produire ici. Une crevasse pourrait s’ouvrir sous vous. Un pinacle de glace peut tomber sur vous. Toute la zone peut s’effondrer. » Quiconque a créé une startup comprendra immédiatement cette langue.

Il faut beaucoup de courage pour entreprendre ce voyage, et la réalisation la plus sérieuse à ce stade est qu’il n’y a pas de retour en arrière. Lorsque vous regardez derrière vous, vous pouvez voir 50 de vos coéquipiers accrochés à la corde se précipiter sur des échelles perfides enjambant des crevasses et naviguant dans des ascensions techniques intimidantes. L’air est mince, la glace est glissante et la marge d’erreur ici est beaucoup plus petite qu’elle ne l’était au début alors que vous déambuliez à travers les prés sur les sentiers de montagne jusqu’au camp de base.

Étape 4: Les camps et le sommet

Sur l’Everest, les camps surviennent après les cascades de glace. Ce sont les endroits où vous vous reposez le long du chemin, entre des poussées déchirantes et de haut en haut, alors que vous escaladez la montagne. Je vais risquer de pousser la métaphore à des hauteurs déraisonnables en appelant Camp One la série A du trek, Camp Two Series B, etc.

Tout le monde ne se rend pas dans les camps, et atteindre le prochain camp n’est jamais garanti. À ce stade, les équipes changent, les gens abandonnent et vous devez constamment retravailler vos plans et votre stratégie pour assurer une ascension sûre et réussie. Les équipes rebondissent souvent entre les camps pendant des semaines (ou, pour les startups, des années) avant d’essayer pour le sommet final, avant de trouver les conditions parfaites qui les y amèneront.

Bien sûr, tout le but du voyage vers le haut de la montagne est le sommet. Mais même les grimpeurs expérimentés vous diront que chaque montée est différente et que le sommet n’a pas la même apparence à chaque fois.

Pour certaines startups, le sommet pourrait être une vente. Ou, cela pourrait être une série de fusions ou de rentabilité et de croissance en soi. Ou, une introduction en bourse. Peu de gens voient le sommet, mais tout le monde vous dira que cela valait la peine de monter.

En tant qu’entrepreneur en route vers le sommet maintenant, je suis d’accord.

Jeff Kofman est le PDG et fondateur de Trint.

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