Pourquoi les startups devraient devenir des «chameaux» – pas des licornes – pendant COVID-19

Par Matthew Cowan, associé commandité de Next47, une entreprise de capital-risque mondiale créée par Siemens qui investit et s’associe avec des entrepreneurs. Elle possède des bureaux à Boston, Pékin, Londres, Munich, Palo Alto, Paris, Stockholm et Tel Aviv.

La volatilité causée par COVID-19 est sans précédent. Le rythme dans lequel les choses changent est brisant le cou. Pourtant, certains de ces changements ont commencé par de petits changements avant même que cela ne commence.

Une chaîne d’IPO récemment échouées a soulevé un drapeau rouge sur la mythique licorne. Ensuite, les inquiétudes quant à l’impact de COVID-19 ont commencé et ces drapeaux rouges se sont transformés en alarmes retentissantes pour de nombreuses startups car ils ont réalisé que l’approche modélisée par de nombreuses licornes ne serait pas durable dans cet environnement.

Abonnez-vous au Crunchbase Daily

Lorsque le terme «licorne» a été inventé en 2013, il était basé sur l’idée de la probabilité qu’une startup atteigne la valorisation de plus d’un milliard de dollars – à l’époque, une chose rare avec seulement 39 entreprises répondant aux critères. Depuis lors, le nombre de licornes est rapidement passé à plus de 460, et le terme a évolué vers un état d’esprit sur la façon dont une entreprise poursuit après cette évaluation convoitée.

Alors que les évaluations qui font tourner la tête font de grands titres, les défis auxquels l’économie technologique est confrontée indiquent un changement dans cet état d’esprit de «croissance à tout prix» pendant un certain temps. Avec l’incertitude économique qui se profile, le changement s’est accéléré, et il n’est pas surprenant que les startups cherchent à survivre à une sécheresse de plus en plus probable.

Bientôt, les licornes redeviendront des mythes alors que nous assistons à la montée du «chameau».

La montée du chameau

Un chameau, lorsqu’il s’agit de startups, est essentiellement une entreprise présentant les caractéristiques suivantes:

  1. Résilient–Ils préparent l’avenir par une croissance réfléchie et stratégique.
  2. Prudent–Ils maintiennent des réserves pour aider à traverser les moments difficiles et se reconstituer pendant le bien. Leur valeur réside dans le fait d’être financièrement conservateur, d’embaucher la bonne équipe et de se concentrer sur la construction de la technologie qui révolutionnera leurs industries.
  3. Engagé–Ils sont dédiés aux fondamentaux de la création d’entreprise et mettent l’accent sur l’économie de l’unité positive au début et tous les jours, pour assurer un impact sur le succès à long terme.
  4. Axée sur le client–Les produits qu’ils proposent et les modèles commerciaux dépendent tous des besoins des clients.

Avec la pandémie de coronavirus frappant durement l’industrie des startups, le nombre d’accords en cours va diminuer. Les VC continueront certainement de chercher la prochaine grande startup, mais il sera plus difficile de sécuriser des fonds qu’auparavant. Pour ceux qui n’ont pas adopté une mentalité de chameau, le moment est venu de le faire.

Trois domaines sur lesquels vous concentrer lorsque vous cherchez à accroître votre résilience:

  1. Adaptez vos plans.

À l’ère de COVID-19, les startups devront adapter leurs plans pour se concentrer sur l’optimisation de la stabilité, en sacrifiant une croissance rapide pour une croissance mesurée et une économie unitaire positive. Les dirigeants devront être plus ouverts d’esprit à d’autres approches et explorer des partenariats qui semblaient impraticables avant COVID-19. Ce paysage a changé les règles du jeu et être plus ouvert à de nouvelles façons de réduire les coûts et d’améliorer la rentabilité peut faire toute la différence. Qu’il s’agisse de passer de la construction d’une usine à l’externalisation de la production pour devenir moins capitalistique, ou d’identifier de nouvelles offres qui peuvent aider à répondre aux besoins créés par le virus, ou de se concentrer sur des marchés plus sains – découvrez où votre entreprise peut prospérer dans cet environnement.

En plus d’améliorer la stabilité, ces ajustements aideront votre argent à durer plus longtemps et à attirer des investisseurs qui peuvent vous aider à poursuivre sur votre lancée.

  1. Maintenir et développer les meilleurs talents.

Un décompte récent des licenciements depuis l’épidémie de virus a révélé que 36 sociétés privées de licornes avaient licencié du personnel. Le nombre de licenciements représente près de la moitié des licenciements signalés pour des entreprises privées. Pour certains, les licenciements peuvent être inévitables, mais pour l’instant, la première chose à faire est d’envisager un gel des embauches. Si cela ne vous donne pas la respiration dont vous avez besoin, la chose la plus importante est la survie de l’entreprise. S’il s’agit de réduire vos effectifs, soyez prudent de ne pas faire de réactions instinctives en faisant des coupes drastiques.

Plus tard, lorsque vous commencez à évaluer quand il est logique d’intégrer de nouveaux talents, cela doit être fait de manière extrêmement réfléchie. Une correction excessive peut vous renvoyer directement dans la zone de danger.

  1. Pensez à votre relation d’investisseur comme un mariage.

La relation startup / investisseur ressemble beaucoup à un mariage, sans possibilité de divorce. Comme un mariage réussi, la relation que vous tissez avec votre investisseur devrait être un catalyseur de croissance à long terme. Alors que vous continuez à travailler avec vos investisseurs et à envisager de futurs partenariats, concentrez-vous sur ceux qui peuvent vous aider à être les plus stratégiques, plutôt que de simplement atteindre la plus grande évaluation.

Les investisseurs ne devraient pas se contenter de rédiger un chèque et de donner quelques conseils: ils doivent être des partenaires qui connaissent non seulement votre entreprise, mais qui retroussent leurs manches pour générer de nouvelles opportunités de revenus, maintenir la croissance et gérer les frais généraux. Leur partenariat devrait être axé sur la croissance de la résilience. Un partenaire compétent peut être une oasis dans le désert, ouvrir des portes, abattre des obstacles et offrir une expertise approfondie.

Alors que les startups commencent à réévaluer la façon dont elles maintiennent et développent leur entreprise, l’étape la plus importante est de ne pas perdre de vue le long terme. Atteindre une valorisation de plus de 1 milliard de dollars est le rêve du fondateur, mais assurer la santé, la résilience et le succès des entreprises devrait être la priorité n ° 1. Dans ce ralentissement économique et au-delà, adopter la mentalité de chameau pourrait faire toute la différence dans la construction d’une entreprise qui dure depuis des générations.

Illustration: Li-Anne Dias.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *