Pourquoi les renflouements ne suffiront pas à sauver les travailleurs en démarrage des licenciements

Alors que les marchés financiers s’effondrent, les investisseurs retirent des financements des startups. Les ventes de tout sauf de l’essentiel se sont évaporées, tandis que les progrès sur le développement de produits et les tests de marché se sont arrêtés pour des travaux qui nécessitent une collaboration en personne.

De nombreux plans de sauvetage existants visent des entreprises plus grandes dans des secteurs comme l’aviation et le tourisme. Bien que des ressources limitées soient expressément réservées aux startups et autres petites entreprises, elles sont assorties de critères rigoureux et de processus de demande complexes et lents.

De nombreuses startups fonctionnent déjà sans réserves de liquidités ni marges de crédit. Contrairement aux grandes entreprises riches en ressources, les startups ne sont pas en mesure de s’engager à éviter les licenciements. Cette confluence d’événements signifie que les startups et les emplois qui s’y trouvent disparaissent et à un rythme qui dépasse probablement la dissolution des emplois dans les entreprises plus grandes et plus établies.

Une fin abrupte

Le PDG d’une startup que j’étudie depuis plus de deux ans a été contraint de réduire ses coûts de 50% à la demande d’un investisseur à court d’argent. Il y est parvenu en réduisant son salaire à néant, en supprimant des postes dans les équipes de gestion et de vente, en fermant un bureau physique et en rompant les accords d’externalisation.

Quelques jours plus tard, son principal investisseur a déclaré que ces réductions étaient insuffisantes. Le PDG a exploré des alternatives, y compris la réduction du personnel et la recherche de financement gouvernemental pour aider à traverser cette période. Son entreprise est tombée dans les fentes de tout plan de sauvetage. La réduction du personnel arrêterait tout progrès dans le développement de produits et la capacité de conclure des ventes désespérément nécessaires.

Il a fermé l’entreprise 10 jours après avoir effectué ses premières compressions, laissant plus de 30 employés sans emploi. Il travaille avec des investisseurs pour offrir aux anciens employés une indemnité pouvant aller jusqu’à un mois. Lui et un autre membre de l’équipe de direction sont sur WhatsApp et par courrier électronique pour offrir un soutien aux anciens employés pendant qu’ils travaillent jusqu’à la fin de l’organisation et formuler des plans pour les aider à entrer sur un marché du travail extrêmement difficile.

Pendant des mois avant que le coronavirus ne frappe, de nombreux employés se demandaient déjà si l’entreprise trouverait jamais le bon marché. Pourtant, les investisseurs sont restés prêts à continuer d’investir pour commercialiser un produit entièrement développé jusqu’à la pandémie.

Accélérer la disparition

Des versions de cette histoire se déroulent dans les startups et les petites entreprises du monde entier. Certains boitent avec des réductions de salaire, des congés, des licenciements et d’autres mesures de réduction des coûts. Pour beaucoup d’autres, le coronavirus a provoqué leur disparition.

Les circonstances spécifiques varient. Les acquisitions échouent. Les startups ne parviennent pas à trouver le marché du produit adapté. Leurs technologies n’atteignent jamais leur plein potentiel.

Le financement de certaines startups s’est peut-être déjà tari. D’autres startups pourraient être sur la voie de la fermeture depuis un certain temps, le coronavirus accélérant simplement l’inévitable. Nous ne saurons jamais si les startups qui ont échoué auraient pu s’en sortir dans d’autres circonstances.

Travailler pour des startups est une proposition risquée pour les employés dans le meilleur des cas. Au cours des quatre dernières années, mon équipe et moi avons mené plus de 200 entretiens avec des personnes à la recherche d’un emploi et travaillant dans des startups et des embauches.

Les compromis du travail pour les startups

La plupart d’entre eux reconnaissent les compromis inhérents au travail pour une startup. Ils acceptent des niveaux inférieurs de stabilité, de salaire, d’opportunités de carrière et de ressources en échange d’avoir la possibilité d’avoir un effet plus important sur la direction de l’entreprise et une plus grande flexibilité dans leurs rôles.

Lorsqu’on leur a demandé ce qu’ils feraient si leur organisation échouait, beaucoup ont répondu qu’ils chercheraient un rôle similaire dans une autre startup.

Cette prise de risque était logique dans un écosystème florissant où les startups se démenaient pour trouver des talents et un nouvel emploi était souvent à quelques jours seulement. Pourtant, on ne sait pas dans quelle mesure l’expérience de démarrage est transférée à des entreprises plus établies. Dans des marchés du travail tendus, il peut être valorisé. Lorsque des millions de nouveaux chômeurs sont, il est moins clair quelles seront les perspectives des anciens employés de startup.

Pas pareil pour tout le monde

Ce n’est là qu’une des nombreuses façons dont les effets du coronavirus sont inégaux. La maladie elle-même n’a pas frappé les juridictions, les pays, les continents ou les groupes démographiques à un rythme égal. Les coûts économiques de la lutte contre la maladie ne sont pas égaux pour les communautés déjà pauvres et celles qui ont des ressources plus importantes.

Les emplois sont également en train de disparaître pour ceux qui travaillent dans la vente au détail de briques et de mortier et pour de nombreux employés de concert qui étaient rarement dans les emplois les mieux rémunérés et les plus sûrs pour commencer. Les séquelles persistantes de cette crise ne devraient pas non plus être ressenties de la même manière par tous.

Certains prédisent encore un boom de la renaissance suite à cette pandémie avec une vague d’innovations menant à la création de nouvelles startups.

Après tout, la Renaissance originale a suivi la peste noire. Les crises de nombreuses variétés peuvent semer les graines de l’innovation.

Mais on sait peu à quoi ressemblerait une nouvelle renaissance – et qui en récoltera les fruits.

Lisa Cohen, professeure agrégée, Administration des affaires, université McGill

Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lisez l’article original.

Image: Reuters

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