Pourquoi ces IIT-ians se sont lancés dans l’entrepreneuriat même après un démarrage raté

Aayush Jindal et Ashish Prakash est devenu ami en travaillant pour Rendez-vous du festival culturel de l’IIT à Delhi. Leur synergie était telle qu’ils savaient qu’ils devaient à nouveau travailler ensemble. Et c’est ce qu’ils firent.

Mais malheureusement, leur le premier démarrage n’a pas pu décoller. Les deux ont ensuite poursuivi des chemins séparés après cela. Mais l’année dernière, le duo s’est réuni à nouveau pour fonder leur deuxième startup, ToeSmith, une entreprise complètement différente de leur plus ancienne startup medtech Aermed.

Co-fondateurs de ToeSmith Ashish Prakash et Aayush Jindal (L-R)

Les premières manches

Le duo avait lancé Aermed avec deux Diplômés de l’IIM Calcutta en décembre 2015 en tant que pharmacie en ligne, en concurrence avec des goûts de 1 mg et NetMeds. Selon Aayush, elle avait même réussi à devenir la troisième plus grande e-pharmacie de Delhi-NCR à l’époque.

Mais, la startup avait besoin de fonds. Malheureusement, après avoir levé un ange non divulgué, il n’a pas réussi à obtenir une «série A à part entière». En conséquence, ils ont dû fermé boutique en 2017.

«Chez Aermed, la marge était d’environ 25% et nous accordions 25% de remise pour pouvoir rivaliser avec les autres. L’entreprise ne pourrait évidemment pas être soutenue comme ça sans financement », explique Ashish.

La start-up recevait «beaucoup de commandes», mais les marges étaient minces et l’entrée sur le marché était tardive, ajoute-t-il.

Bien que la startup ait bombardé, le duo a pas de regrets car c’était une «grande expérience d’apprentissage».

«Pour nous, c’était comme un MBA. Nous n’avons aucun regret. Grâce à Aermed, nous avons acquis cette expérience au sol », explique Ashish. Les deux ont perdu près de Rs 10 lakh chacun au démarrage.

Ashish glousse et dit: «À bien y penser, c’était un MBA assez bon marché parce que la plupart des instituts facturent beaucoup plus que cela.»

Après l’arrêt d’Aermed. Aayush a rejoint l’entreprise de fabrication de chaussures de sa famille. Ashish a fait un travail indépendant et a finalement rejoint une entreprise américaine en tant que responsable technique.

La seconde venue

Les parents d’Aayush avaient commencé Chaussures asiatiques en 1995, qu’il a rejoint après le décollage d’Aermed. Cela fait chaussures de sport, chaussures d’école et chaussures de sport pour les villes Tier II et Tier III dans un segment de prix de Rs 500 à Rs 1,200.

En travaillant là-bas, Aayush a eu l’idée d’utiliser l’infrastructure de l’entreprise pour fabriquer chaussures personnalisées abordables pour répondre à un public urbain. Il a convaincu Ashish de le rejoindre pour lancer «ToeSmith», qui serait une ruche asiatique, et fonctionner comme une start-up indépendante utilisant les capacités de production de la société de cordonnerie via ses usines de Delhi-NCR et de Haryana.

«Il y avait un fort besoin de chaussures personnalisables abordables. Nous avons donc pensé laisser au consommateur la possibilité de personnaliser et de commander ses propres chaussures et c’est ainsi que nous avons lancé ToeSmith », explique Aayush.

La startup basée à Gurugram fonctionne comme la plate-forme de marketing et de conception tandis que la fabrication est sous-traitée à Asian Shoes, ajoute-t-il. La fabrication prend en moyenne quatre jours et le délai d’expédition varie de six à huit jours.

ToeSmith propose un outil de conception interactive 3D qui permet au client de personnaliser individuellement différentes parties d’une chaussure.

« En utilisant notre outil de conception 3D, le client peut très facilement changer cinq aspects d’une chaussure – l’empeigne (la partie avant de la chaussure), les quarts (côtés), le contrefort de talon (arrière), la fixation (partie intérieure), et la doublure du col », explique Aayush.

Les clients peuvent choisir parmi les conceptions proposées ou télécharger les leurs, qui peuvent également inclure des citations, des noms et des initiales. À l’heure actuelle, la startup a quatre designers à bord. «Nous encourageons également les jeunes designers inconnus qui ont besoin d’une plate-forme pour mettre en valeur leur talent à se joindre à nous et à travailler sur une base de commission également», explique Ashish.

ToeSmith a été lancé en septembre de l’année dernière, et les fondateurs affirment qu’il a traité plus de 2 500 commandes sur quatre mois. «Nous recevons de 40 à 50 commandes par jour, la plupart provenant de centres urbains tels que Mumbai, Bengaluru, Chennai, Hyderabad, Delhi-NCR et Kolkata. Nous recevons également des commandes de Pune », ajoute-t-il.

Ayant appris les leçons de la marge à la dure de leur démarrage précédent, le duo a veillé à ce que les marges brutes de ToeSmith soient suffisantes pour prendre en charge les coûts de marketing et autres. «À ce jour, nous ne perdons pas d’argent», déclare Aayush. Marges brutes pour le démarrage peut être jusqu’à 70%, il ajoute.

La startup a l’intention de se mondialiser, et les fondateurs disent qu’elle a reçu beaucoup de intérêt et requêtes de Dubaï. «Nous regardons le monde entier; nous devons juste comprendre la logistique », explique Aayush.

À l’heure actuelle, ToeSmith exploite un B2C (Business to Consumer) mais il cherche à explorer le B2B (Business to Business) ainsi qu’après avoir été approché par marque de bière populaire Bira avec une offre de fabrication de produits de marque. La startup parle également à géant du conseil Deloitte pour exécuter un ordre d’entreprise pour eux.

Financement et concurrence

ToeSmith est bootstrapé avec Rs 20 lakh d’épargne personnelle des deux co-fondateurs. Il ne cherche pas à lever des fonds de sitôt malgré le fait que certains investisseurs aient manifesté leur intérêt pour l’entreprise.

«Nous savons que c’est un processus très mouvementé et qui prend beaucoup de temps. De plus, nous n’avons pas de brûlure importante et nous avons grandement besoin de fonds en ce moment », explique Ashish.

Selon ResearchAndMarkets.com. Inde est globalement le deuxième plus grand producteur de chaussures après la Chine. La production de chaussures du pays représente environ 9% de la production annuelle mondiale de 22 milliards de paires par rapport à la Chine qui en produit plus de 60%, indique la ressource d’études de marché basée à Dublin.

En termes de concurrence, un autre Démarrage basé à Gurugram Rivir opère dans l’espace des chaussures personnalisables. Le duo IITian estime que l’USP (Unique Selling Point) de ToeSmith réside dans l’expérience utilisateur sur son site Web, qui est «Extrêmement simple et facile à utiliser».

(Édité par Saheli Sen Gupta)

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