Pivot pandémique: une startup de Richmond apporte des cocktails dans votre salon

Bar Chef Cocktail Kits est une start-up de kits de cocktails lancée pendant la pandémie de coronavirus. (Kits de cocktails Bar Chef)

Désireux de gagner des revenus après que la pandémie de coronavirus ait tari ses affaires dans son école de barman locale, Mike Love est devenu créatif.

Il a récemment lancé Bar Chef Cocktail Kits, un service d’abonnement aux deux semaines qui offre tout ce dont on a besoin pour préparer un cocktail, sauf l’alcool. Les kits sont ensuite emballés avec des événements virtuels de l’happy hour, dans lesquels des barmans professionnels expliquent aux abonnés comment préparer des boissons et partager les histoires derrière eux.

Love, propriétaire de la Professional Bartending Academy près de Willow Lawn, s’est lancé dans la nouvelle entreprise en offrant des happy hours virtuels au printemps lorsque la pandémie a mis fin temporairement aux activités de l’académie, qui consistent en une éducation de barman et en un personnel événementiel.

« Comme à peu près tous les autres restaurants, j’ai dû fermer mes portes », a déclaré Love. «J’étais entre un rocher et un endroit dur.»

Il a réfléchi à des moyens de le faire mieux après avoir réalisé que les gens n’avaient pas les ingrédients ou le bon équipement pour participer aux happy hours.

Love a déclaré qu’il s’agissait d’un autre exemple d’une entreprise qui pivote face à la pandémie.

«La pandémie a ouvert de nouvelles voies aux entreprises pour explorer d’autres opportunités de génération de revenus», a-t-il déclaré.

Bien qu’il existe d’autres sociétés de kits de cocktails, Love a déclaré que l’élément de l’happy hour virtuel aide à distinguer son entreprise, offrant aux clients un moyen attrayant d’apprendre à préparer correctement les cocktails et de les découvrir. Les instructeurs actuels et anciens de la Professional Bartending Academy organisent les sessions de l’happy hour.

Alors que le Virginia Alcoholic Beverage Control a assoupli les restrictions sur la capacité des distilleries à effectuer des livraisons locales, des expéditions et des ventes en bordure de rue en réponse à la pandémie, Love a déclaré qu’il ne serait pas avantageux pour lui d’inclure de l’alcool dans ses kits en fonction des règles actuelles. Mais il espérait que l’ABC changerait d’avis afin qu’il puisse intégrer la livraison d’alcool à son opération.

« Il n’y a pas de licence ABC disponible pour des entreprises comme la mienne », a-t-il déclaré. « Avec l’évolution de COVID et la réaction de l’ABC à ce sujet, il semble qu’ils ouvrent un peu plus la porte. »

Les kits sont livrés avec les ingrédients, garnitures, équipements et recettes nécessaires à plusieurs cocktails. Les happy hours virtuels hebdomadaires sont thématiques (les thèmes à venir incluent «Vodka Week» le 15 juillet, «Aperitif Week» le 22 juillet et «Whisky Week» le 29 juillet). Les kits vont de 44 $ à 70 $ selon la taille des portions et si l’équipement de bar est inclus. Bar Chef vend les kits sur son site Internet.

Love a refusé de partager son investissement dans Bar Chef, mais a dit qu’il avait investi son propre argent pour le gérer. Bar Chef opère à partir de la cuisine à Brunch…, un restaurant sur Main Street dans le Fan. Il prévoit de diriger à la fois Bar Chef et The Professional Bartending Academy après la fin de la pandémie.

L’amour se retrouve également en concurrence avec les restaurants qui, pour le moment, sont autorisés à vendre des cocktails à livrer ou à emporter. Mais il a dit qu’il misait sur la niche de vendre l’expérience de la création d’un cocktail.

« Il y a un certain consommateur qui veut cette satisfaction instantanée », a déclaré Love. «D’autres veulent savoir comment et pourquoi.»

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