Les startups de fertilité voient la demande exploser dans le coronavirus

Le verrouillage du coronavirus a suscité un intérêt croissant pour les jeux vidéo, les jouets sexuels, le pain au levain et aussi… les bébés.

Ou du moins, c’est ce qui explique la hausse de la demande de certaines startups européennes de fertilité au cours des derniers mois, selon les fondateurs interrogés par Sifted.

Des startups comme ExSeed, qui effectue un test de fertilité masculine à domicile, et Legacy, une startup de test et de congélation des spermatozoïdes, ont toutes deux vu une augmentation de la demande.

Publicité

L’héritage de la Suisse dit qu’il a connu «des jours où les commandes ont atteint un volume supérieur à 10 fois le volume habituel» et a dû lancer une capacité supplémentaire pour gérer le volume des commandes d’échantillons de test.

« Cela tient en partie à la croissance naturelle de l’entreprise, mais j’estime qu’au moins 50% de la croissance est attribuable aux préoccupations liées à COVID-19 », a déclaré le directeur général Khaled Kteily.

Recevez la newsletter tamisée

Kteily dit que cela était en partie dû aux inquiétudes sur la façon dont COVID-19 pourrait affecter la fertilité masculine. Il peut également avoir été stimulé par la fermeture temporaire des cliniques physiques pendant l’isolement, ce qui a plutôt incité les couples à «préparer le traitement» à la maison, dit-il.

Pendant ce temps, ExSeed, basé à Copenhague, a déclaré à Sifted que le nombre de tests de fertilité masculins à domicile – au prix de 150 £ – avait triplé pendant le verrouillage. Les téléchargements d’applications, les abonnements aux programmes et le trafic Web ont également plus que doublé depuis février au Danemark et au Royaume-Uni.

Cette impulsion est également compensée par l’intérêt des investisseurs; ExSeed a déclaré à Sifted qu’il était maintenant dans les dernières étapes de la clôture d’un tour mené par Hambro Perks, s’appuyant sur une précédente augmentation de 1 million de livres sterling.

L’application ExSeed. Les utilisateurs peuvent même obtenir une vidéo en direct de leur sperme… s’ils le souhaitent.

La demande est également en hausse pour Apricity en France, une plateforme de première fécondité numérique qui propose des tests sanguins à domicile et des consultations pour les femmes, suivie d’un traitement en personne dans une série de cliniques physiques partenaires.

La directrice générale Caroline Noublanche pense que la vague d’intérêt est en partie due au fait que les gens ont eu «plus de temps pour eux-mêmes et pour aborder des sujets personnels importants tels que la fertilité»

Le consultant britannique Adrian Lower, qui ne travaille avec aucune de ces startups mais est un gynécologue en exercice, convient que « le verrouillage nous a également donné le temps d’examiner tous les aspects de notre santé, y compris notre fertilité future », ajoutant qu’il n’est pas surpris que la pandémie ait provoqué une augmentation de la demande de services à domicile.

«Covid-19 a souligné à quel point notre santé est précieuse.»

La vue d’ensemble

Ces dernières années, l’industrie de la fertilité a levé des millions de fonds de capital-risque, en particulier en Europe du Nord.

Cela fait partie d’une augmentation plus large de l’intérêt pour les startups d’applications de médecin numérique telles que Doctolib et Babylon Health, qui redessinent notre relation avec les systèmes de santé.

Mais il est également lié à l’émergence de la «femtech» en tant que catégorie d’investissement importante (qui devrait valoir 50 milliards de dollars d’ici 2025, selon Frost & Sullivan) dominée par de grandes startups comme Clue, Ava et Natural Cycles.

Maintenant, le coronavirus et la récente flambée de la demande de technologies de fertilité ont contribué à ramener les investissements dans ce segment; qui s’étend à travers les suppléments, les suiveurs d’ovulation et les kits de test pour hommes et femmes.

«J’ai beaucoup de contacts avec des investisseurs potentiels pendant le verrouillage. Healthtech leur apparaît comme l’un des domaines clés d’investissement après Covid et femtech est l’un des sous-domaines que les VCs souhaitent voir se concentrer », explique Caroline Noublanche, directrice générale d’Alpricity.

L’Espagne WOOM – un outil de suivi de la fécondité et une application communautaire pour les femmes – a également obtenu un tour de 2 millions de dollars le mois dernier, attirant deux nouveaux investisseurs.

La fertilité… mais peut-être pas les bébés tout de suite

Néanmoins, bien que les gens se soient peut-être davantage intéressés à leur fertilité en période de confinement, cela a incité certains couples à retarder la parentalité pendant au moins une courte période.

Natural Cycles, un outil de vérification hormonale pour les femmes, a déclaré à Sifted que le taux d’utilisateurs passant du mode d’application de «prévenir» à «planifier» une grossesse avait diminué de 3% d’une semaine sur l’autre entre mars et avril; peut-être déclenchée par de nouvelles peurs financières, des pressions relationnelles ou une maladie. La société a également déclaré avoir vu une augmentation des commandes pour les femmes souhaitant un «contraceptif naturel livré directement à la porte».

Pendant ce temps, Maven – une clinique pour femmes «virtuelle» – a enregistré deux fois plus de réservations de rendez-vous en ligne pour la santé mentale chez ses clients de fertilité entre mars et mai, suggérant que la pandémie met une pression émotionnelle sur les futurs parents.

WOOM dit également qu’il a subi une baisse de trafic de 25% après l’annonce de la pandémie de Covid-19. Néanmoins, la startup affirme que son trafic est désormais supérieur de 19 points à celui d’avant la pandémie.

L’avenir

Cet élan observé par les startups de fertilité aidera à dissiper les craintes que le secteur risque de voir l’intérêt des investissements «diminuer», alors que l’attention se porte sur d’autres domaines de la santé des femmes comme la ménopause, le sexe, l’endométriose et l’allaitement maternel.

« [Investors are] à la recherche de la prochaine grande technologie femtech », a déclaré Anya Roy, cofondatrice de Syrona Women à Sifted plus tôt cette année, ajoutant que les investisseurs masculins voyaient lentement les avantages des investissements pour la santé des femmes.

Deux études ont également récemment mis en doute le rôle des applications de fertilité et du rôle des vêtements portables dans l’amélioration des chances des femmes de concevoir, compte tenu de leur manque de soutien scientifique.

Néanmoins, les investisseurs affirment qu’il y a de la place pour la croissance dans le secteur des startups en fertilité encore naissante, les smartphones fournissant de nouveaux outils pour rationaliser le processus de diagnostic et de conception. Un couple sur sept éprouve également des difficultés à concevoir.

« Il y a plus de monde dans la fertilité et l’espace contraceptif, mais … il n’y a pas encore de gagnant clair là-bas », explique Louise Samet, associée de la société de capital-risque Blossom Capital.

« Nous n’avons pas encore vu un Spotify ou une très grande entreprise sortir dans cet espace … Je pense qu’il y a encore un énorme potentiel. »

Les cliniques traditionnelles de FIV commencent également à numériser pour suivre le boom des applications de healthtech.

Salve est une startup qui aide la FIV à gérer le patient-médecin via une application en marque blanche, offrant une messagerie sécurisée et un partage de données amélioré. Son chef de la direction, Charlie Kenny, a déclaré à Sifted qu’ils avaient signé plus de 30 nouvelles cliniques dans le monde depuis le début de l’épidémie de coronavirus et que cette «croissance rapide» se poursuivait.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *