Le démarrage d’une voiture solaire sans conducteur gagne 2 millions de dollars en financement ARENA

Une voiture sans conducteur qui pourrait générer jusqu’à 60% de ses besoins énergétiques à partir d’un toit solaire intégré franchira prochainement la prochaine étape vers la production après avoir obtenu un financement de 2 millions de dollars de l’Agence australienne des énergies renouvelables (ARENA).

Une version prototype furtive du «véhicule électrique appliqué» innovant (AEV en abrégé) existe depuis un certain temps, ayant été initialement publiée par The Driven fin 2018. Mais le projet de 7,65 millions de dollars est maintenant prêt à franchir les prochaines étapes majeures.

Ces étapes comprendront la création d’un prototype léger de pré-production avec une petite batterie qui peut être chargée à partir d’un powerpoint 240V, et donc relativement rapidement par rapport à la batterie moyenne d’une voiture tout électrique.

Le PDG d’ARENA, Darren Miller, a déclaré que l’Agence estime que l’AEV conçu et développé en Australie a le potentiel pour revendiquer une position de leader sur un marché de niche des véhicules électriques autonomes.

«Les véhicules électriques devraient jouer un rôle important au cours de la prochaine décennie pour réduire l’empreinte carbone des transports. Nous espérons voir AEV commercialiser un véhicule électrique autonome sans conducteur et être parmi les premiers à déverrouiller le marché mondial des véhicules électriques sans conducteur », a déclaré Miller mardi.

«Il existe une opportunité importante sur le marché des véhicules à basse vitesse, qui devrait gagner une traction considérable dans les villes, les campus et les usines au cours de la prochaine décennie, sur laquelle AEV pourrait puiser.»

Il y a un certain nombre de voitures particulières avec des toits solaires intégrés en cours de développement dans le monde entier, comme le Fisker Ocean, qui a été dévoilé au CES 2020 à Las Vegas en janvier et que le constructeur Fisker Inc dit pourrait donner aux propriétaires jusqu’à 1600 km année.

D’autres développements plus ambitieux viennent d’Europe, comme le Sion Sono qui a récemment attiré pour 85 millions de dollars australiens de financement participatif et pourrait générer jusqu’à 34 km par jour d’autonomie à partir de ses 248 cellules solaires.

Un autre, le Dutch Lightyear One, promet de tirer parti de l’aérodynamisme extrême pour tirer le meilleur parti de son toit solaire et de son capot intégrés et offrir jusqu’à 800 km d’autonomie.

Pour la start-up basée à Melbourne, Applied Electric Vehicles Pty Ltd, qui a développé l’AEV en partenariat avec la société japonaise Teijin Limited, l’accent est mis sur le développement d’un véhicule sans conducteur à basse vitesse qui peut largement se propulser tout en étant utilisé pour une large gamme d’applications.

De telles applications pourraient inclure l’agriculture, la livraison, l’industrie ou la gestion des déchets – tout ce que la plate-forme de base AEV pourrait être adapté au service.

Selon Julian Broadbent, PDG d’AEV et ancien directeur de la planification avancée du portefeuille, Julian Broadbent, le résultat de pouvoir générer un grand pourcentage de sa propre énergie est qu’il y a également moins de demande sur l’infrastructure de charge.

«Notre projet avec ARENA se concentre sur les véhicules de tourisme, mais les enseignements seront appliqués à d’autres véhicules, ce qui contribuera à réduire le fardeau de l’infrastructure de recharge à mesure que les véhicules électriques se déploieront à l’échelle mondiale», a déclaré Broadbent dans un communiqué.

«Le système de véhicule modulaire offrira aux entreprises un accès à des moyens de transport économiques, adaptés aux piétons, respectueux de l’environnement et très personnalisables en fonction des besoins de leur entreprise.

« Avec l’aide d’ARENA, nous pourrons faire passer notre conception à la prochaine étape de développement en utilisant des énergies renouvelables pour notre véhicule électrique autonome et fournir quelque chose qui pourrait changer la donne sur le marché des véhicules électriques à basse vitesse. »

Bridie Schmidt est journaliste principale pour The Driven, le site sœur de Renew Economy. Elle se spécialise dans l’écriture sur les nouvelles technologies et s’intéresse vivement au rôle que le transport zéro émission doit jouer dans la durabilité.

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