La startup indienne de technologie spatiale se prépare à lancer 24 satellites; vise à envoyer le premier d’ici novembre

POINTS SAILLANTS:

  • Pixxel, basé à Bangalore, lancera le premier petit satellite d’ici novembre-décembre
  • Projet de lancement d’une constellation de 24 satellites pour l’imagerie 24X7 de la Terre
  • Pixxel a été lancé en mai 2018 par les diplômés du BITS Pilani, Awais Ahmed et Kshitij Khandelwal
  • GrowX Ventures et des investisseurs providentiels de premier plan ont investi dans Pixxel
  • Le marché de l’imagerie par satellite augmentera de 11,3% du TCAC pour atteindre 4,7 milliards de dollars américains d’ici 2025

Alors que SpaceX d’Elon Musk est entré dans l’histoire la semaine dernière en envoyant deux astronautes Robert Behnken et Douglas Hurley à la Station spatiale internationale dans un vaisseau spatial à financement privé, une start-up commerciale de technologie spatiale en Inde met la touche finale à ses propres plans ambitieux. Pixxel, basé à Bangalore, se prépare à lancer son premier satellite d’ici la fin de l’année.

Le petit satellite ira dans un lanceur russe et se concentrera sur l’imagerie satellite à haute clarté. Il serait utile pour les gouvernements et les organisations privées de collecter des données analytiques basées sur l’IA liées à l’agriculture, au climat, à la propagation des ravageurs et des maladies des cultures, à la surveillance de la défense et à l’exploitation minière afin de trouver des opérations illégales, de surveiller les oléoducs et les gazoducs, les catastrophes naturelles, les incendies de forêt, etc., a déclaré Awais Ahmed, fondateur et PDG de Pixxel.

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« Nous prévoyions de le lancer depuis la Russie sur une fusée Soyouz le mois prochain, mais nous avons repoussé le lancement à novembre en raison d’un coronavirus. Nous prévoyons le deuxième lancement de satellite d’ici juillet 2021 et disposer d’une constellation de 24 satellites, qui sera lancée en un écart de 3 à 6 mois « , a-t-il dit.

Il a déclaré que Pixxel, l’une des premières entreprises privées dans le secteur des satellites, s’est associée à un fournisseur de services italien ‘Leaf Space’, pour des services de station au sol afin de collecter et d’analyser les données du satellite. L’entreprise basée à Bangalore a déjà conclu des liens avec quelques organisations privées comme Skymet et Maxar pour utiliser des données basées sur les frais d’utilisation. L’avantage de ces microsatellites de la taille d’un réfrigérateur est qu’ils peuvent surveiller la Terre avec une précision focalisée et ne coûtent qu’un dixième des gros satellites polyvalents lancés par des agences gouvernementales comme l’Organisation indienne de recherche spatiale (ISRO).

Le marché mondial des technologies spatiales vaut environ 350 milliards de dollars et la taille du marché mondial de l’imagerie satellitaire commerciale devrait atteindre 4,7 milliards de dollars d’ici 2025, augmentant à une croissance de 11,3% du taux de croissance annuel composé (TCAC), selon les analystes. La dépendance croissante à l’égard des services géodépendants (LBS) devrait stimuler la croissance.

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Astrome, une autre start-up de technologie spatiale basée à Bangalore qui prévoit de lancer une constellation de 198 satellites à orbite terrestre basse (LEO) et la start-up de technologie spatiale basée à Mumbai, Kawa Space, sont parmi les rares sociétés indiennes dans cet espace. Les principales sociétés mondiales dans cet espace comprennent Spaceflight Industries, Galileo, ImageSat International, Maxar Technologies, Planet Labs, UrtheCast Corporation, Airbus SE, Vricon, Trimble, Leonardo, Thales, L3Harris Technologies, etc.

L’Inde compte environ 300 sociétés privées opérant dans le domaine des technologies spatiales et la majorité d’entre elles sont des fournisseurs de l’écosystème ISRO.

Pixxel, fondée par les diplômés du BITS Pilani Awais Ahmed et Kshitij Khandelwal en mai 2018, bénéficie d’un financement de la société de capital-investissement GrowX Ventures et de certains investisseurs providentiels de premier plan. La société est la seule start-up d’Asie à être sélectionnée pour le premier lot de 10 startups de Techstars Starburst Space Accelerator à Los Angeles, visant à permettre aux jeunes entrepreneurs de tester et de valider leurs innovations spatiales par les meilleurs scientifiques spatiaux du monde.

Awais Ahmed et Kshitij Khandelwal faisaient partie de l’équipe fondatrice du concept de mobilité de nouvelle génération Hyperloop India et, en 2017, avaient présenté un prototype de pod Hyperloop fonctionnel à Elon Musk au siège de SpaceX à Los Angeles. Des questions telles que le changement climatique, la pénurie d’eau et l’impact environnemental ont incité les jeunes ingénieurs à se concentrer sur l’imagerie satellite comme opportunité commerciale.

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