La startup Hades utilise l’IA pour explorer et réparer le monde souterrain des égouts

Un exemple de défauts détectés automatiquement dans un tuyau d’égout

Enfers

Hadès est une entreprise qui utilise l’intelligence artificielle pour identifier les fissures, les défauts et les blocs dans les égouts. Hadès est également un dieu de la mythologie grecque qui s’occupe des enfers. «Comme lui, nous nous considérons comme ceux qui s’occupent du métro», explique Dominik Boller, cofondateur de la société zurichoise.

Leur portée est au-delà de la Suisse, car la startup a été sélectionnée pour recevoir un financement d’URBAN-X, l’accélérateur de startups technologiques urbaines soutenu par MINI à Brooklyn, New York. L’accélérateur investira jusqu’à 150 000 $ dans Hadès et fournira un soutien et des conseils dans le développement de leur produit.

La technologie Hadès est déjà en place en Allemagne et en Suisse, bien que Boller ne nommerait pas d’endroits spécifiques. Il dit que la technologie travaille pour éviter les erreurs humaines et gagner du temps en matière d’inspections.

Les égouts sont menacés en raison des anciennes infrastructures qui se désagrègent, du vieillissement de la main-d’œuvre et de l’augmentation des fortes pluies dues au changement climatique.

«Comme la plupart des égouts sont inaccessibles, les images visuelles enregistrées lors d’une inspection visuelle à l’aide d’un véhicule télécommandé avec une caméra sont la principale source de décision sur la façon de les entretenir», explique Boller.

«Toutes ces heures et ces heures de séquences doivent ensuite être regardées par des experts humains qui signalent manuellement les défauts. Comme vous pouvez l’imaginer, c’est assez sujet aux erreurs et subjectif … »

Dominik Boller, co-fondateur de Hades

URBAN-X

La technologie Hades détecte automatiquement les défauts avec l’IA, générant des résultats moins sujets aux erreurs et plus objectifs et comparables, dit-il. Au fur et à mesure que de plus en plus d’égouts sont inspectés par Hadès, sa base de données s’agrandit et évolue au fil du temps, ce qui permet d’identifier le besoin de réparations des égouts et de prévenir la pollution causée par les conduites qui fuient.

Boller a co-fondé Hades avec Christian Koch, Eric Wolf et Anton Middelhaufe l’année dernière en tant que spin-off de l’ETH Zurich. La société avait auparavant reçu plus de 600 000 $ de financement de sources telles que Climate-KIC, soutenu par l’Union européenne.

Hades propose son logiciel en tant que service et les frais par distance d’égout analysés ainsi que des frais d’utilisation mensuels, les données recueillies étant facilement partageables dans une application Web.

Une analyse Hadès fonctionne comme ceci: lorsque la machine est incertaine, elle demande à l’humain une entrée ciblée. Cette utilisation combinée d’une machine et d’experts humains donne globalement de meilleurs résultats que les humains seuls, qui en moyenne ratent ou classent à tort 25% des défauts, explique Boller. Il dit qu’un client a déclaré que l’IA d’Hades lui avait permis de réaliser une évaluation des égouts trois fois plus rapidement que les méthodes traditionnelles.

C’est maintenant un moment critique pour les égouts.

«Comme la plupart des infrastructures, les égouts ont été systématiquement sous-financés», explique Boller.

«Dans le passé, cela n’a pas eu trop de conséquences négatives car les égouts ont été conçus avec une longue durée de vie. Mais maintenant, une grande partie d’entre eux arrivent en fin de vie et s’effondrent. »

Cela signifie que les défaillances telles que les effondrements, les débordements d’égouts ou les fuites deviendront plus fréquentes et plus graves.

«Pour éviter ces échecs, les États-Unis et l’Europe doivent dépenser des milliards au cours des prochaines années», déclare Boller. « Cependant, où dépenser l’argent de la manière la plus efficace et la plus efficace n’est pas très bien connu, car les égouts ont été hors de vue et hors de vue. »

Des tuyaux d’égout attendent d’être installés alors que les travailleurs remplacent les conduites d’égout dans une région de la Floride.

Getty Images
  
 

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