La startup E-cigarette Snowplus licencie du personnel

2 min de lecture Le stand de Snowplus à la Shanghai Vape Week en octobre 2019 était occupé par des visiteurs curieux. (Crédit d’image: TechNode / Eliza Gkritsi)

La startup de cigarettes électroniques Snowplus a licencié une partie importante de ses employés, a confirmé TechNode, alors que l’industrie chinoise du vapotage peine à rester à flot après avoir été limitée aux ventes hors ligne en novembre et que les clients diminuent au milieu de l’épidémie.

Pourquoi est-ce important: L’épidémie a porté un nouveau coup à une industrie déjà en ébullition en raison de nouvelles réglementations.

  • Les entreprises de cigarettes électroniques ont été forcées de s’appuyer sur des magasins physiques pour vendre des produits, selon la réglementation chinoise récemment mise en œuvre.

Détails: Des informations sur les licenciements de Snowplus ont circulé samedi soir dans les médias chinois, ce que la société a confirmé aujourd’hui dans un communiqué partagé avec TechNode. La startup basée à Shenzhen a déclaré qu’elle procède à une «optimisation du personnel» qui est «une partie naturelle de la croissance de toute entreprise».

  • Un employé récemment licencié a déclaré à TechNode que les licenciements ont commencé en novembre et se sont accélérés après les vacances prolongées du Festival du printemps, qui ont officiellement pris fin le 3 février.
  • Snowplus a maintenant licencié environ la moitié de son personnel depuis novembre, date à laquelle l’entreprise est devenue à court de liquidités, a déclaré l’employé. Le rapport des médias chinois a également parlé d’une réduction de 50% des effectifs.
  • Snowplus a déclaré avoir licencié 20% de son personnel de soutien, mais n’a pas précisé de délai pour les licenciements. Il a également indiqué que 450 employés, sans compter son personnel de vente sur le terrain, restent employés.
  • L’épidémie de Covid-19 a aggravé la crise de trésorerie avec une baisse des revenus, a déclaré l’employé.
  • L’employé a déclaré qu’en raison de la politique de travail à domicile de l’entreprise, les récentes mises à pied ont eu lieu en ligne.

Le contexte: Abritant 300 millions de fumeurs, la Chine devrait être le prochain grand marché pour les cigarettes électroniques, qui ont décollé aux États-Unis. Mais les nombreuses startups du vapotage du pays sont confrontées à un environnement réglementaire plus strict en raison des réglementations fiscales et commerciales, notamment une interdiction des ventes en ligne qui est entrée en vigueur le 1er novembre.

  • Snowplus est considéré comme l’une des étoiles montantes de l’industrie de la cigarette électronique. Sa série A était le plus gros investissement dans une startup chinoise dans le domaine, dirigée par des sociétés de capital-risque technologiques comme Sequoia Capital China et ZhenFund.
  • Relx, une autre start-up chinoise éminente de l’e-cigarette, a déclaré qu’elle n’avait pas licencié de personnel et avait créé un fonds de 20 millions de RMB (2,86 millions de dollars) pour soutenir les magasins dont les ventes étaient affectées par le virus. Il a également fait don d’un million de RMB pour soutenir la santé mentale du personnel médical en première ligne de l’épidémie.

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