Délivre-nous, Seigneur, de la vie de démarrage

En 2012, Chad Reynolds s’est retrouvé sur une plage de Caroline du Sud à minuit. Il était là pour un mariage à destination, assis sur le sable avec des amis, quand il a décidé de patauger seul dans l’océan. Alors qu’il flottait dans l’eau sombre, il a eu ce qu’il décrit comme sa première vraie conversation avec Dieu. Que faisait-il de sa vie? Il a demandé. Pourquoi n’était-il pas avec quelqu’un? Pourquoi se sentait-il si vide?

Reynolds, un designer de 36 ans et fondateur de startup de Cincinnati, dans l’Ohio, repoussait l’épuisement professionnel, par à-coups, depuis des années. Il avait commencé une entreprise de conception de sites Web pour des films et d’autres produits dès la sortie de l’université, et avait réussi à attirer de gros clients comme Warner Bros.Mais il travaillait sans relâche, prenant rarement des vacances, ignorant sa santé et négligeant sa famille et ses amis.

En 2008, alors qu’il envisageait de quitter sa première entreprise, Reynolds a réservé quelques mois «pour rester assis». Pendant son hiatus, il est allé avec un ami à un service dominical à la Cincinnati’s Crossroads Church, qui était, à l’époque, une méga-église d’environ 9 000 membres. Assis au dernier rang de l’auditorium caverneux, Reynolds sentit quelque chose s’enflammer en lui. «On pouvait dire qu’il se passait quelque chose d’extrêmement créatif et entrepreneurial dans cette église», se souvient-il. Il lui vint à l’esprit que s’il pouvait d’une manière ou d’une autre intégrer sa foi naissante dans sa prochaine entreprise, «cela pourrait être différent».

Mais après avoir lancé une deuxième entreprise, en 2009, il s’est retrouvé à retrouver un schéma familier: maintenir un rythme effréné, voyager dans plusieurs villes par semaine, en faire toujours plus. Au moment où il s’est retrouvé sur la plage la nuit en Caroline du Sud, il se sentait perdu, incapable de profiter du calme de l’île barrière, s’inquiétant des signaux Wi-Fi et des rendez-vous manqués, et se demandant ce qui n’allait pas.

Alors qu’il se balançait dans l’Atlantique sombre, dit Reynolds, il a entendu un message en réponse: que Dieu lui avait donné des talents et des cadeaux afin qu’ils puissent être mis à contribution pour aider d’autres personnes, et qu’il devait être plus agressif à ce sujet – que , en effet, il devait faire un acte de foi. Le côté divin de cette conversation de minuit était à moitié encouragement, à moitié osé: «Même si vous ne pouvez pas voir le fond, je vous ai; Je vais te protéger; Je vais t’aider. « 

Chad Reynolds, cofondateur d’Ocean.

Photographie: Michelle Groskopf

À son retour au travail, Reynolds s’est réengagé dans son entreprise. Sa deuxième startup s’appelait Batterii, une société d’études de consommateurs qui recrute des civils pour fournir des commentaires personnalisés aux marques via des vidéos sur smartphone. Reynolds, qui décrit sa conversion de minuit comme «obtenir une mise à niveau vers [his] système d’exploitation », est venu pour voir la mission de sa propre entreprise comme un moyen d’accomplir la charge que Dieu lui avait donnée. S’il avait été épuisé auparavant en essayant d’en faire trop par lui-même, son travail était maintenant de faciliter la créativité des autres en construisant une technologie qui fait entrer toute une communauté dans le processus de conception.

Si ce genre de discours semble un peu élevé pour un produit qui est, comme Reynolds le reconnaît également, essentiellement «un groupe de discussion sur votre téléphone», ou si vous n’êtes pas habitué aux métaphores qui comparent le salut à une mise à jour logicielle, bienvenue dans le mondes de l’évangélisation chrétienne et des startups – mondes qui, comme le montrent les tendances récentes dans le Midwest américain, sont de plus en plus entrelacés.

Au cours de la dernière décennie, la quantité de capital-risque affluant dans le Midwest est passée d’un filet à un affluent assez important de plusieurs milliards de dollars, suffisamment pour que des milliers de startups technologiques poussent dans les anciennes villes de la Rust Belt. .

L’histoire de cette transformation, telle qu’elle est racontée depuis les côtes, a tendance à être l’une des villes du centre-ville qui s’efforcent de se refaire à l’image de la Silicon Valley, souvent avec l’aide de capital-risqueurs missionnaires comme le cofondateur d’AOL, Steve Case et Hillbilly Elegy l’auteur J. D. Vance, qui a dévoilé un fonds d’investissement de 150 millions de dollars appelé Rise of the Rest en 2017. Et il y a une part de vérité dans ce compte. Mais comme la démographie de la technologie est devenue progressivement plus Midwestern, ces avant-postes régionaux ont également entrepris de refaire l’industrie à leur ressemblance, en particulier en ce qui concerne les questions de foi.

La Bay Area, qui dévore environ 45% de tout le capital-risque américain, est l’une des régions les moins religieuses du pays. Bien que ce mois de mars marque le 26e petit-déjeuner de prière annuel de la Silicon Valley (récemment renommé Silicon Valley Connect), Big Tech est toujours considéré, presque axiomatiquement, comme allergique aux expressions de la foi. Lors d’une récente conférence à Nashville, un développeur de logiciels a déclaré: «J’ai peur que lorsque les gens entendent que je suis chrétien, ils vont commencer à remettre en question mes compétences en tant que développeur.» Un épisode 2018 de la série comique Silicon Valley usurpé les traces d’un fondateur d’une application de rencontres LGBTQ qui était terrifié d’être démasqué – en tant que croyant.

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